Ini Bukan Cerita Ikan

Ketika ikan besar Johnson & Johnson mengumumkan rencana untuk menelan ikan kecil Centocor pada bulan Juli, itu lebih dari sekadar transaksi biasa dalam rantai makanan bioteknologi. Ini menandai, setidaknya secara tidak langsung, bab terakhir dalam salah satu kisah anjing berbulu yang paling menarik dan membangun dari biotek.



hukum robotika ke-4

Centocor, yang berbasis di Malvern, Pa., selalu menjadi salah satu pemain di dunia biotek. Pada awal permainan, dengan modal yang baik dan dengan bakat ilmiah yang baik, perusahaan selalu tampak siap untuk bergabung dengan eselon pertama dari perusahaan rintisan biotek. Tapi itu tidak pernah cukup membuat jajaran Amgens dan Genentechs.

Komputasi Setelah Silikon

Kisah ini adalah bagian dari edisi September 1999 kami





  • Lihat sisa masalah
  • Langganan

Pada bulan Agustus 1998, Centocor menerima persetujuan dari Food and Drug Administration (FDA) untuk memasarkan produk yang disebut Remicade untuk pengobatan penyakit Crohn, gangguan usus yang melemahkan. Perusahaan sekarang tampaknya berada dalam posisi yang baik untuk memenangkan persetujuan juga untuk memasarkan obat tersebut sebagai pengobatan untuk rheumatoid arthritis. Jika disetujui, Remicade akan bersaing dengan Enbrel, produk serupa untuk mengobati rheumatoid arthritis yang diproduksi oleh Immunex yang berbasis di Seattle dan yang memenangkan persetujuan FDA September lalu.

Kesaksian yang telah menghujani kedua obat ini, terutama dalam hal pasar rheumatoid, dinilai tepat di atas Skala Hosanna. Analis dan dokter memperkirakan blockbuster potensial. Seorang dokter dikutip dalam Jurnal Wall Street mengatakan: Dalam 25 tahun saya melakukan studi tentang obat rheumatoid arthritis, saya belum pernah melihat data klinis sebaik ini. Remicade dianggap sebagai faktor kunci dalam keputusan Johnson & Johnson untuk mengakuisisi Centocor.

Namun berapa banyak orang yang ingat di mana kisah sukses ini dimulai? Narkoba mengambil rute Jerry Garcia ke pasar-dan perjalanan yang panjang dan aneh itu. Remicade dan Enbrel berasal dari dua bab paling menyedihkan dari sejarah awal bioteknologi: faktor nekrosis tumor dan antibodi monoklonal.



Pada tahun 1975, dalam pekerjaan yang kemudian menghasilkan hadiah Nobel, Cesar Milstein dan Georges Kohler dari Universitas Cambridge mendemonstrasikan bahwa fusi yang diinduksi laboratorium dari sel kanker abadi dengan sel B yang memuntahkan antibodi dapat menciptakan hibridoma, sel penghasil antibodi yang hidup. mesin. Karena setiap sel B menghasilkan antibodi unik dengan tugas biologis spesifik, sel hibridoma yang dihasilkan menghasilkan molekul antibodi unik atau monoklonal yang sama. Startup biotek seperti Centocor, yang mulai beroperasi di
1979, dibentuk untuk memanfaatkan terobosan.

Menyusul keberhasilan awal yang banyak dipublikasikan dalam pengobatan kasus limfoma di Stanford University Medical Center, monoklonal memulai debutnya sebagai peluru ajaib industri du jour.Optimisme sangat disiplin sehingga seorang ilmuwan akademis mengatakan kepada saya pada pertemuan beberapa tahun yang lalu bahwa monoklonal yang bahkan belum dikarakterisasi dengan benar di laboratorium digunakan dalam uji klinis-uji coba yang gagal, satu demi satu. Terlalu banyak janji dan tidak cukup keras membuat monoklonal terkutuk menjadi nasib yang tidak baik.

Sementara itu, pada tahun 1975 lagi, Elizabeth Carswell, Lloyd Old dan rekan mereka di Sloan-Kettering Research Institute di New York melaporkan penemuan molekul yang menyebabkan tumor mencair pada tikus. Dijuluki faktor nekrosis tumor, atau TNF, molekul menghasut kerusuhan biasa di antara investor dan hype biasa dari perusahaan. Dalam waktu singkat, gen TNF dikloning, protein diproduksi secara massal dan kebenaran buruk terungkap: Pada dosis yang dapat ditoleransi manusia, pasien tidak memperoleh manfaat apa pun. Pada tahun 1990, TNF telah bergabung dengan antibodi monoklonal di tumpukan peluru bekas dalam perang melawan kanker.

Dan sekarang kita sampai pada salah satu ketegangan paling menarik dalam bioteknologi: kesenjangan yang selalu menganga antara aspirasi farmakologis dan realitas biologis. Meskipun tidak ada yang menghargainya di hari-hari awal, TNF adalah salah satu aktor tubuh yang paling buruk dalam hal peradangan. Hanya pada akhir 1980-an (dan hanya, perlu dicatat, karena minat akademis murni) para peneliti menemukan bahwa rheumatoid arthritis muncul dari kaskade protein inflamasi yang terkumpul di persendian, di antaranya mungkin yang terburuk adalah Anda. menebaknya-TNF. Penelitian terpisah menetapkan bahwa penyakit Crohn juga disebabkan oleh faktor yang berlebihan.



Dari wawasan biologis itu, merupakan langkah logis berikutnya untuk menyarankan bahwa antibodi monoklonal yang menetralisir TNF mungkin menyebabkan kerusakan akibat rheumatoid arthritis dan penyakit Crohn. Meskipun upaya sebelumnya Centocor untuk mengubah monoklonal anti-TNF menjadi obat yang layak untuk mengobati sepsis gagal, pengalaman perusahaan memposisikannya dengan sempurna untuk mengembangkan monoklonal melawan TNF untuk mengobati rheumatoid arthritis dan penyakit Crohn.

Henry Adams, dalam otobiografinya The Education of Henry Adams, menyatakan dengan bijak bahwa setiap jalan yang sampai pada tujuan adalah jalan yang benar. Tetapi sulit untuk menyamakan bentuk navigasi yang serampangan itu dan semua yang tersirat di dalamnya—keberuntungan, kebetulan, kecelakaan, penyesatan, dan ketekunan—dengan pemikiran linier dan seringkali tak kenal ampun yang masuk ke dalam rencana bisnis, aliran pendapatan, dan tingkat pembakaran. Kisah TNF adalah pengingat bahwa, untuk setiap kesuksesan seperti Remicade, ada banyak sekali salib putih kecil di sisi jalan.

bersembunyi

Teknologi Aktual

Kategori

Tidak Dikategorikan

Teknologi

Bioteknologi

Kebijakan Teknologi

Perubahan Iklim

Manusia Dan Teknologi

Bukit Silikon

Komputasi

Majalah Berita Mit

Kecerdasan Buatan

Ruang Angkasa

Kota Pintar

Blockchain

Cerita Fitur

Profil Alumni

Koneksi Alumni

Fitur Berita Mit

1865

Pandangan Ku

77 Jalan Massal

Temui Penulisnya

Profil Dalam Kemurahan Hati

Terlihat Di Kampus

Surat Alumni

Berita

Pemilu 2020

Dengan Indeks

Di Bawah Kubah

Pemadam Kebakaran

Cerita Tak Terbatas

Proyek Teknologi Pandemi

Dari Presiden

Sampul Cerita

Galeri Foto

Direkomendasikan