Ke Mac atau Tidak ke Mac?

Bertahun-tahun dari sekarang, saya akan membungkuk di kursi goyang pinus tua yang berderit di teras rumah pensiun saya. Selama berjam-jam, saya akan duduk menatap pepohonan, tenggelam dalam pikiran. Kemudian sebuah mobil yang lewat akan mengejutkan saya dari lamunan saya dan tiba-tiba saya akan mulai mengucapkan kata-kata seperti radio tua yang kabel korsletingnya secara tidak sengaja memperbaiki dirinya sendiri. Ucapan saya mungkin tampak tidak koheren pada awalnya, tetapi siapa pun yang meluangkan waktu sejenak untuk mendengarkan akan segera menyadari bahwa mereka tidak dapat dipahami, hanya kuno: MacPaint ... AppleShare ... ImageWriter ... Saya akan memberi tahu siapa pun yang berpura-pura mendengarkan, saya adalah orang Mac. Mungkin saya akan benar-benar beruntung dan menarik perhatian penggemar sejarah muda. Dia akan mengenali beberapa ucapan aneh saya dari kelas Sejarah Teknologinya dan langsung mengerti bahwa saya berasal dari awal Era Komputasi Pribadi. Dengan mata terbelalak dan suara pelan, dia pasti ingin tahu apakah saya pernah melihat Macintosh dengan mata kepala sendiri. Saya akan memberitahunya dengan jujur ​​dan dengan segala kerendahan hati, saya memilikinya. Mac mungkin akan menjadi sejarah murni saat itu.



Setiap hari tampaknya membawa lebih banyak berita buruk bagi Apple dan pelanggan setianya yang terkenal: Apple Kehilangan 8 juta, Apple memangkas Tenaga Kerja sebesar 30%, Gateway 2000 menyalip Apple di Pasar Pendidikan. Salah satu momen yang sangat gelap datang musim gugur yang lalu, ketika pejabat Universitas Yale menyatakan bahwa setelah tahun 2000 jaringan universitas tidak akan menjamin dukungan untuk Mac-sampai saat ini mesin paling populer di kampus. Pengabaian publik ini mengancam untuk melemahkan strategi Apple untuk mundur di beberapa pasar khusus, terutama pendidikan; untuk pengguna lama Apple, itu adalah pengkhianatan yang sama dengan memberi tahu pemenang Hadiah Nobel yang sudah tua bahwa layanannya tidak lagi diperlukan.

apakah dong kata yang buruk?

Catur Terlalu Mudah

Cerita ini adalah bagian dari edisi Maret 1998 kami





  • Lihat sisa masalah
  • Langganan

Maka, ini adalah masa-masa sulit bagi setiap orang Mac: untuk menyaksikan kehancuran perusahaan yang menciptakan mesin yang luar biasa hebat ini; untuk melihat kepala sekolah dan dekan perguruan tinggi yang ketakutan meninggalkan platform yang elegan dan intuitif ini; untuk melihat kolega, teman, dan bahkan anggota keluarga, orang Mac yang baik dan setia, menyerah, betapapun validnya alasan mereka-harga, pemilihan perangkat lunak, ketersediaan periferal. Cerita sampul majalah Wired tahun lalu tentang perusahaan yang diperangi menampilkan kumpulan mantan loyalis Mac yang telah beralih ke Windows karena satu dan lain alasan. Sungguh menyakitkan membaca daftar pembelot terkenal.
Pertanyaan yang mengganggu saya akhir-akhir ini adalah: Haruskah saya bergabung dengan mereka?

Saya menyadari beberapa bulan yang lalu bahwa saya perlu membeli komputer baru. Mesin terakhir yang saya beli adalah PowerBook 180, dibeli pada tahun 1993. Ini memiliki monitor skala abu-abu, tidak menjalankan banyak perangkat lunak Internet dan, setelah empat tahun penggunaan yang antusias, menunjukkan cukup banyak keausan. Saya mencoba untuk menghindari terjebak dalam peningkatan perangkat keras dan perangkat lunak mania-peningkatan hanya untuk sensasi itu atau dalam menanggapi kecemasan budaya meresap tentang tertinggal. Tetapi terkadang ada alasan bagus untuk meningkatkan. Karena saya sekarang melakukan sebagian besar penelitian saya di Web, sekarang saatnya untuk melangkah ke mesin yang lebih cepat dengan warna dan lebih banyak memori.

Saya menelepon saudara laki-laki saya Josh untuk memberi tahu dia bahwa mungkin sudah waktunya untuk beralih ke Windows: Semua orang tampaknya melakukannya.



David, dia tersentak, kamu tidak serius! Ini dari seseorang yang terpaksa menggunakan Windows di tempat usahanya. Mengetahui bahwa saya memiliki kebebasan untuk tetap bersama Mac, dia tidak percaya saya bahkan akan mempertimbangkan untuk membelot.

Bukannya saya menjadi tidak puas dengan Macintosh. Sebaliknya: Setelah 13 tahun dan hampir sebanyak peningkatan perangkat keras atau pembelian langsung, saya tetap menghormati mesin yang membantu saya berpikir dan menulis yang terbaik. Bagaimanapun, Macintosh adalah komputer pribadi pertama yang menangkap imajinasi populer. Sebelum Mac, nonteknisi tidak terlalu tertarik pada komputer pribadi karena satu alasan sederhana-mereka tidak pribadi. Itu adalah komputer-kalkulator jelek besar yang bisa digunakan untuk melakukan perhitungan atau mengetik tanpa harus menggunakan White-Out.

Macintosh mengubah semua itu. Antarmuka pengguna grafis intuitifnya yang terkenal, yang menempatkan estetika pada pijakan yang setara dengan fungsi, mengubah komputer pribadi menjadi alat yang kekuatannya tidak berasal dari kemampuan menghitungnya (di bagian depan itu, Mac bukanlah pembangkit tenaga listrik) tetapi dari kemudahan penggunaannya. Antarmuka membuat dunia nol dan dunia yang penuh sesak dan tidak terlihat masuk akal bagi kita, tulis Steven Johnson dalam buku barunya yang hebat, Budaya Antarmuka: Bagaimana Teknologi Baru Mengubah Cara Kita Berkreasi dan Berkomunikasi . Ada beberapa tindakan kreatif dalam kehidupan modern yang lebih penting daripada yang satu ini, dan sedikit dengan konsekuensi sosial yang begitu luas.

Ironi kejam yang bekerja dalam disintegrasi Apple yang tampak adalah bahwa ketika Mac telah memenangkan perang gagasan, Mac secara bersamaan kalah dalam persaingan untuk keunggulan finansial dari para penirunya. Ketika Windows 3.0 menyapu dunia, begitu pula konsep perangkat lunak indah Apple, tulis ilmuwan komputer Yale, David Gelernter dalam bukunya Machine Beauty: Elegance and the Heart of Computing. Mendorong keindahan alih-alih keburukan DOS kuno, Microsoft muncul sebagai pemimpin dunia komputasi desktop yang tak terbantahkan. Windows sekarang memiliki 70 persen pangsa pasar-untuk Mac 7 persen-dan semakin meningkat.



Dalam menghadapi raksasa itu, saya memberi tahu Josh, saya merasa penting untuk tetap berpikiran terbuka. Pengguna Mac sering dicemooh sebagai fanatik yang pengabdian berapi-api untuk Mac menentang semua alasan. Saya suka menganggap diri saya cukup berkepala dingin. Saya tidak ingin melihat kembali kehidupan saya dari rocker teras itu dan menyadari bahwa saya telah menyia-nyiakan banyak uang untuk tetap setia pada merek yang semakin rendah. Saya juga akan malu mengetahui bahwa saya telah menipu diri sendiri untuk menganggap lebih banyak kekuatan untuk Mac daripada yang seharusnya. Mungkin sebagian besar perasaan magis yang saya miliki tentang Mac hanya heran pada proses penulisan dan misteri kreativitas dan pertumbuhan intelektual yang tidak berwujud yang secara alami tergoda untuk menemukan totem fisik.

Untuk semua alasan ini, saya memutuskan untuk mempertimbangkan Windows dengan serius. Saya menelepon beberapa produsen PC dan mengatur untuk meminjam beberapa mesin Wintel. Saya juga menelepon Apple dan memberi tahu mereka bahwa saya berpikir untuk meninggalkan Mac. Maukah mereka bekerja sama dengan membiarkan saya meminjam salah satu PowerBook baru mereka untuk sementara waktu? Mereka dengan ramah setuju untuk membantu saya dalam eksperimen saya.

Untuk pratinjau Windows 95 saya, Toshiba mengirimi saya Portg 300CT dan Fujitsu mengirim Lifebook 655T. Keduanya adalah notebook seberat empat pon yang dapat dipasang dengan nyaman ke dalam unit CD-ROM/floppy drive. Saya juga menghabiskan beberapa waktu dengan desktop Gateway P5-133. Dan apa yang saya temukan, sangat mengejutkan saya, adalah ini: Windows 95 hebat.

Ya, saya pernah mengalami masalah instalasi periferal dan masalah koneksi Internet. Saya menghabiskan berjam-jam di telepon menunggu dukungan teknis dan berjam-jam lebih banyak berbicara dengan teknisi karena mereka membantu saya mengatasi masalah ini atau itu. Secara keseluruhan, memulai agak lebih sulit daripada sebelumnya dengan Mac. Tetapi karena tidak ada platform yang dijamin bebas sakit kepala, perbedaan ini tidak terlalu berarti bagi saya. Jika orang ingin menjalani kehidupan yang benar-benar sederhana, mereka harus menghindari membeli mesin yang rumit.

Teman-teman Mac mungkin melemparkan telur busuk virtual ke kotak surat elektronik saya karena mengatakan ini, tetapi saya menemukan Win95 sangat intuitif, bahkan untuk seseorang yang telah menghabiskan waktu bertahun-tahun untuk membiasakan diri dengan sistem lain. Bahkan, saya terkejut menemukan bahwa beberapa fitur Win95 jelas lebih unggul daripada rekan-rekan mereka di Mac. Dengan menggunakan tombol Start serba guna di sudut kiri bawah layar, misalnya, saya dapat dengan mudah memilih hampir semua fungsi yang ditawarkan oleh komputer. Dan semua jendela dapat diciutkan ke bagian bawah layar secara teratur, sehingga lebih mudah untuk mengatur banyak dokumen dan program sekaligus. Bahkan Mac OS8 yang banyak dipuji tidak memberikan kemudahan yang tampak jelas ini. (Jawaban Mac untuk kekacauan jendela adalah jendela yang dapat dilipat yang menangguhkan bilah judul di mana pun mereka berada di layar, gimmick yang sangat tidak berguna.)

Dan kemudian ada kesenangan bersalah berada di sudut Bill. Departemen Kehakiman mungkin tidak terlalu senang dengan dominasi pasar Microsoft, dan sebagai advokat konsumen, saya juga tidak terlalu senang dengan hal itu. Tetapi sebagai konsumen biasa, saya menyukai kenyataan bahwa sistem operasi saya, pengolah kata, browser Internet, program email, dan penjadwal semuanya dirancang oleh perusahaan yang sama untuk bekerja dalam sinkronisasi yang mulus. Saya suka belanja perangkat lunak saya menjadi no-brainer, hanya terdiri dari kepramukaan untuk logo Microsoft. Saya suka perusahaan perangkat lunak saya menjadi raksasa keuangan, dijamin untuk memberikan peningkatan tepat waktu pada semua program saya selama saya hidup.

Lebih dari segalanya, menemukan kemudahan Win95 membawa rasa lega pribadi yang luar biasa. Karena banyak dari kita telah memasuki dekade kedua penggunaan Mac, kita telah membawa ketakutan mendalam bahwa kita akan dilupakan, seperti petualang romantis yang menemukan diri mereka mengemudi dari tebing. Setelah mencicipi Windows 95 untuk diri saya sendiri, sekarang saya menyadari bahwa Apple bisa runtuh besok dan saya akan keluar dengan baik. David Gelernter benar: esensi Mac telah melanda dunia. Perang ide telah berakhir, dan kita semua adalah pemenang.

Memutuskan apakah akan meninggalkan Mac adalah eksplorasi dua bagian. Setelah menjawab pertanyaan satu-Dapatkah saya berkembang dengan Win95?-dengan tegas, saya sekarang menghadapi pertanyaan kedua: Apakah ada alasan kuat untuk meninggalkan Mac sekarang?

Menjawab pertanyaan ini, saya percaya, adalah masalah memilih metafora yang benar. Apakah membeli Mac baru tahun ini seperti membeli Porsche 911 atau Sony Betamax? Keduanya adalah mesin yang unggul; tidak ada yang menawarkan pangsa pasar yang mengesankan. Suku cadang Porsche mungkin tidak kompatibel dengan pemimpin pasar Toyota, Ford, dan Honda, tetapi suku cadang tersebut tetap tersedia (walaupun mahal). Yang terpenting, mobil melaju dengan indah di hampir semua jalan. Loyalitas terhadap Porsche mungkin tampak eksentrik, tetapi pilihan sistem mengemudi tidak menghalangi seseorang untuk mencapai tujuan atau menikmati perjalanan.

Betamax, di sisi lain, adalah mesin hebat yang dengan cepat kehilangan nilainya bagi mereka yang kurang beruntung untuk membelinya pada pertengahan 1980-an. Seorang teman saya di perguruan tinggi berpegang teguh pada Betamax-nya, menggembar-gemborkan teknologi superiornya. Tetapi sebagian besar konsumen memilih yang lebih murah, jika lebih rendah, mesin VHS, dan kaset video perangkat lunak Betamax-tidak pernah berkembang menjadi pasar yang layak. Teman saya akhirnya memutar beberapa film yang sama berulang-ulang. Betamax membuktikan bahwa teknologi yang unggul juga bisa menjadi teknologi yang tidak berguna jika pasar mendikte.

Beberapa orang akan mengatakan analogi Betamax adalah yang benar. Dibutuhkan sekitar 90 detik di toko perangkat lunak mana pun untuk menyadari bahwa ada lebih banyak judul yang tersedia untuk Windows daripada Mac. Pengguna Windows memiliki lebih banyak pilihan di antara periferal seperti printer dan drive CD-ROM juga dan cenderung membayar lebih sedikit untuk boot. Akankah pangsa pasar Mac menyusut tak terhindarkan ke nol? Jika Mac ditakdirkan untuk dilupakan seperti Betamax, saya bodoh untuk membelinya.

cara membuat persamaan kuadrat

Tapi menurut saya, setidaknya ada tiga alasan bagus mengapa analogi Porsche berhasil dan analogi Betamax gagal. Pertama, Porsche mungkin bukan mobil terlaris, tetapi penjualannya cukup baik untuk mempertahankan banyak bengkel Porsche dalam bisnis. Pangsa pasar 7 persen Mac mungkin kedengarannya tidak banyak, tetapi ada sekitar 20 juta komputer Mac OS yang beroperasi saat ini. Itu adalah pasar yang substansial dengan ukuran apa pun, pasar yang diuntungkan oleh Microsoft dan banyak vendor perangkat lunak dan perangkat keras lainnya. (Ingat: Microsoft memproduksi dan mengambil untung dari perangkat lunak Mac ketika jumlah Mac yang beredar kurang dari satu juta.) Faktanya, karena pertumbuhan yang sangat besar di pasar PC, sangat mungkin bahwa bahkan jika pangsa pasar Mac merosot menjadi hanya beberapa poin persentase selama beberapa tahun ke depan, ukuran sebenarnya dari ekonomi Mac dapat terus tumbuh.

Bahkan jika Apple berhenti menjual Mac besok, akan ada pasar yang sangat sehat di luar sana selama bertahun-tahun yang akan datang. Karena pemilik Mac cenderung menggunakan mesin mereka lebih lama daripada pemilik PC sebelum memutakhirkan, pasar Mac dijamin akan berkembang setidaknya sampai akhir abad ini.

Kedua, Mac masih memiliki empat roda dan menenggak bensin tanpa timbal. Artinya, terlepas dari visi apokaliptik yang disulap oleh penulis utama, itu terus memberikan layanan yang banyak dari kita cari (20 juta dari kita, rupanya). Tidak hanya Mac yang masih ramah pengguna seperti mesin yang kompleks; ia menggunakan perangkat lunak yang serupa atau identik dengan aplikasi paling populer yang tersedia di Windows. Seolah-olah untuk memperkuat poin ini, Bill Gates secara publik berkomitmen Microsoft tahun lalu untuk dukungan yang solid untuk MS Office dan Internet Explorer untuk Mac selama bertahun-tahun yang akan datang. Apa yang kemudian dianggap tidak adil sebagai komputer khusus eksentrik benar-benar mengemudi dan apa pun di jalan raya informasi.

Akhirnya, itu mobil yang sangat bagus. Saya mengendarai Mac PowerBook untuk alasan yang sama dengan para penggemar mobil yang menghabiskan akhir pekan di belakang kemudi 911: estetika superior, kinerja superior. Kami mengemudi bukan hanya karena kami harus, tetapi karena kami ingin. Kita tidak hanya sampai ke tempat yang kita inginkan; kami juga menikmati perjalanan.

Itu tidak berarti bahwa tidak ada mesin luar biasa lainnya di luar sana. Tapi ada sesuatu yang sangat istimewa tentang Mac yang tampaknya benar-benar dirindukan orang ketika mereka meninggalkannya (saya mendengarkan keluhan mereka). Meminta mereka untuk menjelaskannya seperti meminta seorang ahli anggur untuk menjelaskan perbedaan antara anggur yang luar biasa dan yang hanya enak: ini adalah pengalaman tanpa kata. Mereka yang datang ke Mac dari Windows, seperti mereka yang belum pernah mencicipi anggur berkualitas, mungkin tidak akan pernah menghargai apa yang mereka lewatkan. Tetapi bagi mereka yang terbiasa dengan perbedaan yang halus, perbedaan yang tak terlukiskan itu sangat signifikan.

Para desainer di Apple selalu memahami bahwa estetika komputer sama pentingnya dengan kinerja teknisnya dan bahwa komputer pribadi bukan hanya alat tetapi perpanjangan pikiran dan tubuh pengguna. Ini membantu dan melengkapi kami dalam berbagai cara yang halus-berfungsi sekaligus sebagai notepad, rolodex, dan perpustakaan; itu menghiasi meja kami; itu adalah sesuatu yang kita masuki seperti halnya sepotong pakaian. Sama seperti makanan yang luar biasa selalu dimulai dengan pencahayaan yang menyenangkan dan sapaan hangat dari maitre d', demikian pula komputer yang luar biasa menyenangkan untuk dilihat, didengarkan, disentuh-bahkan sebelum dinyalakan.

Tugas mahal dan konsekuensial memilih komputer melibatkan berbagai pertimbangan, termasuk kompatibilitas, estetika, biaya, kenyamanan, dan kinerja. Satu atau dua tahun sebelum kepulangannya yang terkenal ke Apple, Steve Jobs menimbulkan gejolak yang cukup besar ketika dia mengungkapkan kepada New York Times bahwa, dalam perjalanan belanja untuk membelikan putrinya sebuah laptop untuk kuliah, dia sangat kecewa dengan PowerBooks, dia membeli dia sebuah IBM ThinkPad. Hari ini, saya pikir Jobs akan membelikan putrinya sebuah PowerBook, dan bukan hanya karena dia (pada saat penulisan cerita ini) de facto ketua Apple, tetapi karena jajaran PowerBooks saat ini sangat sensasional. Mereka menarik, nyaman, cepat, dan mobile. Kemarin, saya membeli satu sendiri-yang baru empat pon 2400/180c. Saya masih terbiasa dengan keyboard yang sedikit sempit (tetapi dirancang dengan cerdas); selain itu, itu adalah semua yang dapat Anda minta di laptop: cukup ringan untuk dibawa ke mana-mana dan cukup cepat untuk mencegah saya memutar mata, dengan layar matriks aktif yang dinamis yang dapat menyesuaikan ke sudut mana pun bahkan di atas 180 derajat, a baterai tahan lama yang masa pakainya dapat ditingkatkan dengan berbagai cara, dan casing yang nyaman dilihat dan disentuh. Dan dengan cara yang hanya dipahami oleh sesama pengguna Mac, karya ini mengungkapkan dan membangkitkan keinginan mendasar manusia untuk menciptakan karya yang tidak hanya fungsional, tetapi juga indah. Dengan mesin ini, saya berharap dapat menikmati perjalanan selama beberapa tahun lagi.

Tentu saja, beberapa pertimbangan pembaca akan identik dengan saya. Sebagai penulis lepas, saya bekerja sendiri di kantor rumah yang berdiri sendiri. Jika saya didorong ke lingkungan kantor berbasis Windows besok, saya mungkin akan lebih cenderung menggunakan platform itu. Dan saya bisa melakukannya, seperti yang saya temukan, dengan sedikit penyesalan.

Namun, Mac memiliki tampilan dan nuansa khusus yang membuatnya sepadan dengan kesetiaannya. Bahkan, saudara saya menelepon tempo hari untuk mengatakan bahwa bertentangan dengan jaringan tempat kerjanya, dia beralih kembali ke Mac. Dia tahu bahwa yang diperlukan hanyalah sedikit pertukaran disk ekstra dari waktu ke waktu.

Komputer menghubungkan kita satu sama lain dengan cara baru yang penting, dan tidak ada yang mau keluar dari jalan mereka hari ini untuk membeli komputer yang benar-benar tidak kompatibel dengan komputer lain. Tetapi bagi banyak dari kita, jenis kompatibilitas yang jauh lebih penting adalah antara pengguna dan mesinnya. Kita menghabiskan banyak waktu—sebagian besar hidup kita—mencoba bergulat dengan kreativitas dan kecerdasan dari kotak-kotak plastik ini. Kita berhutang pada diri kita sendiri untuk mencoba membuat pengalaman yang bertahan lama itu sememuaskan mungkin.

bersembunyi

Teknologi Aktual

Kategori

Tidak Dikategorikan

Teknologi

Bioteknologi

Kebijakan Teknologi

Perubahan Iklim

Manusia Dan Teknologi

Bukit Silikon

Komputasi

Majalah Berita Mit

Kecerdasan Buatan

Ruang Angkasa

Kota Pintar

Blockchain

Cerita Fitur

Profil Alumni

Koneksi Alumni

Fitur Berita Mit

1865

Pandangan Ku

77 Jalan Massal

Temui Penulisnya

Profil Dalam Kemurahan Hati

Terlihat Di Kampus

Surat Alumni

Berita

Pemilu 2020

Dengan Indeks

Di Bawah Kubah

Pemadam Kebakaran

Cerita Tak Terbatas

Proyek Teknologi Pandemi

Dari Presiden

Sampul Cerita

Galeri Foto

Direkomendasikan