Fasilitas Pengapian Nasional: Pembeli Waspadalah

Pada bulan September 1996, ketika Presiden Clinton menandatangani larangan uji komprehensif tanpa hasil—sebuah perjanjian yang melarang semua ledakan nuklir—ia berhasil memenangkan lawan terkuat perjanjian itu. Namun dukungan ini tidak datang secara gratis. Pentagon, Kepala Staf Gabungan, dan laboratorium senjata mengkondisikan persetujuan mereka terhadap larangan uji coba pada sejumlah pengamanan. Sebagai bagian dari perjanjian, Clinton menyatakan bahwa jika tingkat kepercayaan yang tinggi pada jenis senjata nuklir tertentu tidak dapat lagi disertifikasi, ia akan siap untuk menggunakan klausul kepentingan nasional tertinggi di bawah larangan uji coba dan melakukan uji coba nuklir apa pun yang mungkin dilakukan. diperlukan. Menggunakan hak ini, bagaimanapun, adalah keputusan yang saya yakini saya atau presiden masa depan tidak harus buat, demikian bunyi pernyataan resmi Clinton. Optimismenya mungkin terkait dengan kondisi lain yang dipaksakan oleh militer dan laboratorium: pendanaan penuh untuk Program Penatagunaan dan Manajemen Persediaan Departemen Energi selama dekade berikutnya dan seterusnya. Program ini dijadwalkan untuk menerima sekitar miliar selama 10 tahun ke depan.



Program penatagunaan seharusnya membantu menjaga keselamatan, keandalan, dan kinerja persenjataan nuklir sehingga tidak ada presiden AS yang harus melanjutkan uji coba nuklir. Itu akan mencapai tujuan ini dengan menjaga tiga laboratorium senjata nuklir terpisah dalam operasi-Los Alamos dan Sandia di New Mexico, dan Lawrence Livermore di California-dan dengan menghabiskan miliar untuk membangun berbagai fasilitas eksperimental baru untuk mensimulasikan aspek yang berbeda dari ledakan nuklir. . Beberapa fasilitas akan membahas tahap utama hulu ledak dan beberapa tahap sekunder (dalam senjata termonuklir, tahap primer, atau fisi, menghasilkan sinar-x untuk meledakkan bagian sekunder, yang melepaskan energi melalui fusi); fasilitas lain akan mensimulasikan efek ledakan nuklir pada perangkat keras militer. Sekitar sepertiga dari dana ini akan digunakan untuk superkomputer baru untuk memanfaatkan fasilitas baru secara maksimal dan untuk menyatukan ketiga lab menjadi satu superlab.

Membuka Kunci Warisan Arsip Edison

Cerita ini adalah bagian dari edisi Februari 1997 kami





  • Lihat sisa masalah
  • Langganan

Unggulan armada fasilitas baru ini adalah National Ignition Facility, atau NIF, laboratorium fusi laser senilai ,1 miliar yang dijadwalkan untuk dibangun pada tahun 2002 di Livermore. Proyek ini telah menerima lebih dari 0 juta, dan total biaya selama 30 tahun akan menjadi ,5 miliar, tidak termasuk inflasi. Keputusan untuk memulai konstruksi akan dibuat pada pertengahan 1997.

air bertenaga surya dari udara

Masalahnya, Departemen Energi belum memberikan alasan yang meyakinkan mengapa fasilitas penatagunaan yang paling mahal ini harus dibangun. Misalnya, salah satu tujuan utama NIF, menurut DOE, adalah untuk membantu menilai perubahan terkait usia pada hulu ledak sekunder dan menentukan dampaknya terhadap keandalan senjata. Tetapi komponen sekunder hulu ledak nuklir tidak pernah aus, dan yang kita miliki saat ini mungkin bisa bertahan selama beberapa dekade; tidak perlu terburu-buru untuk membangun NIF. Selain itu, masalah dengan sekunder akan memiliki dampak yang relatif kecil pada kinerja hulu ledak secara keseluruhan. Dan ketika cacat muncul, NIF mungkin tidak berperan banyak dalam memperbaikinya.

Departemen Energi memperkirakan misi anak perusahaan lainnya untuk NIF. Salah satunya adalah mempertahankan kader ilmuwan untuk menilai masalah masa depan dengan persenjataan atau merancang senjata baru jika Perang Dingin memanas lagi. Misi lainnya adalah untuk memungkinkan penelitian sipil tentang energi fusi dan bidang ilmu dasar dan terapan lainnya. Tetapi masing-masing pembenaran untuk NIF ini penuh dengan asumsi yang berisiko atau tidak beralasan.



Hanya sedikit yang mempertanyakan perlunya program penatagunaan untuk memantau persenjataan nuklir seiring bertambahnya usia, dan untuk menangani masalah apa pun yang mungkin muncul. Masalahnya adalah program penatagunaan seperti apa yang dibutuhkan bangsa, dan fasilitas baru apa—jika ada—yang diperlukan untuk melakukan pekerjaan itu. NIF adalah contoh paling mencolok dari fasilitas penatagunaan yang tidak penting untuk misi melestarikan persenjataan nuklir negara.

Senjata Penuaan

Hubungan paling langsung antara NIF dan penatagunaan adalah peran fasilitas laser yang diduga dalam menilai masalah yang mungkin timbul pada sekunder yang menua. Harapannya adalah bahwa fasilitas tersebut akan dapat mereproduksi kondisi yang ditemukan pada senjata termonuklir yang meledak, tetapi dalam skala yang jauh lebih kecil.

NIF adalah fasilitas fusi kurungan inersia. Itu akan menggunakan laser terbesar dan paling kuat di dunia, terdiri dari 192 sinar terpisah, untuk mengirimkan pulsa laser energi 1,8 megajoule (jauh lebih dari 40 kilojoule yang sekarang tersedia di laser NOVA Livermore). Energi ini akan digunakan untuk meledakkan pelet deuterium-tritium untuk menghasilkan ledakan energi fusi sepersejuta detik untuk dipelajari. Dengan meningkatkan pengetahuan kita tentang fisika senjata, demikian argumennya, NIF akan membantu para ilmuwan mengukur keseriusan cacat yang mungkin terjadi seiring bertambahnya usia persediaan.



Penuaan stok terkait dengan berakhirnya uji coba nuklir. Selama 40 tahun terakhir, Amerika Serikat terus meningkatkan dan mengganti hulu ledak yang lebih tua dengan mengembangkan desain baru dengan bantuan uji coba nuklir. Tanpa tes tersebut, Pentagon saat ini tidak berencana untuk mengganti jenis hulu ledak yang ada dengan yang baru di masa depan. Menurut Harold Smith, asisten menteri pertahanan untuk senjata nuklir, kimia, dan biologi, dikutip dalam Inside the Pentagon edisi 9 Mei 1996: Tidak ada [desain untuk] hulu ledak baru. Tidak mungkin. Karena jika Anda tidak dapat menguji, Anda tidak dapat mengembangkan hulu ledak baru. Itu hampir merupakan perintah kesebelas yang diberikan kepada Musa di Gunung Sinai.

Selama sentimen ini begitu kuat dipegang di Pentagon, usia rata-rata persediaan akan terus bertambah dari 13 tahun hari ini menjadi 20 tahun pada tahun 2005, dengan mempertimbangkan penghentian beberapa senjata yang lebih tua. (Jika Amerika Serikat dan Rusia setuju untuk pengurangan lebih lanjut dalam persenjataan mereka, rata-rata ini akan turun, karena senjata yang lebih tua kemungkinan akan dieliminasi terlebih dahulu.) Meskipun 20 tahun sering dicirikan sebagai umur maksimum senjata, itu sebenarnya adalah umur terpendek direnungkan. Program manajemen stockpile Departemen Energi - yang bertanggung jawab untuk memproduksi suku cadang hulu ledak baru sebagai program penatagunaan yang dianggap perlu - menyatakan dalam Draft Analysis of Stockpile Management Alternatives Februari 1996 bahwa komponen nuklir diharapkan memiliki masa pakai secara signifikan melebihi desain minimumnya. hidup 20 sampai 25 tahun. Menurut laporan tersebut, Pengalaman menunjukkan bahwa senjata dapat tetap berada di gudang jauh melampaui masa pakai desain minimumnya.

Sejak tahun 1958, upaya Departemen Energi yang dikenal sebagai Stockpile Evaluation Program (SEP) telah menyusun catatan rinci tentang kondisi senjata nuklir.

Secara signifikan, SEP belum menemukan bukti bahwa cacat terkait usia muncul dengan frekuensi yang lebih besar dari waktu ke waktu. Juga tidak ada tanda bahwa hulu ledak sekunder, komponen yang paling relevan dengan NIF, rentan terhadap cacat terkait usia sama sekali. Jika ada, senjata sekunder tampaknya merupakan komponen senjata nuklir yang paling tidak rentan.

Di bawah SEP, 11 sampel hulu ledak dari setiap jenis senjata diambil dari gudang setiap tahun, menurut Stockpile Surveillance: Past and Future, laporan September 1995 oleh tiga laboratorium senjata. Sampel dibongkar dan diperiksa, dan komponen non-nuklir dikenakan uji laboratorium dan penerbangan. Sebagai aturan, paket bahan peledak nuklir dari satu sampel per tahun per jenis senjata diperiksa secara destruktif (misalnya, komponen plutonium dipotong untuk analisis metalurgi) oleh laboratorium senjata mana pun yang memproduksi hulu ledak. Sampel ini kemudian dikeluarkan dari stockpile dan harus diganti dengan komponen yang disimpan sebagai cadangan atau, jika suku cadang tidak tersedia, baru diproduksi. 10 sampel lainnya per jenis hulu ledak dikembalikan ke timbunan dengan komponen nuklir asli dan suku cadang non-nuklir pengganti sesuai kebutuhan. Proses ini dimulai dan berakhir di pabrik Pantex dekat Ama-rillo, Texas.

Dari 70.000 atau lebih senjata nuklir AS yang diproduksi sejak tahun 1958, Program Evaluasi Persediaan telah memeriksa lebih dari 13.800 senjata dari 45 jenis yang berbeda. Sekitar 800 jenis temuan yang berbeda memerlukan penyelidikan lebih lanjut. Dari jumlah tersebut, sekitar 400 dianggap dapat ditindaklanjuti, yang berarti bahwa temuan tersebut menghasilkan tindakan korektif (untuk senjata itu sendiri atau untuk proses produksi) atau dalam penurunan tingkat keandalan atau hasil senjata yang diasumsikan. Sebagian besar temuan seperti itu terjadi dalam beberapa tahun pertama masa pakai senjata sebagai akibat dari masalah desain, fabrikasi, atau masalah produksi yang cenderung diselesaikan sejak dini. Seiring bertambahnya usia senjata, semakin sedikit temuan yang dapat ditindaklanjuti. Menggunakan pengalaman masa lalu untuk memproyeksikan kesehatan masa depan persediaan, laboratorium senjata memperkirakan dalam laporan bersama mereka bahwa selama 10 tahun ke depan akan ada rata-rata satu hingga dua temuan yang dapat ditindaklanjuti per tahun, salah satunya akan menghasilkan perubahan ke hulu ledak.

Angka-angka ini, bagaimanapun, tidak membedakan antara masalah produksi dan cacat terkait usia, seperti retak, korosi, dan sejenisnya. Masalah produksi tidak mungkin muncul kembali, dan masalah penuaan yang cukup serius untuk diperbaiki hampir seluruhnya terbatas pada komponen non-nuklir, seperti detonator, kabel, dan generator neutron. Jika ditemukan rusak, semua bagian ini dapat dibuat baru dan diuji sepenuhnya.

Tantangan hari ini bagi laboratorium adalah untuk menilai bagian nuklir (lubang primer dan sekunder) dari hulu ledak yang tidak dapat lagi diuji dalam ledakan yang sebenarnya. Sejauh ini, inti inti dari lubang utama—yang terbuat dari plutonium, uranium, dan berilium—telah menerima jaminan kesehatan yang bersih. Meskipun mengakui bahwa hanya sedikit data yang tersedia untuk pit yang lebih tua dari 25 tahun, program manajemen stockpile menyatakan dalam analisis draf Februari 1996 bahwa tidak ada masalah terkait usia yang diamati pada pit yang berusia hingga 30 tahun. Yang tidak berarti komponen ini abadi; di beberapa titik, peluruhan radioaktif plutonium dapat menyebabkan masalah kinerja. Menurut seorang ilmuwan senior dalam program manajemen persediaan Departemen Energi, lubang dapat bertahan 40, 60, 100 tahun, tetapi tidak 1.000 tahun.

dimana kepler sekarang?

Tapi bagaimana dengan sekunder, yang dianggap sebagai penyebab kerusakan NIF? Di sini catatan itu juga menggembirakan. Sekunder terdiri dari uranium, litium deuterida, dan subkomponen lain yang diisolasi dari lingkungan luar dalam kaleng tertutup. Meskipun bahan masih dapat bereaksi satu sama lain, ini tidak menjadi masalah yang signifikan, menurut dokumen DOE yang diperoleh oleh Institut Penelitian Energi dan Lingkungan di Tacoma Park, Md. Pemeriksaan sekunder sejak tahun 1958 hanya menemukan dua jenis usia- cacat terkait, tak satu pun dari mereka cukup serius untuk diperbaiki. Faktanya, program manajemen persediaan mengakui bahwa tidak ada penurunan atau perhatian terhadap kinerja senjata apa pun dalam persediaan tahun 2004 dan seterusnya.

Bahkan jika masalah penuaan dengan sekunder muncul, tahap hulu ledak ini memiliki keuntungan dari kesederhanaan dan keandalan. Kata ilmuwan senior DOE, Setelah primer [meledak], sekunder juga akan, meskipun memiliki beberapa cacat. Berbeda dengan tahap primer, yang mendorong ledakan nuklir, kinerja tahap sekunder tampaknya relatif tidak sensitif terhadap perubahan terkait usia.

Jika catatan sejarah merupakan indikasi kinerja masa depan, penuaan komponen nuklir tampaknya akan tetap menjadi masalah yang jarang terjadi di masa mendatang. Dengan usia persediaan rata-rata 13 tahun (hulu ledak tertua yang dikerahkan sekarang berusia 18 tahun), dan pengetahuan bahwa komponen nuklir dapat bertahan jauh melampaui umur desain hulu ledak keseluruhan, kita mungkin beberapa dekade lagi untuk menghadapi masalah terkait usia yang signifikan. masalah dengan komponen nuklir. Oleh karena itu, tidak perlu terburu-buru untuk membangun fasilitas baru untuk mengatasi masalah penuaan, terutama dengan fasilitas sekunder.

Justifikasi yang Lemah

Ketika dan jika cacat serius ditemukan di sekunder, kontribusi NIF untuk memperbaikinya mungkin akan minimal. Menurut Pernyataan Dampak Lingkungan Programatik yang diterbitkan oleh DOE pada bulan September 1996: Jika perubahan tak terduga yang relevan dengan fase operasi senjata kepadatan energi tinggi diamati dalam program pengawasan senjata [SEP], eksperimen NIF yang dirancang khusus dapat membantu ilmuwan senjata dalam memvalidasi aspek model komputer terintegrasi mereka untuk menilai apakah perubahan itu akan berdampak buruk pada keandalan senjata.

cara menghancurkan debu pintar

Masalah dengan pembenaran ini adalah tidak jelas seberapa membantu NIF dalam menilai perubahan terkait usia. Selain itu, penilaian semacam itu bahkan tidak diperlukan. Pendekatan yang lebih sederhana hanyalah membangun bagian baru. Jika laboratorium tidak yakin seberapa signifikan suatu cacat, program manajemen dapat memiliki suku cadang pengganti yang diproduksi di pabrik Oak Ridge di Tennessee, yang akan mempertahankan kapasitasnya untuk membangun komponen sekunder. Menurut Smith dari Pentagon, Cara Anda menjaga penuaan adalah, secara ekstrem, Anda membangun yang baru. Dan itulah yang akan kami lakukan. Atau, suku cadang dapat diganti dengan cadangan cadangan.

Pendukung juga menyarankan bahwa hasil eksperimen dari NIF dapat digunakan untuk meningkatkan kode komputer untuk menentukan apakah bagian yang dibangun kembali akan berperilaku seperti yang diharapkan. Tapi itu bukan masalah besar untuk sekunder. Menurut seorang ilmuwan Los Alamos, sekunder jauh lebih pemaaf daripada primer. Dan memasukkan data NIF ke dalam kode-kode ini akan menimbulkan beberapa risiko. Kode komputer untuk merancang dan mensimulasikan senjata nuklir telah dinormalisasi ke hasil uji coba nuklir-yaitu, kode didasarkan pada data dari ledakan yang sebenarnya. Memodifikasi kode berdasarkan eksperimen NIF dapat menjauhkannya dari pengalaman pengujian sebelumnya, mungkin membuatnya kurang dapat diandalkan.

Jika NIF tidak diperlukan untuk memperbaiki masalah hulu ledak, lalu mengapa kita membutuhkannya sama sekali? Menurut DOE, misi penatagunaan NIF yang lebih luas adalah untuk bertindak sebagai magnet untuk menarik bakat baru ke Livermore dan membuat perancang senjata saat ini tetap terlibat, membuatnya lebih mudah untuk menilai masalah hulu ledak dan merancang hulu ledak baru jika hubungan internasional memburuk. Sebagai Victor Reis, asisten sekretaris energi untuk program pertahanan dan arsitek program penatagunaan, bersaksi di depan Kongres pada tahun 1994: Seluruh ide laser adalah untuk memahami fisika sekunder, tetapi juga lebih khusus, untuk mempertahankan kader ilmuwan yang keduanya memahami proses fusi dan semua hal yang menyertainya…. Pelayan benar-benar lebih penting daripada peralatan.

Tapi sementara NIF mungkin berhasil menarik bakat baru untuk bekerja di fisika nuklir, tidak jelas apakah itu akan menarik orang yang ingin melakukan pekerjaan senjata. Pengalaman superkomputer lebih relevan dengan karir seorang desainer senjata pemula daripada pekerjaan yang mendorong amplop penelitian fusi. Jadi tampaknya superkomputer IBM Livermore senilai juta akan diterima pada tahun 1998—mesin yang akan berjalan 300 kali lebih cepat daripada komputer mana pun yang ada—akan memainkan peran magnet lebih besar daripada NIF. Jika kita benar-benar peduli tentang mempertahankan keahlian dalam fisika senjata, kenaikan gaji $ 4,5 miliar untuk perancang senjata mungkin lebih baik dihabiskan.

Tapi mungkin kekhawatiran itu sendiri salah arah. Jika lebih banyak senjata nuklir diperlukan dalam Perang Dingin yang diperbarui, Amerika Serikat dapat membuatnya menggunakan desain yang ada, pekerjaan yang tidak memerlukan kemajuan dalam fisika senjata nuklir. Dalam kasus terburuk dan paling tidak mungkin-jenis hulu ledak baru diperlukan untuk melawan tim desain lompatan kualitatif musuh dapat dibentuk kembali di laboratorium, yang, bahkan tanpa NIF, akan mempekerjakan ilmuwan senjata dalam kegiatan yang berhubungan dengan desain. Pengalaman yang diperoleh dari lebih dari 1.000 uji coba nuklir yang dilakukan Amerika Serikat sebelum penghentian kegiatan semacam itu, ditambah pengujian baru yang jelas-jelas diperlukan dalam krisis seperti itu, akan memberi tim desain yang disusun kembali basis data yang besar untuk digunakan.

Banyak ilmuwan di luar arena pertahanan menganggap NIF sangat menarik. Jika berhasil, peningkatan kekuatannya dan simetri ledakan yang lebih besar di atas NOVA Livermore dapat menjadikannya fasilitas fusi pertama yang mencapai penyalaan—keadaan di mana lebih banyak energi dihasilkan daripada yang dibutuhkan untuk menciptakan reaksi. Ini akan menjadi tonggak penting dalam pengembangan kekuatan fusi untuk produksi energi sipil. Tapi ada dua masalah dengan menggunakan prospek eksperimen fusi sipil untuk membenarkan NIF. Salah satunya adalah masalah kehati-hatian, yang lain masalah akuntabilitas publik.

Berinvestasi dalam jumlah besar dalam fasilitas fusi adalah proposisi yang berisiko. Untuk satu hal, tidak ada jaminan bahwa NIF, bahkan dengan 192 sinarnya yang terpisah, dapat mencapai simetri ledakan yang indah yang diperlukan untuk menghasilkan reaksi fusi yang efisien. Timothy Coffey, direktur penelitian di Naval Research Laboratory, yang bertugas di panel peninjau NIF 1994, telah menyatakan keraguan tentang prospek keberhasilan, menambahkan: Jika pengapian tidak tercapai, maka lebih dari satu miliar dolar akan terbuang sia-sia sejak kemampuan sisa fasilitas bisa saja jauh lebih mudah dicapai dengan teknik yang berbeda dan jauh lebih murah.

Sebagai contoh kesulitan teknis yang mungkin dihadapi proyek, lensa kaca dalam prototipe laser NIF meledak pada bulan September, menyebabkan laser dimatikan untuk kedua kalinya dalam 17 bulan. Peneliti memiliki waktu kurang dari satu tahun untuk memperbaiki masalah sebelum konstruksi dimulai.

Banyak kendala lain yang juga harus diatasi sebelum energi fusi bekerja di lemari es kita. Laser tidak diharapkan memenuhi persyaratan-efisiensi, laju penembakan berulang yang tinggi, dan masa pakai yang lama-dari sumber energi fusi masa depan. Cara lain untuk mendorong reaksi, seperti akselerator ion berat, mungkin harus dikembangkan. Satuan tugas yang disponsori Departemen Energi tahun 1995 yang diketuai oleh Robert Galvin dari Motorola memperingatkan—meskipun pada akhirnya mendukung NIF—bahwa ada kemungkinan kecil bahwa fusi inersia akan menjadi sumber energi yang berguna di masa mendatang.

Meski demikian, NIF tetap menjadi favorit para peneliti di sejumlah bidang ilmu dasar dan terapan. Ini bisa menghasilkan wawasan tentang supernova, misalnya, serta membantu dalam studi bahan di bawah tekanan tinggi, plasma padat, dan sumber radiasi. Fisikawan terkemuka baru-baru ini menulis surat kepada Rep. Ron Dellums (D-Calif.), Demokrat peringkat di Komite Keamanan Nasional DPR, mendesak dukungannya untuk proyek tersebut dengan alasan bahwa itu akan penting untuk energi fusi dan ilmu dasar.

Di sinilah akuntabilitas masuk. NIF mungkin merupakan aset besar untuk memadukan penelitian dan bidang lain, tetapi tidak didanai sebagai alat sains dasar. Fasilitas tersebut telah dipromosikan untuk peran pengelolaan nuklirnya terlebih dahulu dan peran sipilnya yang kedua. Jadi, jika nilai nyata program itu berasal dari kontribusinya terhadap ilmu dasar, maka program itu harus tunduk pada kriteria pendanaan yang sama seperti proyek ilmu dasar besar lainnya. Akankah NIF bertahan dari pengawasan ketat kongres jika tidak bisa bersembunyi di balik layar asap keamanan nasional? Pembatalan superkonduktor supercollider adalah bukti yang cukup bahwa proyek-proyek ilmu dasar yang mahal adalah penjualan yang sulit di Kongres akhir-akhir ini.

kamus urban arti bahasa cinta

NIF dan Proliferasi

Tetapi jika NIF adalah pemborosan uang atau penggunaan dana publik yang tidak langsung, apakah itu benar-benar berbahaya? Dari sudut proliferasi, bisa jadi. Penelitian fusi dapat memperluas penyebaran senjata nuklir, karena kode komputer yang digunakan untuk memprediksi perilaku target fasilitas (pelet yang ditembakkan oleh sinar laser) mirip dengan kode untuk merancang komponen fusi senjata. NIF akan meningkatkan jumlah ilmuwan yang akrab dengan kode semacam itu di Amerika Serikat dan luar negeri.

NIF tidak hanya dimaksudkan sebagai fasilitas multi guna yang terbuka bagi peneliti internasional (aksesibilitas adalah salah satu nilai jual utamanya), tetapi negara-negara lain seperti Jerman, Jepang, dan Israel telah membangun atau mungkin membangun fasilitas mereka sendiri untuk fusi kurungan inersia. Departemen Energi berencana untuk melembagakan beberapa perlindungan: ilmuwan dari negara-negara yang belum menandatangani Perjanjian Nonproliferasi Nuklir mungkin dilarang menggunakan NIF, dan departemen tersebut dapat menolak eksperimen yang diusulkan yang secara langsung relevan dengan pengembangan senjata. Namun, karena semua eksperimen dalam fusi kurungan inersia memiliki relevansi dengan senjata nuklir, kontrol informasi akan menjadi sulit.

Intinya adalah bahwa NIF tidak dengan sendirinya membiarkan suatu negara membuat senjata nuklir yang canggih, tetapi dapat membantu membangun keahlian. Jika negara non-nuklir memutuskan untuk menggunakan nuklir,' kata Ray Kidder, pelopor fusi laser dan fisikawan senjata yang baru saja pensiun dari Livermore, keberadaan kader orang yang sudah berpengalaman dalam banyak keterampilan yang dibutuhkan untuk merancang senjata nuklir dapat, tergantung pada keadaan, secara material mengurangi waktu yang dibutuhkan untuk mendapatkannya. Sama seperti Amerika Serikat ingin menggunakan NIF untuk mempertahankan korps ilmuwan berpengalaman, negara lain mungkin menggunakannya untuk mengembangkannya.

Di sisi lain, negara-negara non-nuklir yang terlibat dalam pembicaraan Jenewa tentang Perjanjian Larangan Uji Komprehensif telah menyatakan keprihatinan serius bahwa fasilitas seperti NIF akan membantu negara-negara nuklir merancang senjata baru tanpa pengujian. Duta Besar India untuk Konferensi Perlucutan Senjata, Arundhati Ghose, telah memperingatkan: CTBT harus menjadi perjanjian yang benar-benar komprehensif, yaitu perjanjian yang melarang semua pengujian nuklir tanpa meninggalkan celah yang memungkinkan negara-negara pemilik senjata nuklir untuk terus menyempurnakan dan mengembangkannya. persenjataan nuklir mereka di lokasi uji dan laboratorium mereka. Departemen Energi telah berusaha untuk menghilangkan kekhawatiran ini dengan menyatakan bahwa NIF tidak dapat menguji bukti perangkat nuklir apa pun dan oleh karena itu tidak dapat bertindak sebagai pengganti pengujian nuklir penuh dalam penimbunan senjata nuklir apa pun.

Ini benar, tetapi program penatagunaan secara totalitas akan memberi perancang senjata AS lebih banyak data daripada yang pernah mereka miliki, selain uji coba nuklir yang sebenarnya. Kekhawatirannya adalah bahwa seiring waktu, laboratorium mungkin merasa lebih percaya diri tentang kemampuan mereka untuk membuat perubahan pada hulu ledak yang ada—bahkan untuk merancang senjata baru—berdasarkan simulasi komputer dan eksperimen yang dilakukan di NIF dan fasilitas lainnya. Di satu sisi, program penatagunaan mencoba untuk mengecilkan kemungkinan ini, menegaskan dalam Pernyataan Dampak Lingkungan Programatik bahwa masalah senjata desain baru terpisah dari kebutuhan DOE untuk melakukan modifikasi pada senjata yang ada yang memerlukan penelitian, desain, pengembangan, dan pengujian. . Di sisi lain, garis antara modifikasi dan desain baru tidak jelas. Selain itu, DOE mengakui bahwa tidak masuk akal untuk mengatakan bahwa kemampuan penatagunaan ini tidak dapat diterapkan pada desain senjata baru, meskipun dengan kepercayaan yang lebih rendah daripada jika senjata baru dapat diuji coba nuklir.

Implikasi NIF untuk keamanan global mungkin mengkhawatirkan dan kontribusinya terhadap keamanan nasional mungkin lemah, tetapi proyek ini memiliki satu tuntutan yang kuat: politik. NIF dan program penatagunaan dirancang untuk mengamankan dukungan di Senat untuk ratifikasi larangan uji komprehensif. Dan karena mungkin perlu bertahun-tahun sebelum Senat mempertimbangkan ratifikasi CTB, NIF dapat memiliki banyak waktu untuk menyerap dana dan memulai konstruksi. Pada saat itu, proyek mungkin tidak tersentuh.

Atau tidak. Setelah larangan uji diratifikasi, anggota kongres yang ingin memotong pengeluaran federal yang boros dapat melihat program tersebut sebagai target yang menarik. Jika demikian, ratusan juta dolar akan dihabiskan untuk fasilitas yang mungkin tidak akan pernah selesai—supercollider superkonduktor ditinjau kembali. Alih-alih membangun fasilitas besar yang mahal seperti NIF, program penatagunaan perlu memfokuskan sumber dayanya untuk memantau persediaan dan mengganti suku cadang yang dicurigai. Departemen Energi dapat mengambil pendekatan menunggu dan melihat: terus bergantung pada laser NOVA yang kurang kuat (tetapi berbayar) untuk eksperimen terkait fusi, dan menyimpan sampel sekunder dari senjata yang lebih tua di bawah pengawasan untuk menemukan masalah penuaan lebih awal daripada mereka. akan muncul di gudang senjata aktif. Dengan cara ini, kita bisa menunggu cacat terkait usia muncul sebelum melakukan terobosan di NIF.

Sementara itu, Kongres tidak boleh membiarkan dirinya tertipu untuk percaya bahwa fasilitas itu diperlukan untuk keamanan nasional. NIF mungkin menyenangkan untuk dimiliki, tetapi untuk masa yang akan datang kita bisa bertahan tanpanya.

bersembunyi

Teknologi Aktual

Kategori

Tidak Dikategorikan

Teknologi

Bioteknologi

Kebijakan Teknologi

Perubahan Iklim

Manusia Dan Teknologi

Bukit Silikon

Komputasi

Majalah Berita Mit

Kecerdasan Buatan

Ruang Angkasa

Kota Pintar

Blockchain

Cerita Fitur

Profil Alumni

Koneksi Alumni

Fitur Berita Mit

1865

Pandangan Ku

77 Jalan Massal

Temui Penulisnya

Profil Dalam Kemurahan Hati

Terlihat Di Kampus

Surat Alumni

Berita

Pemilu 2020

Dengan Indeks

Di Bawah Kubah

Pemadam Kebakaran

Cerita Tak Terbatas

Proyek Teknologi Pandemi

Dari Presiden

Sampul Cerita

Galeri Foto

Direkomendasikan