Simpan Helium

Bagi kebanyakan orang helium adalah gas yang membuat balon anak-anak melayang dan suaranya terdengar seperti Donald Duck. Namun, dalam dua tahun terakhir, helium menjadi titik fokus dalam perjuangan politik yang kacau untuk mengurangi anggaran federal. Tahun lalu, Kongres dan Presiden Clinton bertindak untuk menjual cadangan helium yang dikelola pemerintah federal.



Para kritikus telah mengolok-olok cadangan helium sebagai gajah putih yang tersisa dari hari-hari balon udara Perang Dunia I. Perwakilan Christopher Cox (R-Calif.) menyebut cagar itu sebagai anak poster sampah pemerintah. Presiden Clinton awalnya menyerukan peningkatan program cadangan helium sebagai bagian dari usulan pemerintahnya yang baru. Namun, pada akhirnya, Clinton memihak Partai Republik di kongres, menyebut cadangan itu sebagai anakronisme dan menyerukan penghapusannya.

Apa yang tidak kita ketahui?

Cerita ini adalah bagian dari edisi Juli 1997 kami





seperti apa kacamata buta warna itu?
  • Lihat sisa masalah
  • Langganan

Namun, dalam angin retorika politik yang berputar-putar, pemerintah mungkin telah bertindak cepat. Helium memiliki sifat unik yang membuatnya tak tergantikan untuk sains dan industri. Sebagai satu-satunya elemen yang tidak membekukan padatan-sisa cairan bahkan hanya pada sebagian kecil derajat di atas nol mutlak (-460 derajat Fahrenheit)-helium sangat penting untuk berbagai penggunaan yang memerlukan suhu dingin yang ekstrem. Menurut American Physical Society, penghapusan cadangan tersebut pasti akan menyebabkan kekurangan helium AS dan mengganggu penelitian ilmiah dan industri.

Amerika Serikat adalah rumah bagi cadangan alami helium yang kaya, bercampur dengan metana di ladang gas Texas dan Wyoming. Perusahaan AS memulihkan lebih dari 3,3 miliar kaki kubik helium setiap tahun. Pada tahun 1996, AS mengkonsumsi 2,4 miliar kaki kubik helium dan mengekspor 970 juta kaki kubik gas lagi. Karena margin tipis antara produksi dan konsumsi, cadangan sangat penting untuk menyediakan pasokan yang konsisten.

Menurut American Geological Institute, pemerintah federal menggunakan sekitar 300 juta kaki kubik (MCF) helium per tahun untuk penelitian luar angkasa, militer, dan sipil. NASA, misalnya, telah menemukan helium penting untuk membersihkan dan memberi tekanan pada tangki bahan bakar pesawat ruang angkasa karena itu adalah satu-satunya elemen yang tetap menjadi gas pada suhu yang sangat dingin yang diperlukan untuk mempertahankan bahan bakar hidrogen cair yang digunakan di banyak roket dan pesawat ulang-alik.



Sejumlah industri telah menjadi sama bergantung pada pasokan helium harga rendah yang konsisten dan terus berkembang. Pengguna berat termasuk peneliti superkonduktivitas, yang menggunakan 172 MCF helium setahun. Salah satu aplikasi utama superkonduktor-pencitraan resonansi magnetik untuk diagnostik medis-mengkonsumsi 440 MCF lainnya. Pengelasan busur gas-tungsten, memanfaatkan sifat inert helium, menggunakan gas untuk melindungi logam dari oksidasi, menciptakan permintaan untuk sekitar 460 MCF lainnya. Helium juga berguna untuk mendeteksi kebocoran bahkan dari retakan dan pori-pori paling mikroskopis dalam wadah tertutup seperti tangki bahan bakar dan lingkungan bersih fasilitas fabrikasi elektronik. Teknologi baru lainnya yang bergantung pada helium termasuk produksi serat optik, yang menuntut atmosfer inert yang sangat murni, dan sakelar mikro superkonduktor berpendingin helium Josephson junctions-liquid yang lebih cepat dan lebih hemat energi daripada semikonduktor saat ini.

Kongres menciptakan cadangan helium strategis pada tahun 1925 terutama untuk memastikan pasokan helium yang stabil untuk aplikasi militer seperti balon. Pada tahun 1960 program ini diperluas untuk mencakup fasilitas penyulingan dan penyimpanan dan penimbunan permanen. Cadangan sekarang menampung 32 miliar kaki kubik gas di gua gas alam yang ditinggalkan yang disebut Cliffside Dome dekat Amarillo, Texas. Untuk membuat cadangan, Departemen Dalam Negeri dan Departemen Keuangan menawarkan cadangan pinjaman $ 252 juta untuk membeli yang dibutuhkan pasokan helium, sebagian besar dari kilang gas alam swasta, akan dilunasi dalam 25 tahun. Tetapi penjualan helium ke industri swasta belum menghasilkan pendapatan yang cukup untuk membayar kembali pinjaman dan akumulasi bunga. Hasilnya adalah utang $ 1,4 miliar yang terutang oleh cadangan ke Departemen Keuangan AS.

berapa umur batu bulan?

Kritik terhadap cadangan helium menyebut utang ini sebagai ukuran inefisiensi cadangan. Tapi ini menyesatkan. Yang disebut utang adalah formalitas akuntansi, yang terutang oleh satu lembaga pemerintah federal ke lembaga lainnya; itu dapat dihapuskan tanpa konsekuensi yang signifikan terhadap anggaran federal, menurut Kantor Akuntansi Umum dan inspektur jenderal Departemen Dalam Negeri.

Namun demikian, Undang-Undang Privatisasi Helium tahun 1996, yang diperkenalkan oleh Rep. Cox September lalu, bergerak melalui Kongres dengan kecepatan yang jarang terjadi untuk ukuran yang membunuh program federal, dan Presiden Clinton segera menandatanganinya menjadi undang-undang. RUU tersebut menginstruksikan sekretaris dalam negeri untuk menghilangkan semua kegiatan penyulingan helium yang dioperasikan secara federal dan untuk membuang semua peralatan dan fasilitas. Pada 1 Januari 2005, Departemen Dalam Negeri akan mulai menjual semua cadangan helium yang tersisa.



hibrida hewan manusia cina

Dalam konsesi untuk para ilmuwan dan pendukung industri helium, RUU tersebut juga mengharuskan National Academy of Sciences untuk mempelajari penjualan cadangan helium untuk menentukan apakah penghapusan cadangan akan merugikan industri AS. Mendagri juga diarahkan untuk memantau penjualan helium dari cadangan untuk memastikan penjualan gas sebanyak itu tidak mengganggu industri helium komersial.

Dengan menghilangkan cadangan, pemerintah federal, yang mengkonsumsi hampir 75 persen dari pasar gas helium, telah menempatkan dirinya pada belas kasihan pasar. Pasar swasta sering mengalami kekurangan dan perubahan pasokan secara berkala; tanpa jaminan pasokan, NASA dan lembaga pemerintah lainnya mungkin terpaksa menawar terhadap kekhawatiran swasta untuk pasokan terbatas, yang harganya akan didorong jauh lebih tinggi pada saat kekurangan. Kenaikan harga helium ini mungkin akan membebani pemerintah lebih dalam jangka panjang daripada yang harus dilakukan untuk mempertahankan cadangan helium.

Dimungkinkan untuk mencapai posisi kompromi antara mereka yang mendukung penghapusan cagar alam dan mereka yang berusaha melindunginya. Organisasi seperti American Physical Society tidak menentang privatisasi cadangan itu sendiri, selama tidak dihancurkan. Jika pemerintah federal, yang dibebani oleh masalah anggaran dan birokrasi yang semrawut, tidak lagi bersedia mengelola cadangan, itu dapat dialihkan ke beberapa bentuk kemitraan swasta yang melibatkan pemasok helium yang diorganisir untuk melestarikan dan mengelola persediaan.

Pemerintah federal dapat menerapkan kemitraan semacam itu dengan cukup mudah dengan memaafkan utang buatan cadangan helium senilai ,4 miliar dan meminta partisipasi pemasok swasta. Pemasok-pemasok tersebut berkepentingan untuk menjaga cadangan—jika hanya untuk mencegah harga pasar helium jatuh akibat penjualan besar-besaran stok. Kemitraan semacam itu akan memastikan negara itu pasokan helium yang stabil sambil tetap memuaskan keinginan para ahli anggaran kongres untuk mengecilkan pemerintah federal.

bersembunyi

Teknologi Aktual

Kategori

Tidak Dikategorikan

Teknologi

Bioteknologi

Kebijakan Teknologi

Perubahan Iklim

Manusia Dan Teknologi

Bukit Silikon

Komputasi

Majalah Berita Mit

Kecerdasan Buatan

Ruang Angkasa

Kota Pintar

Blockchain

Cerita Fitur

Profil Alumni

Koneksi Alumni

Fitur Berita Mit

1865

Pandangan Ku

77 Jalan Massal

Temui Penulisnya

Profil Dalam Kemurahan Hati

Terlihat Di Kampus

Surat Alumni

Berita

Pemilu 2020

Dengan Indeks

Di Bawah Kubah

Pemadam Kebakaran

Cerita Tak Terbatas

Proyek Teknologi Pandemi

Dari Presiden

Sampul Cerita

Galeri Foto

Direkomendasikan