Musa dari Nanoworld

Ini adalah hari california utara yang indah awal November lalu, dan Anda akan mengharapkan K. Eric Drexler akan senang. Dengan ukuran apa pun, konferensi Institut Foresight tentang nanoteknologinya sukses besar. Setelah bertahun-tahun berjuang untuk mendapatkan rasa hormat dari komunitas riset arus utama, pertemuan itu telah mencapai waktu besar ilmiah.



Pembicara utama tahun ini adalah Steven Chu, seorang fisikawan di Universitas Stanford dan penerima Hadiah Nobel 1997 untuk karyanya dalam memanipulasi atom. Sesi teknis konferensi dikemas dengan pembicaraan oleh beberapa nama paling bergengsi di bidang kimia, biofisika, dan ilmu material. Tiga hari presentasi mencakup karya terbaru dalam nanotube karbon, kabel molekuler, biomotor dalam sel hidup dan fabrikasi nano. Dari sekitar 300 peserta yang terdaftar, sekitar 40 berasal dari kelompok riset perusahaan, dan lebih dari 120 dari laboratorium akademik atau pemerintah. Bahkan National Science Foundation telah mensponsori sebuah forum.

Mata Tuhan Dijual

Kisah ini adalah bagian dari edisi Maret 1999 kami





  • Lihat sisa masalah
  • Langganan

Tapi Eric Drexler, yang sudah lama mempopulerkan teknologi nano, jelas tidak senang. Sambil memegang podium dengan marah, ketua dan pendiri Foresight Institute menangis dalam pidato makan siangnya, yang diawali dengan kata-kata kasar. Mentor saya di MIT, Marvin Minsky, menganjurkan kekasaran sebagai sarana untuk mempromosikan kemajuan ilmiah, kata Drexler. Dia kemudian melanjutkan untuk mengkritik kritikusnya, mengabaikan artikel majalah masa lalu sebagai bagian serangan, dan meratapi kurangnya penelitian serius tentang nanoteknologi.

Beberapa komentar Drexler tidak masuk akal, seperti ketika dia mengungkapkan bahwa alasan dia tidak pernah ditolak untuk hibah federal adalah karena saya belum mengajukan permohonan apa pun. Tapi dia tidak bercanda ketika dia menyatakan bahwa tidak ada kontroversi mengenai siapa yang benar tentang nanoteknologi. Tidak ada perdebatan, dia mencibir, hanya ada satu sisi miliknya. Mesin yang sangat kecil akan dibangun, akan membuat apa pun yang kita inginkan, dan akan mengubah peradaban seperti yang kita kenal. Bagaimana dengan mereka yang membantah visi tersebut? Dia mengatakan bahwa dia telah meminta orang untuk memberikan kritik teknis atas ide-idenya dan masih belum menemukan siapa pun yang argumennya bertahan.

ponsel berteknologi tinggi

Penonton, campuran dari penggemar nanoteknologi dan peneliti profesional, mendengarkan dalam keheningan yang sopan. Tidak ada yang bangkit untuk berdebat. Setelah itu, sulit untuk menilai reaksi. Tapi beberapa jelas kesal. Kata seorang peneliti, saya tidak percaya pada utopia siapa pun. Ini terlalu mirip dengan cerita-cerita majalah di tahun 1930-an, yang memprediksi bahwa kita semua akan mengendarai gyrocopters kecil kita di masa depan.



Selamat datang di perang budaya nanoteknologi. Di satu sisi adalah kontingen yang dipimpin Drexler, yang mencakup ilmuwan komputer, penggemar teknologi, dan penganut cryonics; di sisi lain adalah komunitas peneliti arus utama dalam fisika, kimia dan ilmu material. Terlepas dari keyakinan Drexler yang mengakui nilai kekasaran, bagaimanapun, ada sedikit kekacauan dalam bukti pada pertemuan Foresight. Sebagian besar bolak-balik ditulis dalam kata-kata debat ilmiah yang hati-hati. Memang, banyak di komunitas riset lebih memilih untuk mengabaikan ide-ide Drexler sebagai gangguan yang tidak diinginkan.

Faktanya, ada banyak bukti di konferensi bahwa dua budaya—penggemar nano dan peneliti serius—berpacu melewati satu sama lain, sebagian besar tidak menyadari gagasan masing-masing. Tapi jangan salah: Yang dipertaruhkan adalah hati dan jiwa nanoteknologi—atau, setidaknya, persepsi publik dan media massa tentang bidang baru ini.

Sejak awal 1980-an, Drexler telah memperjuangkan visi utopis tentang mesin nano molekul sintetik yang terbuat dari bagian mekanis yang sangat kecil—roda gigi dan gandar aktual pada skala molekuler—yang akan menyembuhkan penyakit manusia, menghilangkan kemiskinan, dan menghapus polusi lingkungan. Drexler juga telah memperingatkan bahwa senjata nano yang dilepaskan ke dunia dapat menimbulkan pemusnah massal. Singkatnya, itu adalah keyakinan bahwa nanoteknologi akan mengubah segalanya.

Terlepas dari statusnya sebagai penginjil terkemuka di bidangnya, Drexler sebenarnya tidak menciptakan kata nanoteknologi. (Peneliti Jepang Norio Taniguchi menciptakannya pada tahun 1974 yang berarti pemesinan presisi dengan toleransi mikrometer atau kurang.) Namun Drexler membawa kata dan bidang tersebut ke dalam benak publik, mempopulerkan versinya tentang pembuatan molekul dalam buku 1986 Engines of Creation dan menambahkan tingkat detail yang melelahkan dalam buku tahun 1992, Nanosystems. Kedua jilid tersebut menggambarkan masa depan di mana robot nano yang mereplikasi diri (perakitan, dalam bahasa Drexler) akan memproduksi kumpulan bahan apa pun yang diizinkan oleh hukum alam, satu atom pada satu waktu. Dan, Drexler meramalkan, semua ini akan membuahkan hasil dalam beberapa dekade.



Mengejar visi ini, Drexler dan Chris Peterson, istri dan mitra profesionalnya, melakukan ziarah dari Timur Laut (keduanya memegang gelar dari MIT) ke Pantai Barat, mendirikan Foresight Institute nirlaba di Palo Alto pada tahun 1986. Tujuan mereka adalah untuk mengatur diskusi tentang implikasi teknis dan sosial dari apa yang mereka yakini sebagai kesimpulan terdahulu: perubahan cepat dalam menghadapi teknologi nano. Pertemuan Foresight pertama diadakan pada bulan Oktober 1989 dan menarik sekitar 150 peserta. Pada pertemuan pertama, lebih dari setengah dari pembicaraan mencakup isu-isu kebijakan yang diusulkan, teori komputasi, konsekuensi sosial dari nanoteknologi-dan, tentu saja, ide-ide Drexler untuk para assembler.

Sejak itu, gagasan Drexler telah melahirkan industri nano pondok yang mencakup Institut Manufaktur Molekuler yang berbasis di Palo Alto (di mana ia adalah rekan peneliti), sebuah perusahaan startup, Zyvex, yang bermaksud untuk membangun assembler Drexler, konferensi yang dihadiri banyak orang, sebuah rak buku publikasi dan situs Web terbaru yang tak terhitung jumlahnya. Dan, jangan sampai Anda mengira ini adalah kelompok yang jauh di luar batas ilmu pengetahuan, visi Drexler telah menginspirasi pengikut yang berdedikasi di antara banyak ilmuwan komputer.

mengapa nama varian delta

Namun, terlepas dari lingkaran orang percaya yang semakin meluas, gagasan Drexler sebagian besar gagal memenangkan arus utama ilmiah (hal. 46). Sejumlah peneliti memberikan kredit kepada Drexler dan Foresight Institute untuk membangkitkan minat dalam nanoteknologi, tetapi hanya sedikit peneliti di bidang kimia, fisika, atau ilmu material yang membeli konsep perakit mekanik yang menghuni lantai pabrik mikroskopis. Saya tidak berpikir bahwa ada lebih banyak antusiasme untuk sebagian besar ide-ide ini sekarang daripada di awal. Jika ada, kurang, karena keahlian nyata berbasis sains dalam fabrikasi nano meningkat, kata ahli kimia Universitas Harvard George Whitesides, pelopor dalam perakitan mandiri molekuler. Namun, Eric terpikat oleh visi sejak awal, dan dia pantas mendapatkan pujian atas kesediaannya untuk mencoba membayangkan seperti apa dunia itu.

Salah satu kritik tajam dari Foresight Institute adalah bahwa, dalam menghadapi pemahaman yang berkembang tentang sains skala nano, Drexler dengan tegas menolak untuk mengubah gagasan aslinya tentang nanoteknologi sebagai dunia robot mini. Meskipun Drexler menolak permintaan berulang kali oleh TR untuk wawancara, rekan-rekannya membela gagasan assembler. Ralph Merkle, misalnya, direktur Foresight dan ilmuwan komputer di Xerox Palo Alto Research Center, mengatakan perakit yang mereplikasi diri dengan lengan robot yang menggerakkan atom tetap menjadi rute yang paling mungkin menuju dunia nano. Ilmuwan komputer sangat nyaman dengan ide tersebut, kata Merkle. Anda dapat melakukannya di komputer. Dia mengakui, bagaimanapun, butuh waktu untuk meyakinkan banyak ahli kimia dan fisikawan.

The Foresight Institute juga telah dinodai di mata peneliti arus utama oleh asosiasi dengan elemen teknologi pinggiran. Ini memiliki, misalnya, hubungan dekat dengan gerakan cryonics, di mana orang membayar untuk membekukan diri mereka segera setelah kematian dengan harapan bahwa mereka pada akhirnya dapat dicairkan dan dikembalikan ke kehidupan. Merkle adalah direktur Alcor Foundation, sebuah bisnis cryonics nirlaba, sementara Drexler berada di dewan penasihat ilmiah. (Selama pidatonya setelah makan siang di pertemuan tersebut, Drexler menyebut fakta bahwa cryonics bukan bagian dari kebijakan perawatan kesehatan negara itu sebagai aib nasional.)

Pelukan gagasan yang jelas-jelas non-mainstream ini mungkin telah mengasingkan beberapa sekutu potensial, tetapi Merkle mengatakan penting untuk mengekspos orang pada konsekuensi cryonics, sebuah teknologi yang dia yakin akan muncul. Dan, katanya, nanoteknologi dan cryonics dapat dihubungkan di masa depan. Dia berpendapat bahwa teknologi nano akan merevolusi praktik kedokteran karena mesin nano memperbaiki jaringan yang rusak. Pembeli layanan cryonics, jelasnya, berharap bahwa perangkat lunak mental mereka pada akhirnya dapat diunduh ke perangkat keras baru yang lebih baik.

pandemi baru-baru ini di abad ke-20

Tidak mengherankan, argumen itu membuat banyak ilmuwan kedinginan. Beberapa dari mereka yang hadir dalam konferensi tersebut mengungkapkan keinginan yang kuat untuk memajukan ilmu pengetahuan, dan meninggalkan gangguan-gangguan ini—dan perselisihan masa lalu yang terkait dengan teknologi nano. Sorotan harus pada sains, bukan pada kepribadian, kata Reza Ghadiri, ahli biokimia di Scripps Research Institute di La Jolla, California. Karakter pertemuan telah berubah, dan sekarang pembicaraan menekankan hal-hal yang dapat Anda uji.

Mungkinkah Eric Drexler tidak bahagia karena nanoteknologi telah melampaui dirinya? Richard Smalley, ahli kimia Rice University dan pemenang Nobel 1996 yang menghadiri konferensi Foresight pada 1995 dan 1997, mengatakan Drexler memiliki pengaruh luar biasa di bidang ini melalui buku-bukunya. Tapi, Smalley menambahkan, karena pertemuan Foresight secara ilmiah semakin baik dan lebih baik, Drexler sekarang hampir menjadi pengamat.

Dalam benak banyak orang, bidang nanoteknologi yang sedang berkembang tidak lagi diidentifikasi dengan atau bergantung pada visi manufaktur molekuler Eric Drexler. Ilmu pengetahuan telah mendapatkan momentumnya sendiri, membentuk gambarannya sendiri tentang dunia nano. Dan meskipun mungkin tidak memenuhi harapan Drexler yang muluk-muluk, nanoteknologi, dalam beberapa hal, tumbuh lebih besar dan lebih inklusif daripada yang pernah dipikirkan banyak ilmuwan. Namun dengan melakukan itu, ia mungkin telah meninggalkan nenek moyang konseptualnya.

bersembunyi

Teknologi Aktual

Kategori

Tidak Dikategorikan

Teknologi

Bioteknologi

Kebijakan Teknologi

Perubahan Iklim

Manusia Dan Teknologi

Bukit Silikon

Komputasi

Majalah Berita Mit

Kecerdasan Buatan

Ruang Angkasa

Kota Pintar

Blockchain

Cerita Fitur

Profil Alumni

Koneksi Alumni

Fitur Berita Mit

1865

Pandangan Ku

77 Jalan Massal

Temui Penulisnya

Profil Dalam Kemurahan Hati

Terlihat Di Kampus

Surat Alumni

Berita

Pemilu 2020

Dengan Indeks

Di Bawah Kubah

Pemadam Kebakaran

Cerita Tak Terbatas

Proyek Teknologi Pandemi

Dari Presiden

Sampul Cerita

Galeri Foto

Direkomendasikan