Anak-anak Baik-Baik Saja Online

Seorang wanita kulit hitam kelas pekerja bertahan setelah saya berbicara tentang pemuda dan media digital tahun lalu di Wayne State University di Detroit. Dia menerobos kerumunan untuk mengajukan pertanyaan sederhana: Apakah anak saya akan baik-baik saja?



Putra remajanya menghabiskan banyak waktu online, berbicara dengan teman-teman, membangun halaman rumahnya, bermain game komputer, mengerjakan pekerjaan rumahnya. Dia telah mendengar laporan yang saling bertentangan-guru mengklaim akses Net mendorong pertumbuhan pendidikan, dan reformis media memperingatkan tentang remaja mengamuk di Net. Setelah penembakan Columbine, kepanikan moral tentang tumbuh dewasa secara online dan situs Web yang memuntahkan kebencian para penembak mendominasi liputan media. Dan sekarang, seperti banyak orang tua Amerika lainnya, dia khawatir bahwa dia salah membiarkan putranya menjelajahi dunia maya ketika dia sendiri hanya tahu sedikit tentang komputer.

Teknologi Baru yang Akan Mengubah Dunia

Kisah ini adalah bagian dari edisi Januari 2001 kami





  • Lihat sisa masalah
  • Langganan

Sebagai direktur Program Studi Media Komparatif baru MIT, saya telah dipanggil beberapa bulan sebelumnya untuk bersaksi di depan sidang Komite Perdagangan Senat AS tentang pemasaran kekerasan kepada kaum muda. Sebagai ayah dari seorang putra berusia 19 tahun, saya sudah tahu bagaimana remaja kontemporer menggunakan media digital untuk memperluas jaringan sosial mereka dan betapa pentingnya hubungan itu, terutama untuk orang buangan atau anak-anak yang berisiko. Mencoba untuk lebih memahami perspektif pemuda, saya meluncurkan tur sekolah menengah Amerika dan memantau situs Web remaja. Pengalaman-pengalaman itu meyakinkan saya bahwa banyak dari anak-anak kita akan baik-baik saja, bukan terlepas dari kenyataan bahwa mereka tumbuh besar secara online tetapi karena itu.

Masa remaja Amerika adalah medan pertempuran emosional: Anak-anak berjuang untuk menentukan siapa mereka dan bagaimana mereka cocok dengan dunia orang dewasa, orang dewasa berjuang antara keinginan untuk mendorong mereka dari sarang dan mencengkeram mereka ke dada kita. Remaja membutuhkan ruang yang aman untuk mengambil langkah pertama mereka menuju kedewasaan, untuk menemukan suara politik mereka dan untuk terikat dengan komunitas di luar keluarga dekat. Bagi banyak anak kita, Web telah menjadi tempat seperti itu. Web tidak membuat remaja kesepian; itu menawarkan cara untuk terhubung dengan orang lain seperti mereka, yang berbagi nilai-nilai mereka dan yang peduli dengan apa yang mereka katakan. Orang buangan membutuhkan ruang seperti itu bahkan lebih dari anak-anak yang mendapat pukulan dari orang tua, guru, dan pelatih mereka.

Bertentangan dengan gambar berita yang tidak menyenangkan dari situs Web remaja, remaja sendiri sering menggambarkan Web sebagai ruang utopis, perlindungan dari orang tua yang bercerai, kesulitan ekonomi, ruang kelas yang penuh sesak, guru yang tidak toleran, dan teman sebaya yang bermusuhan. Seperti yang dikatakan salah satu raver tentang situsnya, Tempat ini, rumah kecil saya di Web, dirancang berdasarkan keinginan untuk memiliki tempat tujuan ketika saya ingin merasa seperti tidak ada masalah, tidak ada kekhawatiran, tidak ada stres dan tidak ada kekerasan di atau di sekitar hidupku. Gadis lain menamai situs Web-nya Palisades, menjelaskan relevansi kata itu: Pagar kuat yang terbuat dari pasak yang ditancapkan ke tanah untuk pertahanan. Palisades adalah tempat di mana saya bisa merasa bebas untuk mengekspresikan diri tanpa takut dirobohkan…. Di dalam Palisades kamu akan menemukan diriku yang sebenarnya.



Banyak anak merasa bahwa mereka tidak memiliki banyak suara di lingkungan dunia nyata mereka, sehingga mereka menghargai Web sebagai dunia mereka sendiri-tempat mereka menetapkan aturan. Seperti yang dijelaskan seorang remaja, Ini satu-satunya hal yang saya kendalikan sepenuhnya, dan saya menyukainya. Bagi sebagian orang, gagasan tentang budaya yang diciptakan dan didefinisikan oleh remaja mungkin membangkitkan gambaran langsung dari Lord of the Flies. Memang, ruang obrolan remaja bisa sama brutalnya dengan ruang ganti sekolah menengah. Namun, Web menawarkan lebih banyak tempat untuk bersembunyi dan lebih banyak tempat untuk menemukan diri Anda daripada lorong sekolah yang panjang dan sepi. Internet memperluas jumlah kontak sosial potensial untuk remaja yang terisolasi. Di sekolah kota kecil, mungkin hanya ada satu siswa gothic atau gay. Di Web, ada ribuan, jika tidak jutaan.

Tetapi kemampuan seorang anak untuk menemukan penerimaan dan penegasan melalui jejaring sosial ini bergantung pada akses Net yang relatif tidak terkekang. Begitu orang dewasa mengawasi Web, remaja kembali ke dunia di mana pengungkapan diri membawa risiko. Banyak program penyaringan di komputer sekolah, misalnya, memblokir akses ke situs mana pun yang merujuk pada homoseksualitas, terlepas dari apakah konten situs tersebut eksplisit secara seksual atau tidak, sehingga memutus jalur kehidupan bagi remaja gay, lesbian, dan biseksual.

Kolumnis Slashdot Jon Katz telah menggambarkan kaum muda sebagai titik nol dalam revolusi digital, sekaligus kekuatan untuk transformasi budaya dan kelompok di mana perjuangan yang menentukan akan terjadi. Anak-anak tahu bahwa revolusi digital menuntut perjuangan melawan upaya orang dewasa untuk mengatur ekspresi kaum muda. Web telah memberi mereka rasa kebebasan dan pandangan sekilas tentang dunia lain. Keinginan mereka untuk tinggal di dunia maya tidak dapat direduksi menjadi kecanduan internet, penarikan diri secara emosional, atau klise reformis lainnya. Jika remaja lebih suka online, mungkin itu karena kehidupan sehari-hari mereka payah. Jika kita ingin memastikan mereka baik-baik saja, kita tidak boleh memblokir akses mereka; kita harus menggunakan dunia online mereka sebagai model untuk mereformasi institusi dunia nyata yang mengecewakan mereka.

bersembunyi