Kebijakan Fiksi Ilmiah

Pada saat produser hollywood masuk ke naskah pidato Gedung Putih, tidak mengherankan bahwa politik sering digabungkan dengan hiburan. Tetapi mungkin mengejutkan mengetahui bahwa kebijakan baru negara yang kontroversial tentang bioterorisme tampaknya diilhami, setidaknya sebagian, oleh sebuah karya fiksi.



Antusiasme Bill Clinton untuk biologi kulit hitam sebagian besar muncul dari membaca novel berjudul The Cobra Event, menurut sebuah akun di The New York Times Agustus lalu. Penulisnya, Richard Preston, telah menulis beberapa buku nonfiksi, termasuk First Light, sebuah catatan luar biasa tentang astronomi kontemporer. Tapi Preston terkenal karena The Hot Zone, buku terlaris yang memperkenalkan virus ebola kepada masyarakat awam.

Pemerintah Web yang Tidak Terpilih

Cerita ini adalah bagian dari edisi November 1998 kami





harga robot pengiriman kapal luar angkasa
  • Lihat sisa masalah
  • Langganan

The Hot Zone menggambarkan wabah virus ebola 1989 pada populasi monyet di Reston, Va., yang diyakini pembaca akan mengarah pada holocaust biologis di pinggiran kota sekitarnya. Agar adil, para ahli penyakit menular khawatir bahwa manusia mungkin memang terinfeksi. Tetapi narasi yang menghebohkan cenderung mengaburkan fakta yang menonjol dan mengecilkan: Sejumlah manusia telah terpapar virus monyet hingga enam minggu sebelum pihak berwenang bahkan mengetahui masalah tersebut, sedangkan waktu inkubasi untuk ebola adalah dua hingga 21. hari. Empat pawang hewan memang menunjukkan tanda-tanda infeksi virus, tetapi tidak ada yang jatuh sakit. Akun tersebut mewakili pelaporan yang luar biasa, diceritakan dalam prosa skarifikasi yang tegang, semua dalam pelayanan ... tidak ada kejadian.

Peristiwa Cobra juga sama menakutkannya, dan juga penderita skizofrenia. Separuhnya terbaca seperti fiksi (pembalik halaman yang lebih baik daripada rata-rata dan tahun cahaya lebih canggih daripada The Andromeda Strain) dan separuhnya seperti nonfiksi (ditulis dengan kejelasan dan otoritas buku nonfiksi Preston lainnya). Plot, diringkas ke dasar, memiliki ilmuwan gila yang menguji bioweapon rekayasa genetika di New York City dan Washington, DC Virus fiksi ini menggabungkan sifat-sifat terburuk cacar, virus flu biasa, dan virus serangga yang bereplikasi secara produktif, dan dibumbui dengan kesalahan genetik yang menyebabkan gangguan mutilasi diri yang dikenal sebagai sindrom Lesch-Nyhan. Orang-orang mulai mati dengan kematian yang mengerikan; otak mereka mencair dan mereka menggerogoti bibir, jari, dan lidah mereka sendiri.

Cobra adalah ramuan yang cerdas, tetapi apakah itu masuk akal? Tidak mungkin itu akan berhasil, kata C. J. Peters dari Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit di Atlanta, mungkin pakar terkemuka dunia tentang virus panas. Norton Zinder, ahli biologi molekuler di Rockefeller University yang telah bekerja pada virus selama setengah abad, setuju bahwa virus rekombinan seperti Cobra tidak memiliki kemungkinan untuk bekerja, dan melangkah lebih jauh. Tidak ada bukti bahwa perang biologis adalah senjata yang berguna. Orang-orang ini, katanya, merujuk tidak hanya pada orang-orang yang mempopulerkan tetapi juga para ahli bioterorisme Departemen Pertahanan yang mencari dana, mencari nafkah dengan menakut-nakuti orang.



seberapa besar kosmos

Sudah menjadi hal biasa untuk menyarankan di media (seperti yang dilakukan New Scientist belum lama ini) bahwa hanya masalah waktu sebelum bioteroris menyerang. Tetapi seperti yang dilaporkan The New York Times Mei lalu, mereka sudah memilikinya—dan tidak ada yang menyadarinya. Kultus Jepang Aum Shinrikyo meluncurkan setidaknya sembilan serangan biologis pada awal 1990-an, baik menggunakan spora antraks atau mikroba yang menyebabkan botulisme; semua upaya tersebut gagal. Cacar dan antraks adalah kekhawatiran yang sah, tetapi kesulitan Aum Shinrikyo menggarisbawahi bahwa senjata biologis yang sering diabaikan sulit dibuat, bahkan lebih sulit untuk digunakan, dan jauh lebih tidak terduga daripada bom. Lebih jauh lagi, strain virus dan bakteri laboratorium sering dimanjakan dalam kondisi kultur yang ideal, tetapi mungkin tidak begitu kuat di dunia nyata.

Namun industri ancaman, sebagaimana Zinder menyebutnya, menggunakan rasa takut untuk mendistorsi prioritas kebijakan kami. Saya meminta C. J. Peters untuk memberi saya perkiraan singkat tentang total kematian manusia global yang disebabkan oleh ebola, Lassa, dan virus hemoragik lainnya setiap tahun; tebakannya yang berpendidikan konservatif adalah sekitar 6.000, meskipun mungkin 10 kali lebih tinggi. Sebaliknya, 3 juta orang meninggal karena tuberkulosis dan mungkin 2,7 juta karena malaria pada tahun 1997, menurut statistik Organisasi Kesehatan Dunia; 2 juta anak meninggal karena penyakit usus setiap tahun, 2 juta meninggal karena infeksi saluran pernapasan, dan lebih dari 800.000 anak di bawah 5 tahun meninggal karena campak. (Omong-omong, semua penyakit itu dapat diobati dan dalam beberapa kasus dapat dicegah.) Ebola, virus Zona Panas, merenggut sekitar 25 nyawa setiap tahun.

berapa lama 4 tahun cahaya?

Didorong oleh para pedagang ketakutan, pemerintahan Clinton telah meminta 0 juta dalam anggaran tahun depan untuk mulai menimbun antibiotik, meningkatkan penelitian vaksin dan melatih otoritas negara bagian dan lokal untuk menangani serangan senjata kimia atau biologi.

Saya suka roller coaster seperti halnya orang berikutnya, tetapi kesenangan yang mewakili rasa takut termasuk dalam bidang hiburan, bukan kebijakan publik. Iblis yang sudah kita kenal-TB, malaria, campak, dan sebagainya-telah menuntut lebih banyak penderitaan dan kematian manusia daripada iblis yang belum pernah kita lihat. Daripada menghabiskan jutaan yang tak terhitung untuk antibiotik dan vaksin yang mungkin tidak akan pernah digunakan, saya ingin melihat pemerintah membelanjakan uang itu untuk pengembangan vaksin yang lebih baik untuk penyakit umum dan reformasi ekonomi yang melumpuhkan pengembangan dan distribusi obat untuk negara berkembang.



bersembunyi

Teknologi Aktual

Kategori

Tidak Dikategorikan

Teknologi

Bioteknologi

Kebijakan Teknologi

Perubahan Iklim

Manusia Dan Teknologi

Bukit Silikon

Komputasi

Majalah Berita Mit

Kecerdasan Buatan

Ruang Angkasa

Kota Pintar

Blockchain

Cerita Fitur

Profil Alumni

Koneksi Alumni

Fitur Berita Mit

1865

Pandangan Ku

77 Jalan Massal

Temui Penulisnya

Profil Dalam Kemurahan Hati

Terlihat Di Kampus

Surat Alumni

Berita

Pemilu 2020

Dengan Indeks

Di Bawah Kubah

Pemadam Kebakaran

Cerita Tak Terbatas

Proyek Teknologi Pandemi

Dari Presiden

Sampul Cerita

Galeri Foto

Direkomendasikan