Kesabaran Strategis

Kembali pada tahun 1985, saat meneliti buku pertama saya, Perbatasan Tak Terlihat , Saya memiliki janji makan siang dengan Robert Swanson, yang saat itu menjabat sebagai presiden dan CEO Genentech. Saat dalam perjalanan ke wawancara, saya mendapati diri saya terjerat dalam salah satu kemacetan lalu lintas yang sekarang sudah tidak asing lagi di kemacetan lalu lintas 101 AS menuju selatan yang sebagian disebabkan oleh revolusi biotek yang dibantu peluncurannya oleh Swanson. Saya datang terlambat satu setengah jam, dalam keadaan malu yang parah, tetapi Swanson tidak menunjukkan rasa jengkel sedikit pun. Kami memperbaiki kafetaria, di mana dia mengingat hari-hari awal di Genentech dengan penuh semangat dan humor.



Aspek gairah dan kesabaran pria ini muncul dalam pikiran dengan berita tragis Desember lalu bahwa Swanson, yang mendirikan Genentech pada tahun 1976 dengan ahli biologi Herbert Boyer, telah meninggal karena tumor otak hanya beberapa hari setelah ulang tahunnya yang ke-52. Ada banyak kesaksian yang sangat tepat dan sesuai dengan peran Swanson sebagai bapak industri bioteknologi, tetapi ketika saya mengingat kembali awal wawancara kami yang gelisah, saya dikejutkan oleh ciri kepribadian Swanson yang mungkin berfungsi sebagai pernyataan filosofis tentang inovasi. Saya yakin dia lebih kesal daripada yang dia biarkan, tetapi kesabaran adalah bagian yang lebih baik dari keberanian. Itulah yang paling saya ingat tentang Swanson: kesabaran yang strategis.

Fiber Optik ke Rumah

Kisah ini adalah bagian dari edisi Maret 2000 kami





  • Lihat sisa masalah
  • Langganan

Persediaan kesabarannya, izinkan saya menambahkan dengan tergesa-gesa, tidak terbatas. Setelah berbicara dengan banyak ilmuwan yang membentuk inti dari staf penelitian asli Genentech, saya tahu bahwa Swanson dapat mengganggu dan mengganggu dan mengarahkan dan mengadu dengan yang terbaik dari mereka. Di bidang yang baru lahir di mana aplikasi praktis sebagian besar masih teoretis, dia memahami kebutuhan untuk memiliki produk lebih cepat daripada nanti, dan dia dengan cerdik memilih dua target-insulin dan hormon pertumbuhan manusia-sebagian karena mereka sudah menikmati infrastruktur besar pengetahuan keduanya. di bidang akademik dan di Food and Drug Administration. Tetapi dia juga memahami bahwa teknologi DNA rekombinan, dan setiap hal yang tak terbayangkan yang pada akhirnya akan berkembang darinya, pada akhirnya akan mengubah ilmu pengetahuan dan perdagangan farmasi. Itu hanya masalah waktu. Oleh karena itu, kesabaran.

Kesabaran adalah kata-dan-konsep-yang semakin kuno di agora teknologi tinggi go-go saat ini. Selama beberapa tahun sekarang, kami telah membaca iklan mual tentang kisah-kisah kaya raya dari dua puluhan darwis dot-com yang belum menghasilkan produk, apalagi keuntungan, dan sering tidak memiliki apa-apa untuk dijual kecuali visi lincah dari masa depan. Dibandingkan dengan perdagangan Web, produk bioteknologi tampak hampir bergaya Victoria dalam kecepatan dan kerumitan penciptaannya: Anda tidak hanya harus berurusan dengan kerumitan dan kekacauan biologi manusia yang sederhana, Anda harus, seperti, mendapatkan persetujuan, kawan. pemodal ventura berinvestasi dalam industri di mana risikonya sangat tinggi, titik akhir sangat tidak pasti dan cakrawala waktu untuk produk begitu jauh, di mana nasib seluruh perusahaan dapat bergantung pada keinginan FDA atau pingsan satu pasien dalam uji klinis, ketika pengembalian yang sangat tinggi secara rutin tersedia dari e-fad bulan ini?

Itu pertanyaan yang sangat bagus jika, mengutip Vince Lombardi, laba atas investasi bukanlah hal yang paling penting-itu satu-satunya hal. Tetapi dengan risiko terdengar seperti sisa-sisa sosialis, saya terus kembali ke pemikiran yang ditimbulkan oleh kematian Bob Swanson. Jika sistem tidak memberikan hadiah untuk kesabaran, tidak ada pengembalian ekonomi untuk menunggu pengembangan produk biomedis yang mengubah hidup yang membutuhkan waktu untuk matang, maka suara telak dari modal ventura untuk perangkat lunak, aksesori Web, dan ephemera digital pada dasarnya menetapkan bahwa ada nilai kurang, budaya serta keuangan, dalam penciptaan obat-obatan baru.



Namun secara intuitif kita tahu itu tidak benar. Obat-obatan yang muncul dari biologi baru membutuhkan kesabaran yang luar biasa (dan, ya, modal), tetapi obat itu telah mengubah hidup dengan cara yang sama sekali lebih unik dan berharga daripada program pengolah kata yang lebih baik atau chip yang lebih cepat. Inhibitor protease, antibodi monoklonal untuk melawan kanker payudara dan leukemia, sitokin seperti interferon untuk mengobati kanker dan multiple sclerosis, untuk beberapa nama, telah memberikan hasil akhir yang tinggi: kehidupan yang diperoleh kembali dari kematian yang akan segera terjadi. Tapi tanah yang dijanjikan dalam biomedis bukan untuk anak-anak atau amatir justru karena jumlah waktu yang dibutuhkan untuk sampai ke sana. Tidak banyak yang memiliki kesabaran, atau keberanian, untuk menghadapi jalan di depan ketika melewati biologi manusia.

Saya tidak ingin terdengar naif tentang jenis kesabaran yang dicontohkan Bob Swanson. Sederhana dan tertutup seperti dirinya, Swanson jelas terlibat dalam hal itu demi uang, seperti yang dia jelaskan pada suatu malam musim panas yang lalu ketika dia berdiri di depan real California Utara yang megah dari kapitalis ventura legendaris Thomas Perkins dengan dua ilmuwan mudanya. Ini, katanya kepada mereka, sambil menunjuk ke arah mansion, adalah tujuan kita semua bekerja.

Namun, kematiannya yang prematur dan tragis ditulis besar-besaran di persimpangan inovasi dan nilai. Jika seseorang tidak menegaskan kembali nilai penting dari kesabaran dan mengembalikan sedikit kemuliaan pada gagasan tentang risiko, kita semua mungkin menemukan diri kita sendiri, seperti Bob Swanson, diberdayakan dengan mesin pencari yang sangat kuat yang sayangnya tidak memiliki nilai apa pun untuk ditemukan, terutama jika Anda berada di pasar untuk sesuatu untuk menyelamatkan hidup Anda.

bersembunyi

Teknologi Aktual

Kategori

Tidak Dikategorikan

Teknologi

Bioteknologi

Kebijakan Teknologi

Perubahan Iklim

Manusia Dan Teknologi

Bukit Silikon

Komputasi

Majalah Berita Mit

Kecerdasan Buatan

Ruang Angkasa

Kota Pintar

Blockchain

Cerita Fitur

Profil Alumni

Koneksi Alumni

Fitur Berita Mit

1865

Pandangan Ku

77 Jalan Massal

Temui Penulisnya

Profil Dalam Kemurahan Hati

Terlihat Di Kampus

Surat Alumni

Berita

Pemilu 2020

Dengan Indeks

Di Bawah Kubah

Pemadam Kebakaran

Cerita Tak Terbatas

Proyek Teknologi Pandemi

Dari Presiden

Sampul Cerita

Galeri Foto

Direkomendasikan