Sebuah Studi di Kompleksitas

Di bawah sinar matahari yang cerah menembus pohon-pohon jacaranda Caltech yang sedang bermekaran, hanya sedikit yang membedakan fisikawan setengah baya yang montok dari ikatan fakultas dan mahasiswa di luar auditorium universitas, kecuali telepon seluler StarTac kecil yang terjepit di celana panjang hitam longgarnya, laptopnya komputer—yang bisa dibeli dengan uang paling tipis—dan humas yang penuh perhatian yang membawanya untuknya.



Mengerahkan keberaniannya, seorang ahli fisika Caltech berusia 17 tahun mendekati pria itu dan memintanya untuk menandatangani satu set disk komputer. Fisikawan itu adalah Stephen Wolfram. Disket tersebut berisi program komputer yang ia rancang bernama Mathematica, inti dari perusahaan senilai 0 juta yang ia dirikan setelah meninggalkan dunia akademis pada tahun 1986.

Beam It Down

Kisah ini adalah bagian dari edisi Oktober 1997 kami





  • Lihat sisa masalah
  • Langganan

Saat Wolfram mencoret-coret tanda tangannya dengan gaya sederhana, ia tampaknya menikmati momen keseimbangan pribadi yang sempurna, seperti yang mungkin dinikmati oleh seniman tali tegang setelah melakukan lemparan ke belakang pada kawat tinggi, yang dipertahankan semata-mata oleh keyakinannya pada dirinya sendiri. Memang, banyak yang menganggap Wolfram salah satu tindakan kawat tinggi paling menarik dalam fisika saat ini.
Bekerja tanpa jaringan—keamanan posisi akademis atau kolaborasi rekan kerja—Wolfram menggunakan kapasitas komputer yang menghasilkan pola untuk mencoba mengungkap aturan mendasar yang mendasari kompleksitas alam semesta yang luar biasa dan kacau. Dengan melakukan itu, katanya, dia membangun kembali fisika dari bawah ke atas dengan mengembangkan teknik yang menyaingi persamaan matematika yang digunakan fisikawan konvensional untuk menggambarkan dan memprediksi peristiwa di dunia di sekitar kita.

Bagi fisikawan, matematika adalah bahasa. Ia menawarkan kosakata-geometri, kalkulus, dan persamaan kuadrat-yang memungkinkan mereka untuk menggambarkan banyak sifat alam semesta, dari hubungan antara jari-jari dan keliling lingkaran hingga perilaku partikel subatom. Epigramnya yang paling terkenal-E=mc2-menyampaikan dalam bentuk puitis energi massa yang membeku dan kekuatan untuk menghancurkan kota.

Tetapi fisika tradisional tidak mampu menjelaskan banyak fenomena umum di alam, dari singularitas kepingan salju hingga sifat-sifat jaringan saraf yang mengatur dirinya sendiri di otak manusia. Sederhananya, mereka terlalu kompleks. Untuk menyelidiki fenomena ini, banyak sarjana, termasuk Wolfram, telah beralih ke bidang teori kompleksitas yang muncul. Teori kompleksitas mencari penjelasan untuk fenomena yang tampaknya tidak dapat diprediksi—penerbangan segerombolan lebah, pasang surut pasar saham—dalam interaksi berbagai komponen sederhana mereka. Dalam setiap kasus, aktor individu-lebah atau broker-membuat keputusan terpisah berdasarkan aturan sederhana; diambil bersama-sama, tindakan mereka menciptakan pola yang dinamis dan tampaknya acak.



Wolfram dan rekan-rekannya percaya bahwa kompleksitas alam semesta memungkiri kesederhanaan yang mendasari di mana beberapa aturan dasar memunculkan perilaku yang rumit dan tidak dapat diprediksi. Memang, jika seseorang membayangkan Tuhan sebagai programmer yang cerdas, maka orang dapat membayangkan alam semesta kita yang luas dan meluas sebagai konsekuensi rumit dari suatu algoritma yang mengatur kondisi bencana alam yang dikenal sebagai Big Bang. Segala sesuatu yang mengikuti-dari lubang hitam dan kimia organik hingga kebangkitan kesadaran manusia dan melodi spontan dari improvisasi jazz-adalah hasil yang tak terhindarkan.

Beberapa aturan yang mengatur perilaku alam semesta, kita ketahui: hukum gerak, kecepatan cahaya, hubungan antara materi dan energi. Namun, yang lain mungkin tertanam dalam sistem yang begitu kompleks sehingga menentang analisis konvensional. Untuk menyelidiki alam semesta dari perspektif baru ini, ilmuwan seperti Wolfram menggunakan simulasi komputer seperti generasi ilmuwan sebelumnya menggunakan mikroskop, teleskop radio, siklotron, dan akselerator partikel. Sejauh alam semesta dapat berperilaku seperti komputer yang mematuhi instruksi programmer, mereka berpendapat, model komputer adalah perangkat terbaik untuk mempelajari cara kerjanya.

Wolfram mengatakan eksperimen komputer yang dia lakukan setelah berjam-jam di Wolfram Research di Champaign, Illinois, telah membawanya ke dunia baru ilmu pengetahuan dasar. Masalahnya, dia tidak akan memberi tahu siapa pun apa yang dia temukan di sana. Dia belum menerbitkan makalah penelitian formal selama bertahun-tahun, dia juga tidak mempresentasikan temuannya di konferensi ilmiah mana pun meskipun pada akhirnya dia berjanji untuk menerbitkannya dalam sebuah buku. Bahkan rekan dekat mengatakan bahwa mereka hanya mengetahui garis besar umum karyanya.

Apakah ada komputer sederhana yang merupakan alam semesta-representasi logis tentang bagaimana alam semesta bekerja secara fundamental? Wolfram bertanya. Saya akui telah membuat cukup banyak kemajuan dalam pertanyaan itu. Ini sangat mendorong saya untuk mengatakan jawabannya adalah ya.



Tapi untuk saat ini, itulah yang akan dia ungkapkan dari penelitiannya.

Dengan hampir semua ilmuwan lain, peretasan komputer tengah malam yang dilakukan Wolfram secara rahasia mungkin dianggap sebagai eksentrisitas atau kurang dari itu sebagai aktivitas seseorang yang tidak mau menerima konsekuensi dari pilihan kariernya. Derai ilmiahnya tentang masa depan fisika, yang dimodulasi oleh aksen Inggrisnya yang lembut, mungkin tampak seperti hiperbola berteknologi tinggi, jenis promosi diri yang merupakan bagian dari pengemasan perangkat lunak seperti plastik pembungkus plastik. (Bagaimanapun, ini adalah seorang pria yang siaran pers perusahaannya menggambarkan dia sebagai salah satu ilmuwan paling orisinal di dunia.) Jadi, mengapa ada orang yang mendengarkan?

peretasan hutan 2016

Kalau saya kurang terkenal, orang-orang hanya akan bilang, Orangnya gila. Lupakan dia,' Wolfram mengakui.
Tetapi sejumlah besar ilmuwan komputer, fisikawan, dan matematikawan yang disegani tampaknya, untuk saat ini, telah menangguhkan ketidakpercayaan mereka. Beberapa orang mengatakan mereka menganggap serius Wolfram karena catatannya yang diterbitkan sebagai fisikawan, karyanya mengembangkan Mathematica, dan kekuatan kecerdasannya. Semua orang, termasuk dirinya sendiri, telah mengharapkan kontribusi besar darinya, kata fisikawan Norman Packard, yang membantu Wolfram mendirikan Pusat Sistem Kompleks di Universitas Illinois. Pendiri firma analisis keuangan di Santa Fe, N.Mex., Packard sekarang menerapkan teori kompleksitas untuk membantu bank Swiss memainkan pasar saham.

Yang lain menekankan potensi bidang fisika komputasi yang muncul. Ahli saraf Terry Sejnowski, yang meneliti jaringan saraf kompleks di Salk Institute for Biological Studies di La Jolla, California, mengatakan Wolfram menawarkan visi masa depan sains-ilmu yang didasarkan pada prinsip-prinsip komputasi daripada alat matematika klasik yang begitu banyak generasi ilmuwan telah diandalkan.

Saya pikir apa yang dia lakukan adalah dasar dari fisika partikel, kata Sejnowski. Dia berbicara tentang [model alam semesta] komputasi berdasarkan prinsip-prinsip yang cukup baru.

Jika dia berhasil, dia akan membuat kita memikirkan kembali dunia tempat kita berada, kata Steven Levy, penulis Artificial Life, pengantar bidang studi kompleksitas berbasis komputer yang muncul. Saya pikir dia memiliki kesempatan untuk itu.

Wolfram datang ke Caltech untuk memberi kuliah tentang Mathematica sebagai bagian dari tur 15 kota untuk mempublikasikan rilis versi terbaru dari paket perangkat lunak seharga ,295. Pertemuan itu juga merupakan semacam kepulangan pribadi bagi CEO berusia 37 tahun itu.

Ketika dia baru keluar dari masa remajanya, mahasiswa doktoral berwajah bayi itu adalah anak ajaib Caltech yang tidak sabar, seorang bintang yang sedang naik daun yang karyanya menerapkan fisika energi tinggi ke kosmologi cukup cemerlang untuk menarik minat peraih Nobel Richard Feynman dan Murray Gell-Mann . Tetapi pada hari ini di Caltech, dilunakkan oleh usia, pernikahan, peran sebagai ayah, dan kesuksesan komersial, Wolfram tidak lagi menyerupai studi pada remaja yang terburu-buru yang dikenal memilih tempat liburannya hanya dengan membeli tiket pesawat ke tujuan apa pun yang muncul di atas. papan keberangkatan. Saat makan siang tenderloin babi dan salad hijau, Wolfram dengan sopan mengalihkan pertanyaan pribadi tentang istrinya, yang adalah seorang ahli matematika, dan anaknya yang baru lahir, karena masalah privasi yang dipicu oleh kasus Unabomber. Tetapi dia berbicara dengan penuh semangat tentang koleksi kerangnya yang luas, banyak jalan buntu fisika kontemporer, dan peran yang tepat dari seorang ilmuwan dalam masyarakat pasar bebas.

Seorang anak ajaib otodidak yang tidak pernah peduli dengan gelar sarjana, Wolfram kelahiran Inggris menerbitkan makalah pertamanya tentang masalah dalam fisika partikel pada usia 15. Setelah menjalankan tugas di Eton dan Oxford, ia menerima gelar PhD dalam fisika dari Caltech pada usia 20. 21, ia menjadi berita utama sebagai orang termuda yang menerima apa yang disebut hibah jenius dari MacArthur Foundation. Hibah itu didasarkan pada kualitas kecerdasannya lebih dari pada satu pun pekerjaan dan dimaksudkan untuk memberi Wolfram kebebasan untuk melangkah keluar dari arus utama, jelas Kenneth W. Hope, asisten dekan ilmu sosial di University of Chicago yang mengelola program hibah MacArthur. Dia sangat cerdas, kenang Hope. Dia memukau banyak orang.

Bekerja dengan dia [adalah] seperti bermain basket dengan Michael Jordan, kata Rocky Kolb, seorang profesor astronomi dan astrofisika di University of Chicago, yang ikut menulis 10 makalah tentang fisika energi tinggi dan alam semesta yang baru lahir dengan Wolfram di awal karirnya. Dia mendorong.

Memang, bakat dan ambisinya tampaknya hanya dapat ditandingi oleh kesombongannya. Digambarkan sebagai kurang ajar bahkan oleh teman-temannya, Wolfram sangat tidak menghargai karya orang lain, kenang Levy. Dia bergegas melalui suksesi posisi fakultas bergengsi di Caltech, Institut Studi Lanjutan di Princeton, dan Universitas Illinois, meninggalkan sepetak perasaan buruk membara di belakangnya seperti serangkaian jembatan yang terbakar.

Dia meninggalkan Caltech setelah perselisihan tentang kepemilikan bahasa pemrograman komputer yang dia kembangkan. Di Princeton, rekan-rekan mengingat, ketergantungannya pada perhitungan elektronik tampaknya meresahkan para ilmuwan tua yang lebih terbiasa dengan aturan geser dan papan tulis. Ketidaksabarannya dengan formalitas akademik dan politik fakultas segera membawanya pindah ke Illinois, terpikat oleh kemungkinan kemerdekaan yang lebih besar dan janji masa jabatan yang cepat. Di Illinois, bagaimanapun, Wolfram menginjak banyak kaki, kata Packard. Permainan politik universitas adalah permainan yang kompleks dan tidak selalu dapat diterima oleh para penyelundup yang kurang ajar dan menuntut. Sekali lagi, ketidaksabaran menang. Dan ketika dia menolak dunia akademis untuk dunia bisnis, banyak yang merasa dia telah meninggalkan janjinya yang tidak terpenuhi.

Namun dalam lusinan makalah penelitian yang berpengaruh, ia telah meninggalkan jejaknya pada fisika, kosmologi, ilmu komputer, dan teori kompleksitas. Pada tahun 1981, misalnya, ia secara independen menemukan kembali automata seluler, sebuah konsep yang telah dibuat oleh matematikawan John von Neumann dan Stanislaw Ulam pada tahun 1953 untuk memodelkan sistem yang kompleks pada komputer. Wolfram kemudian menggunakannya untuk membuat sistem yang banyak digunakan untuk mengklasifikasikan fenomena kompleks. Publikasi makalahnya tentang cellular automata membantu meletakkan dasar bagi pengembangan bidang kehidupan buatan, cabang studi kompleksitas yang menggunakan pemodelan komputer untuk mensimulasikan ekosistem dan mengeksplorasi pola evolusi.

Christopher Langton, direktur proyek Kehidupan Buatan di Institut Santa Fe untuk Studi Kompleks di New Mexico, menekankan pentingnya pekerjaan Wolfram untuk pengembangan lapangan. Saya tidak berpikir ada keraguan bahwa Stephen Wolfram memberikan kontribusi mendasar. Karya aslinya tentang mekanika statistik automata seluler telah merevitalisasi bidang ini dan telah menjadi dasar bagi kontribusi lain yang tak terhitung jumlahnya oleh ribuan peneliti di seluruh dunia.

Wolfram juga merupakan penggagas utama dalam menciptakan bidang fisika komputasi-penggunaan komputer untuk memodelkan masalah dalam fisika dasar-catatan Gerald Tesauro, seorang fisikawan di Thomas J. Watson Research Center Divisi IBM Research di Yorktown Heights, NY Sampai batas tertentu , Kesulitan Wolfram di bidang akademis berasal dari sifat interdisipliner bidang baru ini, yang melintasi butir organisasi departemen akademik, jalur kepemilikan, dan hak prerogatif fakultas. Menurut mantan kolaboratornya, fisikawan itu mengalami kesulitan yang cukup besar dalam memperoleh dana untuk karyanya melalui jalur akademik konvensional. Beberapa ilmuwan komputer menyarankan bahwa Wolfram mungkin juga telah dilumpuhkan oleh skeptisisme yang masih ada di antara beberapa anggota komunitas ilmiah tentang nilai sebenarnya dari jenis penelitian komputer yang dia lakukan. Eksperimen komputer, kata para skeptis, hanyalah permainan elektronik yang rumit dengan sedikit atau tanpa koneksi ke dunia nyata. Memang, program komputer pertama seperti itu, program penghasil pola yang disebut Life, pernah didistribusikan sebagai bagian dari paket komersial permainan komputer.

Mungkin ada beberapa elemen tanda tanya mengenai jenis sains yang diwakili Stephen, kata Packard. Jenis ilmu ini baru dan tidak mudah diterima oleh komunitas ilmiah tradisional. Tapi saya pikir itu lebih berkaitan dengan kesulitan intrinsik-intelektual, politik, dan budaya-untuk mendapatkan disiplin akademis untuk benar-benar merangkul penelitian interdisipliner.

Ketidaksabaran Wolfram dengan kendala organisasi akademisi cocok dengan frustrasinya yang memuncak dengan mekanisme membujuk komputer untuk memodelkan hipotesis yang ingin dia kejar, ketidakpuasan yang mendorongnya untuk mengembangkan Mathematica.

Sejak awal, saya tertarik untuk melakukan eksperimen pada komputer, kenang Wolfram. Salah satu hal yang menahan saya adalah saya tidak memiliki alat yang tepat untuk melakukan apa yang ingin saya lakukan. Saya menghabiskan banyak hari saya menulis banyak perangkat lunak untuk mendukung eksperimen ini. Saya menyadari ini konyol. Saya menghabiskan banyak waktu menyusun alat yang dalam beberapa kasus bisa menjadi alat yang cukup umum, tetapi saya menyusunnya untuk eksperimen komputer yang sangat spesifik.

Mungkin,' pikirku, ada cara yang lebih baik untuk melakukan ini.'

Dan apa itu Mathematica, tepatnya? Bahkan Wolfram dan departemen pemasarannya kesulitan untuk memberikan gambaran sederhana tentang program pemrosesan matematika yang komprehensif ini. Menggabungkan ratusan matematika dan konstanta fisik dan koleksi rumus matematika terbesar di dunia, ia menawarkan berbagai alat komputasi untuk ilmuwan, insinyur, dan matematikawan yang tertarik dengan pemodelan dan simulasi komputer. Program ini tidak hanya melakukan perhitungan tetapi juga menghasilkan grafik dan menyediakan alat pemformatan desktop publishing sehingga peneliti dapat mempresentasikan pekerjaan mereka.

Ini adalah alat serbaguna yang dibentuk oleh tujuan individu masing-masing pengguna. Para peneliti telah menggunakan kemampuan pemodelan perangkat lunak untuk memecahkan masalah yang beragam seperti merancang jalur sepeda untuk Olimpiade 1996, memprediksi laju aliran molekul dalam sampo komersial menggunakan berbagai jenis bahan, dan menentukan bagaimana gelombang pasang berevolusi saat mereka menyapu ke arah pantai. Begitu banyak seniman grafis komputer telah menggunakan Mathematica untuk membuat gambar geometris yang menawan sehingga Wolfram membuka galeri seni di situs Web perusahaannya. Menurut perkiraan perusahaan, satu juta peneliti di 90 negara menggunakan program ini, termasuk semua perusahaan Fortune 500, pemerintah federal, dan 50 universitas terbesar di dunia.

Program ini memiliki pesaing, seperti Mathcad, Scientific Workplace, dan Theorist. Tetapi dengan rilis terbaru Mathematica-Version 3.0-musim gugur yang lalu, Wolfram mengukuhkan keunggulannya, kata profesor teknik sipil Universitas Columbia Gautum Dasgupta, yang menggunakan Mathematica untuk memodelkan efek gempa bumi besar. Sebagai ketua kelompok pengajar internasional, ia juga menggunakan program tersebut untuk mengembangkan tutorial komputer untuk universitas di seluruh dunia. Dasgupta memuji pendekatan komprehensif Mathematica secara keseluruhan dengan membedakannya dari program lain yang lebih khusus. Pengguna lain mencatat penekanan program pada inovasi teknis-di mana mereka melihat karakteristik orang yang merancangnya.

apakah bulan memiliki air?

Untuk menghasilkan versi terbaru, Wolfram menghabiskan dua tahun membangun kembali program dari bawah ke atas. Sekarang dia telah bersumpah untuk merekonstruksi dunia fisika, menggunakan Mathematica sebagai alat intelektual untuk melakukannya.

Melalui Monitor, Darkly

Para peneliti seperti Wolfram mengabaikan dunia di luar laboratorium. Mereka malah menatap melalui kaca jendela monitor komputer ke alam semesta hipotetis, memanfaatkan kekuatan komputer untuk mengeksplorasi perilaku struktur matematika dan sistem yang kompleks.

Setiap program komputer mewujudkan algoritme, atau serangkaian instruksi, yang mengatur cara data numerik dimodifikasi oleh komputer, seperti halnya hukum alam mengatur cara objek berperilaku di dunia nyata. Untuk melakukan eksperimen di komputer, Wolfram menjelaskan, peneliti menggunakan angka atau simbol untuk mewakili objek dan kemudian memanipulasinya sesuai dengan aturan yang telah mereka tetapkan. Pekerjaan saya semua benar-benar didasarkan pada satu ide besar: bahwa segala sesuatu dapat diekspresikan sebagai ekspresi simbolis, jelasnya. Karena simulasi semacam ini dapat dilakukan di alam semesta hipotetis daripada yang terikat oleh hukum alam, ia berpendapat, eksperimen komputer mewakili jenis sains baru.

Ketika Wolfram pertama kali mengalihkan perhatiannya ke studi kompleksitas pada awal 1980-an, dia sedang mencari cara untuk menjelaskan fenomena kompleks-pola pada cangkang moluska, perilaku molekul yang berputar-putar dalam cairan turbulen, dan harga yang berfluktuasi di pasar saham. Saya mencoba menggunakan metode dari mekanika statistik dan berbagai bidang fisika yang cukup formal dan canggih lainnya dan saya cukup kecewa karena saya tidak terlalu jauh menggunakan metode konvensional ini, kata Wolfram. Sangat jelas bahwa pendekatan [konvensional] telah gagal untuk biologi dan mempelajari sistem fisik yang lebih kompleks.

Sebagai gantinya, ia mengembangkan perangkat pemodelan komputer yang disebut cellular automata. Cellular automata adalah kelompok sel yang hidup, mati, dan membentuk pola yang menggandakan diri, mengatur diri sendiri, dan membentuk pola berdasarkan aturan sederhana yang memerintahkan setiap sel untuk mengubah perilakunya sesuai dengan perilaku sel tetangga. Mereka menyediakan alat unik yang berguna bagi para ilmuwan untuk mempelajari bagaimana interaksi elemen individu mempengaruhi sistem secara keseluruhan. Seperti di alam, sangat sulit untuk memprediksi pola apa yang akan dihasilkan dari seperangkat aturan tertentu. Satu-satunya cara untuk mengetahuinya adalah dengan mengatur kondisi awal dan membiarkan program berjalan.

Saya menemukan bahwa aturan yang sangat sederhana, alih-alih menghasilkan perilaku yang cukup sederhana, sebenarnya menghasilkan perilaku yang sangat rumit, kata Wolfram. Itu adalah bagian dari intuisi yang belum dimiliki banyak orang. Ketika Anda melihat fenomena yang rumit di alam, naluri Anda adalah mencoba dan membuat model yang rumit untuk menjelaskannya. Bagaimanapun, alam sendiri tidak membutuhkan itu. Orang-orang tidak mengerti bahwa ada eksperimen yang sangat sederhana yang dapat memberi tahu Anda hal-hal yang sangat menarik tentang, misalnya, bagaimana sistem biologis dapat dibangun.

Para ilmuwan di berbagai bidang telah mulai menggunakan otomata seluler dan jenis simulasi komputer lainnya untuk menyelidiki pertanyaan yang tidak dapat dijawab oleh fisika tradisional. Fisikawan Per Bak di Brookhaven National Laboratory sedang mencari teori di komputernya yang menjelaskan kemampuan materi untuk mengatur dirinya sendiri ke dalam bentuk yang lebih kompleks. Stuart Kauffman di Santa Fe Institute sedang menyelidiki perilaku mengatur diri sendiri sebagai kunci untuk memahami asal usul kehidupan. Langton di Santa Fe Institute sedang mengembangkan program komputer standar untuk memungkinkan para peneliti mempelajari sistem yang kompleks, dari kumpulan hewan bersel tunggal di kolam hingga sekelompok perusahaan yang bersaing.

Tapi Wolfram, sekali lagi, berjalan dengan caranya sendiri. Dalam pandangannya, sebagian besar penelitian tentang kompleksitas adalah omong kosong yang tidak dapat ditembus dengan cukup banyak retorika dan tidak banyak sains. Tetapi ketika mencoba menjelaskan karyanya sendiri, dia mengalami kesulitan yang sama: Saya berbicara tentang konsep-konsep yang cukup mendasar dan cukup abstrak. Itu berarti sebagian besar kata yang menggambarkannya terdengar hampa.

Di mana banyak peneliti menggunakan studi kompleksitas untuk mengeksplorasi biologi, Wolfram mengatakan dia sedang mengeksplorasi tatanan yang mendasari alam semesta itu sendiri. Saya bertanya-tanya apa yang akan terjadi jika kita mulai dari awal dan mengabaikan semua yang telah dicapai dalam fisika, untuk melihat apa yang bisa kita lakukan, katanya. Saya telah menghabiskan 10 tahun terakhir melakukan eksperimen yang paling jelas. Tentu saja, Anda sering tidak menyadari bahwa mereka sudah jelas sampai Anda telah memikirkannya selama bertahun-tahun.

Fisika komputasi adalah bidang yang hebat karena tidak ada yang diketahui, sama sekali tidak ada, katanya. Ada dunia komputer di sana yang belum pernah dilihat.

Wolfram agak malu dengan kerahasiaan karyanya, tetapi mengatakan dia hanya ingin bekerja tanpa terganggu oleh persaingan intelektual. Tidak semua orang terganggu oleh kesunyiannya. Mungkin Stephen memiliki ide yang sangat bagus tetapi sangat berhati-hati dalam membangun kasus yang solid untuk itu, kata Langton.

Kolega di seluruh negeri mengatakan Wolfram telah menyinggung beberapa temuannya dalam pertukaran Internet dengan beberapa peneliti kunci. Dia bergulat dengan apa yang mungkin merupakan pertanyaan tersulit dalam fisika-hubungan antara fisika dan komputasi. Itu adalah topik yang cukup memabukkan, kata Danny Hillis, seorang ahli teori komputer berpengaruh yang memelopori konsep pemrosesan paralel besar-besaran, dasar dari sebagian besar desain superkomputer baru.

Dia hanya memberikan petunjuk yang menggiurkan tentang apa jawaban yang dia temukan, kata Kolb di University of Chicago. Dia tampak yakin bahwa dia sedang melakukan sesuatu.

Dia mencari beberapa hubungan mendalam antara fisika fundamental dan ide-ide fundamental dalam ilmu komputer, kata Gregory J. Chaitin, ahli matematika terkenal di IBM's Watson Research Center. Gagasan bahwa cara kerja alam semesta dianalogikan dengan cara kerja komputasi adalah gagasan yang sangat menarik yang telah dispekulasikan oleh sejumlah orang, tetapi belum ada pekerjaan yang serius. Mungkin dia tidak akan menemukan apa-apa. Tapi mungkin dia akan menemukan sesuatu yang sangat menarik.

Seorang Ilmuwan Tanpa Rekan

Apakah Wolfram berhasil atau gagal sebagai fisikawan, cara dia memilih untuk mengejar penelitiannya menimbulkan beberapa pertanyaan provokatif untuk praktik sains.

Apa yang membedakan Wolfram adalah desakannya untuk bekerja secara mandiri, tidak hanya tanpa kolaborator tetapi juga tanpa superstruktur pendukung dari lembaga penelitian konvensional: ia bergantung pada pendanaan dan peralatannya sendiri dan tidak memiliki siapa pun untuk dijawab kecuali dirinya sendiri.

Pandangan saya tentang melakukan ilmu dasar, jelasnya, adalah bahwa jika Anda tidak punya pilihan, maka dibayar oleh universitas adalah hal yang baik untuk dilakukan. Jika Anda punya pilihan, ada banyak cara hidup yang lebih baik.

Sebagai CEO sebuah perusahaan, sebagian kecil waktu saya yang dapat saya curahkan untuk sains dasar mungkin jauh lebih besar daripada sebagian kecil waktu yang akan dicurahkan oleh seorang profesor senior di universitas untuk penelitian dasar. Jika Anda seorang profesor universitas senior, Anda sedang mengumpulkan uang dari pemerintah, menjadi komite, dan mengajar kelas. Hanya dalam waktu bonus ekstra Anda bisa melakukan penelitian.

Wolfram mengatakan dia ingin menghidupkan kembali tradisi lama di mana orang mengejar sains sebagai panggilan pribadi, terlepas dari apakah mereka mendapat manfaat dari perlindungan publik atau tidak. Terlalu banyak ilmuwan saat ini, katanya, menyerahkan penelitian mereka hanya karena mereka tidak dapat membuat publik membayarnya. Memang, salah satu daya tarik penelitian komputasi, katanya, adalah bahwa hal itu tidak memerlukan biaya yang lebih mahal daripada komputer pribadi.
Saya tidak perlu mengemis kepada pemerintah, katanya. Saya tidak perlu meyakinkan siapa pun di National Science Foundation bahwa apa yang saya lakukan tidak gila seperti yang mereka kira atau seperti yang mungkin dikatakan oleh sistem peer review.

Tidak ada dana publik, bagaimanapun, berarti tidak ada kewajiban nyata untuk mengomunikasikan temuannya, dan tidak perlu menyerahkan dirinya untuk peer review. Ini mungkin terdengar arogan, tetapi saya telah bergerak cukup jauh dari apa yang diketahui sebagian besar ilmuwan, kata Wolfram. Itu berarti semakin sedikit orang yang dapat saya ajak bicara tentang apa yang saya lakukan. Ilmuwan top tipikal Anda tidak tahu hal ini.

Saya adalah pemeriksa realitas saya sendiri, ia menyimpulkan.

Beberapa peneliti mengatakan Wolfram sedang membuka jalan bagi ilmuwan lain untuk mengikuti. Dengan langkanya pekerjaan penelitian fakultas penuh waktu dan pendanaan untuk penelitian industri dasar yang semakin langka, banyak ilmuwan mencari cara baru untuk menyeimbangkan tuntutan perdagangan dengan iming-iming pengetahuan untuk kepentingannya sendiri. Dan gagasan kemandirian finansial menjadi lebih menarik.

Dengan menciptakan perusahaan perangkat lunak untuk mendukung pekerjaannya, dia telah membangun model baru untuk mendanai sains—ilmuwan sebagai wirausahawan, bukan ilmuwan sebagai penerima kesejahteraan masyarakat, kata Sejnowski di Salk Institute. Wolfram, katanya, mengingatkannya pada Edwin Land, yang mendirikan Polaroid dan kemudian melanjutkan penelitian dasar ke dalam fisika warna dan penglihatan di lab perusahaannya.

Dalam memulai bisnis Anda sendiri, fisikawan yang berubah menjadi pengusaha Packard setuju, Anda tidak harus berurusan dengan kompleksitas politik yang sama, dan Anda tidak harus mentolerir banyak omong kosong yang harus Anda toleransi di universitas. Anda tidak mengikuti budaya ilmiah dari beberapa lembaga pendanaan.

siapa yang akan menguasai dunia pada tahun 2030

Tentu saja tidak ada kekurangan penyendiri ikonoklastik dalam sains kontemporer. Ahli matematika Universitas Princeton, Andrew Wiles, menghabiskan tujuh tahun bekerja diam-diam di lotengnya untuk memoles 200 halaman bukti Teorema Terakhir Fermat, salah satu masalah paling terkenal di bidangnya. Ketika dia mengungkapkan solusinya dalam serangkaian kuliah dramatis pada tahun 1993, dia menjadi berita utama di seluruh dunia. Namun, baru pada saat itulah seorang mahasiswa pascasarjana yang bermata tajam melihat-dan membantu memperbaiki-kesalahan kritis.

Memang, sikap acuh tak acuh yang dianggap Wolfram sebagai salah satu kebajikannya, yang dilihat orang lain sebagai kekalahan diri sendiri. Dia berjuang dengan dirinya sendiri ketika dia memilih untuk bekerja dalam isolasi penuh, kata seorang mantan rekanan Universitas Princeton. Dia menyakiti dirinya sendiri dengan tidak berinteraksi lebih banyak dengan komunitas ilmiah pada umumnya.

Rekan-rekan lain khawatir bahwa inspirasi penelitiannya telah menjadi janda komputer. Dalam 18 bulan terakhir, misalnya, ia hanya memiliki sedikit kesempatan untuk merenungkan ilmu dasar, melainkan berkonsentrasi pada pemolesan rilis baru program tersebut. Mereka mempertanyakan apakah Wolfram akan bersedia melonggarkan cengkeramannya pada operasi perusahaan cukup untuk memungkinkan penelitian reflektif yang berkelanjutan. Saat mengagumi kesuksesan komersialnya, mereka khawatir bahwa dia telah teralihkan oleh alatnya seperti pematung yang menghabiskan sepanjang hari mengasah pahatnya tetapi tidak pernah membuatnya menjadi marmer, atau seorang novelis yang menghabiskan sepanjang hari mengutak-atik font dalam program pengolah kata. .

Dia telah menginvestasikan banyak waktu di [Mathematica], kata Hillis. Itu bagus untuk kita semua yang menggunakannya, tapi mungkin buruk untuk fisika.

Program yang dikembangkan Wolfram untuk memfasilitasi penelitiannya sendiri, pada akhirnya, dapat menutupinya; orang yang mencari tempat yang begitu menonjol dalam sejarah sains mungkin harus puas untuk disebutkan dalam laporan tahunan perusahaannya sendiri. Tetapi ketika komunitas ilmiah menunggu dan menonton, belum jelas bagaimana tindakan kawat tinggi ini akan berakhir. Wolfram tetap seimbang dengan hati-hati di atas tali ambisinya.

Saya benar-benar ragu bahwa Stephen akan mengatur dirinya sendiri untuk kejatuhan yang akan dia terima jika dia tidak pernah memenuhi janjinya, kata Langton. Saya bersedia menempatkan taruhan saya pada Stephen, meskipun saya tidak tahu kapan mereka akan membayar.

bersembunyi

Teknologi Aktual

Kategori

Tidak Dikategorikan

Teknologi

Bioteknologi

Kebijakan Teknologi

Perubahan Iklim

Manusia Dan Teknologi

Bukit Silikon

Komputasi

Majalah Berita Mit

Kecerdasan Buatan

Ruang Angkasa

Kota Pintar

Blockchain

Cerita Fitur

Profil Alumni

Koneksi Alumni

Fitur Berita Mit

1865

Pandangan Ku

77 Jalan Massal

Temui Penulisnya

Profil Dalam Kemurahan Hati

Terlihat Di Kampus

Surat Alumni

Berita

Pemilu 2020

Dengan Indeks

Di Bawah Kubah

Pemadam Kebakaran

Cerita Tak Terbatas

Proyek Teknologi Pandemi

Dari Presiden

Sampul Cerita

Galeri Foto

Direkomendasikan