Melihat ke Dalam Bumi untuk Kehidupan di Mars

Ini adalah kisah spelunking khas Anda: Anda menggeliat melalui terowongan yang berdiameter tidak lebih lebar dari semangka, lalu meluncur melewati tepi tebing setinggi 200 kaki ke dalam kekosongan yang begitu hitam sehingga Anda bahkan tidak bisa melihat kaki Anda, apalagi bagian bawah-asumsi di sana adalah bagian bawah. Jika Anda selamat dari cobaan itu, Anda masih harus melewati lereng licin Freakout Traverse atau jurang yang ditakuti yang dikenal sebagai Great White Rift. Tur bawah tanah melalui Gua Lechuguilla di New Mexico mungkin juga mencakup sorotan dan sorotan lainnya: Misery Hole, Death Pit, dan Parallel Universe.



Beberapa penjelajah menikmati sensasi menjelajahi hutan belantara bawah tanah yang belum dipetakan. Yang lain menemukan pelipur lara dalam keheningan dan kegelapan gua terdalam di Amerika, yang membentang lebih dari 1.500 kaki di bawah permukaan. Lalu ada yang datang mencari kehidupan di Mars.

Iradiasi Makanan: Akankah Ini Menjauhkan Dokter?

Cerita ini adalah bagian dari edisi November 1997 kami





  • Lihat sisa masalah
  • Langganan

Kehidupan di Mars? Memang, ketika para ilmuwan menjelajahi Planet Merah melalui Mars Pathfinder dan serangkaian misi NASA berikutnya yang direncanakan selama dekade berikutnya, peneliti lain sedang mempelajari bentuk kehidupan mikroba yang menghuni gua besar di Taman Nasional Carlsbad Caverns ini, mengevaluasi kemungkinan makhluk analog yang mengintai. di bawah permukaan Mars. Pekerjaan ini telah didukung oleh program eksobiologi NASA dari anggaran yang ditujukan untuk studi analog terestrial ke planet lain. Kami mempertimbangkan kembali lingkungan bawah permukaan di Mars sebagian karena bawah permukaan bumi ternyata sangat kaya, kata Penny Boston, seorang ahli biologi dan konsultan NASA di Complex Systems Research di Boulder, Colorado. Faktanya, para ilmuwan menemukan mikroorganisme hampir di mana-mana mereka melihat-dekat ventilasi di dasar laut dalam, di dalam bebatuan Antartika, dan di lokasi pengeboran minyak dan gas, ribuan kaki di bawah tanah.

mana memenya

Premis dasar analogi kehidupan di Mars seperti ini: Sekitar tiga hingga empat miliar tahun yang lalu, Mars adalah tempat yang lebih hangat dan lebih basah, sebagian karena atmosfer tebal karbon dioksida yang memanaskan planet ini melalui efek rumah kaca. Akhirnya karbon dioksida ini bergabung dengan air untuk membentuk asam karbonat yang, pada gilirannya, bereaksi dengan batuan di permukaan untuk membuat karbonat seperti batu kapur dan dolomit. Proses ini menghabiskan karbon dioksida di atmosfer, meninggalkan permukaan beku dan tidak ramah tanpa air cair dapat ditemukan di mana pun. Sekarang kami mengatakan bahwa jika kehidupan tidak dapat bertahan di permukaan, mungkin ia bergerak di bawah tanah, jelas Christopher McKay, ilmuwan planet di Laboratorium Ames NASA yang telah menemani Boston dan lainnya dalam beberapa ekspedisi Lechuguilla.

Lubang masuk ke gua Lechuguilla ditemukan pada tahun 1914. Tetapi baru pada tahun 1950-an para penyelidik mulai curiga mungkin ada gua di suatu tempat di bawah tumpukan puing-puing di dasar lubang ini. Setelah dinding puing akhirnya ditembus pada tahun 1986, spelunkers pemberani membuat terowongan dan mulai memetakan lebih dari 90 mil lorong. Luas keseluruhan Lechuguilla belum diketahui, tetapi Dale Pate dari National Park Service di Carlsbad, N. Mex., yakin bahwa ada lebih banyak gua di luar sana daripada yang kita ketahui, mungkin bernilai 1.000 atau 2.000 mil.



Ada yang menyebutnya gua terindah di dunia, dengan warna cemerlang, kolam yang masih asli, dan formasi mineral spektakuler yang menyerupai bunga, kristal, lampu gantung, dan karang. Meskipun para ilmuwan dapat menghargai kemegahan ini, mereka tertarik ke gua terutama karena itu adalah tempat yang sempurna untuk mempelajari lingkungan bawah tanah yang hampir tidak tercemar. Kami melakukan yang terbaik untuk membatasi dampaknya karena kami tidak ingin mencemari dan menghancurkan hal yang ingin kami pelajari, Boston menjelaskan. Kami mencari organisme eksotis yang mudah dibedakan dari kontaminan yang dibawa oleh manusia. Tetapi jika kita tidak hati-hati, kontaminan ini mungkin mengalahkan organisme asli.

Lechuguilla, sebuah dunia tersendiri, tidak memiliki bukaan alami yang besar, yang berarti bahwa sangat sedikit udara atau air yang mengalir dari luar. Gua ini juga menarik secara geologis karena deposit belerangnya yang kaya. Berbagai mikroorganisme telah ditemukan di bumi yang memperoleh energi dari belerang, dan bentuk kehidupan serupa mungkin ada di Mars, yang telah ditunjukkan oleh misi Viking dan Pathfinder memiliki kandungan belerang yang tinggi.

Sekelompok organisme yang sangat beragam hidup di gua, termasuk banyak jenis bakteri yang belum pernah kita lihat sebelumnya, catat Larry Mallory, ahli mikrobiologi di Pusat Bioteknologi Kelautan Universitas Delaware, yang telah berulang kali mengunjungi Lechuguilla sejak 1992. Seperempat mil ke bawah, Anda memasuki dunia mikroba. Tidak ada bentuk kehidupan multiseluler di luar titik itu kecuali penjelajah gua.

Sejauh ini, ratusan jenis mikroba telah ditemukan di gua, yang sebagian besar sebelumnya tidak diketahui, kata Boston. Pada akhirnya, dia dan rekannya, ahli biologi Universitas New Mexico Diana Northup, berencana untuk memeriksa DNA mikroba untuk membandingkannya dengan DNA mikroba yang dikenal. Kami mencoba menemukan kerabat terdekat dari galur ini, mencari tahu dari mana asalnya—tanah atau lautan purba—dan menentukan berapa lama mereka terpisah dari dunia di atas, kata Boston.



filter wajah kurus tiktok

Para peneliti juga berharap dapat menentukan sumber energi yang menggerakkan ekosistem tanpa matahari ini. Kuncinya adalah menemukan organisme yang dapat membuat makanan dengan cara kimia, McKay menjelaskan. Mallory telah mengidentifikasi strain bakteri yang mengoksidasi mangan, tetapi dia masih mencoba untuk menentukan apakah makhluk itu benar-benar memperoleh energi dari proses itu. Pada perjalanan berikutnya, ia berencana untuk mencari bakteri pengoksidasi besi di Rusticles, sebuah formasi besi di bagian timur laut gua yang terlihat seperti es loli berair. Boston juga bermaksud untuk mengumpulkan lebih banyak sampel dengan harapan dapat menangkap organisme pengoksidasi besi dan belerang.

kacamata untuk satu mata

Mencari tahu apa yang dimakan serangga ini adalah masalah yang sulit, katanya. Sumber makanan yang paling mungkin ada di udara atau di bebatuan. Jika pendanaan yang memadai dapat diperoleh, dia dan Northup berharap untuk melakukan studi kromatografi gas di udara dan melakukan analisis batuan secara keseluruhan untuk melihat apa yang ada di dinding batu yang dapat dimakan.

Boston telah bertemu dengan beberapa hal aneh yang tumbuh di dalam gua, seperti bahan berbulu aneh yang disebut gorila drek yang menempel di dinding gua yang runtuh. Rasanya seperti permen kapas grafit yang basah, katanya. Ketika Anda meletakkannya di antara jari-jari Anda, itu akan menjadi kehampaan. Para ilmuwan akhirnya menentukan bahwa bakteri dan jamur hidup di bulu, tetapi Boston curiga sejak awal: Ini memberi saya infeksi mata, yang membuat saya berpikir ada sesuatu yang tumbuh di sana.

Episode gorila drek mengajarkan Boston pelajaran penting: Sulit untuk mengetahui kapan makhluk hidup, bahkan dengan seluruh kru penyelidik merangkak, mengambil sampel, dan memeriksanya nanti di lab. Mungkin saja ketika kita melihat ke Mars, kita tidak akan menemukan organisme yang sesuai dengan prasangka kita. Alat pendeteksi yang berfungsi di bumi ini, katanya, mungkin tidak berfungsi di sana.

Dia dan McKay berharap untuk memanfaatkan pengalaman mereka di Lechuguilla sambil merancang misi yang tertunda ke Mars. Bahkan, keduanya memiliki proposal yang tertunda dengan NASA untuk misi Surveyor Mars 2001. Dengan melihat kehidupan di bawah tanah di bumi, kami berharap untuk menentukan apakah masuk akal untuk mencari kehidupan di bawah tanah di Mars, mencari tahu seberapa dalam untuk melihat, dan melihat apakah mungkin ada sisa-sisa fosil yang bisa kami kenali, kata McKay.

Kami ingin tahu petunjuk seperti apa yang mungkin ditinggalkan serangga ini, tambah Boston. Jika kehidupan di Mars mundur ke bawah permukaan dan kemudian mati, mungkin masih ada berbagai tanda tangan-fosil yang sebenarnya, jejak geokimia, pergeseran isotop, atau pola pelapukan yang khas di permukaan batuan. Mempelajari komunitas di gua yang mati dan menjadi fosil dapat membantu kita mengetahui apa yang harus dicari di lingkungan yang sangat berbeda.

Studi Lechuguilla dapat menjelaskan pertanyaan lain yang berkaitan dengan ekosistem tertutup terkecil yang dapat bertahan hidup. Beberapa berpendapat bahwa dibutuhkan seluruh planet untuk mempertahankan ekosistem; yang lain mengklaim Anda dapat mempertahankan sistem yang layak dalam botol, kata Boston. Ini adalah pertanyaan yang belum terjawab yang berlaku untuk bumi atau planet lain.

Meskipun dia masih banyak berinvestasi di Mars, dan bahkan menyebut dirinya sebagai orang Mars, Boston mengakui bahwa penelitian di Lechuguilla akan menarik untuk biologi terestrial, terlepas dari masalah makhluk luar angkasa. Mallory setuju, mengatakan bahwa penelitian gua dapat berkontribusi pada pemahaman kita tentang di mana kehidupan ada di planet ini dan seberapa jauh ke bawah.

Karya Lechuguilla mungkin juga memiliki sejumlah aplikasi praktis. Mallory telah mendirikan sebuah perusahaan bernama Biomes untuk menguji kemampuan melawan penyakit dari organisme gua dan produk sampingannya. Beberapa organisme tampaknya menghasilkan senyawa yang secara khusus beracun bagi jenis sel kanker payudara tertentu. Dia juga menyelidiki sifat antibakteri, antivirus, dan antijamur dari senyawa lain yang berasal dari gua.

bagaimana cara kerja pengendalian pikiran?

Eksplorasi Lechuguilla, sementara itu, berjalan lambat, mengingat kesulitan navigasi bawah tanah, ditambah fakta bahwa masuk ke gua sangat dibatasi oleh National Park Service. Gua ditutup untuk kunjungan kecuali untuk penelitian dan pemeliharaan, dan layanan taman hanya mengizinkan sekitar setengah lusin tim peneliti setahun. Boston senang berada di antara sedikit yang mengaku, mengimbangi kekhawatirannya bahwa manusia mungkin tidak menginjakkan kaki di Planet Merah untuk waktu yang cukup lama. Untuk saat ini, dia menghibur dirinya sendiri dengan mengatakan, Gua ini adalah Marsku.

bersembunyi

Teknologi Aktual

Kategori

Tidak Dikategorikan

Teknologi

Bioteknologi

Kebijakan Teknologi

Perubahan Iklim

Manusia Dan Teknologi

Bukit Silikon

Komputasi

Majalah Berita Mit

Kecerdasan Buatan

Ruang Angkasa

Kota Pintar

Blockchain

Cerita Fitur

Profil Alumni

Koneksi Alumni

Fitur Berita Mit

1865

Pandangan Ku

77 Jalan Massal

Temui Penulisnya

Profil Dalam Kemurahan Hati

Terlihat Di Kampus

Surat Alumni

Berita

Pemilu 2020

Dengan Indeks

Di Bawah Kubah

Pemadam Kebakaran

Cerita Tak Terbatas

Proyek Teknologi Pandemi

Dari Presiden

Sampul Cerita

Galeri Foto

Direkomendasikan