Teknologi Tinggi untuk Penyu Kuno

Saya berlutut di pantai berpasir di Kosta Rika pada malam Januari yang sejuk membantu ahli biologi melakukan USG pada penyu belimbing. Mereka berharap untuk belajar lebih banyak tentang siklus reproduksinya, untuk melindungi populasi reptil yang terancam punah ini dengan lebih baik di pantai-pantai bersarangnya di seluruh dunia. Penyu telah datang ke darat untuk bertelur, seperti yang telah dilakukan oleh jenisnya sejak dinosaurus berkeliaran di bumi. Aku melihat saat dia mengangkat tubuhnya yang sangat besar ke pantai, berputar perlahan menghadap laut, dan mulai menyendoki lubang oval di pasir dengan sirip belakangnya. Dia segera memasuki trans bertelur, keadaan diam di mana dia tetap selama satu jam sampai dia menutupi sarangnya dan kembali ke ombak.



Dalam lamunannya, dia tidak memperhatikan kami saat kami mulai bekerja. Kami membongkar peralatan, yang terlihat seperti komputer desktop, dan meletakkannya di pasir tepat di belakangnya. Sebuah sakelar dilempar, dan cahaya yang berkedip-kedip dari layar menerangi bagian belakang kura-kura. Kami berdua, satu di setiap sisi, menahan sirip depannya yang besar untuk memastikan bahwa dia tidak mulai melemparkan pasir ke wajah kami ketika dia mulai menyembunyikan sarangnya. Sirip seperti dayung itu bisa melempar salah satu dari kita ke samping seperti banyak kapar, tapi mereka berbaring diam di sisinya. Saya merasakannya dalam pekerjaannya. Berat badannya membuatnya sulit bernapas, dan dia menghirup udara dengan napas terengah-engah. Air mata yang dirancang untuk menghilangkan kelebihan garam yang menetes seperti air liur dari matanya, membuatnya tampak seperti menangis karena ketegangan.

Iradiasi Makanan: Akankah Ini Menjauhkan Dokter?

Cerita ini adalah bagian dari edisi November 1997 kami





  • Lihat sisa masalah
  • Langganan

Kami menunggu sementara dia menjatuhkan sekitar 100 telur putih basah ke dalam sarang. Ketika dia selesai, David Rostal, seorang ahli biologi di Georgia Southern University, dengan hati-hati menggerakkan probe ultrasound di kulitnya di atas rahimnya. Meskipun saya terbiasa dengan ultrasound, setelah menyaksikan perkembangan kedua bayi saya sendiri, saya tidak dapat menguraikan gambar yang terbentuk di layar. Namun, bagi Rostal, ini mengungkapkan apakah dia memiliki ovarium matang yang mengandung folikel vitellogenik praovulasi—yaitu, apakah dia akan kembali nanti di musim ini untuk bertelur lagi.

Terlepas dari keakraban saya dengan ultrasound, saya merasa benar-benar tidak cocok untuk menyaksikan salah satu tes medis paling modern yang digunakan pada salah satu hewan paling kuno. Namun pemandangan seperti itu menjadi semakin umum. Saat ini, di puncak gunung yang sepi, di hamparan hutan hujan terpencil, dan jauh di lautan, para ilmuwan beralih ke segala macam alat berteknologi tinggi untuk membantu mereka mempelajari satwa liar yang terancam. Teknik berkisar dari melacak pohon keluarga spesies yang terancam punah dengan menganalisis DNA mereka menggunakan kamera video yang diikat ke paus sperma untuk merekam cumi-cumi raksasa di lingkungan alami mereka. Dalam banyak kasus, teknologi canggih ini memungkinkan para ilmuwan untuk menyelidiki aspek ekologi, fisiologi, dan perilaku yang tidak pernah dapat mereka selidiki sebelumnya. Dan dengan memungkinkan peneliti dan pengelola satwa liar untuk mengidentifikasi mata rantai penting yang hilang dalam siklus kehidupan hewan, teknik ini meningkatkan peluang spesies yang terancam punah untuk bertahan hidup.

Pekerjaan yang dilakukan dengan penyu belimbing di pantai ini - Playa Grande di pantai Pasifik Kosta Rika - adalah contohnya. Karena di hamparan pasir sepanjang setengah mil itu, para ahli biologi mungkin menggunakan lebih banyak peralatan berteknologi tinggi daripada ahli biologi lain yang bekerja pada hewan lain mana pun. Dan dengan alat ini mereka menjawab lautan pertanyaan yang sebelumnya tidak terjawab tentang penyu-dan mempelajari betapa luar biasanya mereka dan jenis tindakan konservasi apa yang dapat membantu mereka.



kura-kura kasar

Dermochelys coriacea, penyu yang ditutupi kulit kasar, unik di antara penyu, yang juga termasuk penyu tempayan, penyu hijau, penyu sisik, dan penyu lekang. Ini adalah reptil hidup paling kuno, ada dalam bentuknya saat ini setidaknya selama 20 juta tahun dan mungkin lebih dari 100 juta tahun. Ini juga yang terbesar, setelah menyaksikan saingannya untuk ukuran, dinosaurus, punah sekitar 65 juta tahun yang lalu. Betina di depan saya malam yang tenang ini check-in dengan panjang sekitar lima kaki dan 550 pon, rata-rata untuk nesters di Playa Grande. Tetapi seekor penyu belimbing jantan yang pernah tertangkap dalam jaring ikan di lepas pantai Wales terbentang setinggi sembilan kaki dari kepala hingga ekor dan beratnya satu ton.

Meskipun ukurannya besar, penyu belimbing bermigrasi lebih jauh dan menyelam lebih dalam daripada reptil lainnya, bahkan hampir semua hewan lainnya. Setelah bersarang di daerah tropis, penyu raksasa biasanya berenang ribuan mil untuk mencapai tempat makan favorit mereka di perairan subkutub. Sepanjang jalan, mereka secara teratur menyelam lebih dari 3.000 kaki lurus ke bawah, untuk mencari makanan atau untuk melarikan diri dari pemangsa langka seperti paus pembunuh. Tubuh hitam ramping mereka, dengan kulitnya yang halus, kasar dan bergerigi, karapas yang sangat runcing - yang menjadikan spesies ini nama populer dari lunas dan trunkback-memudahkan berenang jarak jauh. Kerangka tubuh yang dapat dilipat yang mencakup rasio tulang rawan-ke-tulang yang tinggi dan beberapa tulang rusuk yang menyatu (bahkan cangkangnya sefleksibel penghapus) memungkinkan penyu belimbing menghadapi tekanan, yang pada ketinggian 3.000 kaki mendekati 1.500 pon per inci persegi. Yang mengherankan, mereka mengelola semua prestasi ini dengan diet yang tidak lebih dari ubur-ubur.

Terlepas dari keunikannya, penyu belimbing berada di jalan menuju kepunahan. Frank Paladino, ahli biologi di Indiana-Purdue University di Fort Wayne yang telah menjalankan proyek di Playa Grande sejak 1988 dengan James Spotila dari Drexel University, baru-baru ini memperkirakan bahwa populasi global telah turun dua pertiga sejak 1980 saja, dari 115.000 menjadi 34.500 betina bersarang. (Sensensus jantan tidak mungkin dilakukan, karena mereka tidak pernah datang ke darat dan jarang terlihat di laut terbuka.)



Meskipun penyu belimbing menghabiskan sebagian besar hidupnya jauh ke laut, ancaman utamanya, ironisnya, terletak di darat. Meletakkan telurnya di darat adalah satu-satunya sifat yang dipertahankan dari nenek moyangnya yang paling awal, kura-kura darat, dan sifat itu kini kembali menghantuinya. Di pantai bersarang penyu belimbing di seluruh dunia tropis, orang-orang menyerbu sarang penyu untuk telur lezat mereka, membangun habitat mereka dengan rumah dan hotel, dan kadang-kadang membunuh betina yang bersarang untuk diambil dagingnya. Namun, semakin hari, penyu belimbing juga kehilangan nyawanya di laut lepas, di mana para nelayan menombak mereka untuk makanan atau minyak kuning kental yang terkandung dalam daging mereka. (Minyak ini digunakan di Karibia sebagai afrodisiak atau sebagai penggosok dada untuk meredakan kemacetan dan oleh para nelayan di Arab dan India sebagai pengobatan untuk kayu perahu.) Penyu juga binasa di laut ketika alat pancing rawai secara tidak sengaja tersangkut dan menenggelamkannya, dan sampah plastik mengambang mencekik mereka ketika mereka mengira itu ubur-ubur.

Untuk memperlambat atau bahkan membalikkan penurunan tajam ini, para ahli biologi bergegas untuk lebih memahami spesies ini. Kita sangat perlu mengetahui ke mana perginya hewan-hewan ini di lautan terbuka dan apa yang mereka lakukan di luar sana, kata Scott Eckert dari Hubbs-Sea World Research Institute di San Diego, California.

Ahli biologi tidak tahu di mana penyu, yang meninggalkan pantai kelahiran mereka sebagai tukik dua ons, menghabiskan tahun-tahun perkembangan mereka. Mereka juga tidak tahu seberapa cepat mereka tumbuh, pada usia berapa mereka mencapai kematangan seksual, atau berapa lama mereka hidup. Mereka tidak yakin bagaimana betina menemukan jalan mereka ke tempat mencari makan, atau bagaimana mereka menemukan jalan kembali ke pantai bersarang favorit mereka. Tidak ada yang pernah melaporkan melihat pasangan kulit-punggung. Ketika Anda menyadari bahwa potongan-potongan informasi yang sangat mendasar itu hilang, Anda menyadari mengapa kita berjuang keras untuk mencoba menyelamatkan makhluk-makhluk ini, kata Eckert, yang mengatakan bahwa dia mulai ketakutan, untuk pertama kalinya dalam 15 tahun di lapangan, bahwa kepunahan mereka dapat terjadi dalam hidupnya.

Beralih ke Teknologi

Ketika kami selesai dengan ultrasound, kami semua mundur dan melihat kura-kura menutupi sarangnya. Sirip depannya yang besar mengirim sekop pasir terbang di belakangnya, dan dalam beberapa menit aku hanya bisa menebak di mana sarang itu sebenarnya berada. Penyu belimbing harus berhati-hati untuk menyembunyikan telurnya, karena banyak pemangsa non-manusia—mulai dari luwak hingga anjing—juga menggalinya. Segera dia menyelesaikan pekerjaannya dan mulai menyeret dirinya menuruni tanggul menuju ombak yang pecah.

Tapi kita belum selesai dengan dia. Rostal ingin mengambil sampel darah, untuk melihat apakah ada korelasi antara kadar testosteronnya dan keberadaan folikel praovulasi tersebut. Tujuannya adalah untuk menemukan apa yang memicu betina bertelur dan, ketika dia selesai, meninggalkan wilayah itu untuk musim. Dengan lebih memahami siklus bertelur, para konservasionis tidak hanya mengetahui di mana tetapi lebih tepatnya kapan harus memperluas perlindungan bagi betina yang bersarang.

Tidak lagi dalam keadaan kesurupan, si penyu belimbing sekarang sangat ingin mencapai air dan tidak akan duduk diam saat kami mencoba mengambil darahnya. Jadi kami meletakkan terpal dari anyaman karet tebal di jalannya. Saat dia merangkak ke atasnya, kami mengambil keempat sudutnya dan, setelah beberapa kali mencoba, berhasil menjepit siripnya yang kuat di sisinya. Rostal tidak membuang waktu untuk mendapatkan sampel, yang diambilnya dari lehernya dengan jarum suntik panjang. Bersama dengan sampel dari kura-kura lain, darah kemudian mengungkapkan bahwa betina yang memiliki ovarium dewasa dengan banyak folikel besar, seperti kura-kura kami malam itu, memang menunjukkan tingkat testosteron yang tinggi, sementara mereka yang memiliki ovarium yang kosong memiliki tingkat hormon yang rendah. Petunjuk tentang waktu dan mekanisme reproduksi seperti itu akan membantu para ilmuwan memantau dengan lebih baik populasi penyu belimbing di seluruh daerah tropis, dari Meksiko hingga Malaysia.

Secanggih tes darah dan ultrasound, mereka hanya mewakili puncak gunung es pepatah untuk Paladino dan peneliti belimbing lainnya. Dalam upaya mereka untuk mengumpulkan informasi sebanyak mungkin tentang setiap penyu, sarang, telur, dan tukik di Playa Grande dan di tempat lain, mereka mengandalkan berbagai teknik. Metode tertentu tetap berteknologi rendah, seperti merekam panjang dan lebar karapas setiap induk dengan pita pengukur (untuk menentukan ukuran rata-rata sarang di sana) dan menandai lokasi yang tepat dari setiap sarang dengan pancang kayu (untuk mempelajari apa yang membuat tempat bersarang yang ideal ). Tetapi metode lain bergantung pada beberapa teknologi paling canggih yang tersedia.

Bisa dibilang teknologi paling berharga yang digunakan Paladino di Playa Grande juga yang terkecil. Seukuran sebutir beras, Transponder Terintegrasi Pasif, atau PIT, adalah tanda pengenal microchip yang dienkapsulasi kaca yang disuntikkan timnya ke otot bahu setiap nester yang merangkak ke Playa Grande. Tag PIT lebih dapat diandalkan daripada tag sirip logam, yang juga digunakan Paladino, meskipun sering jatuh selama perjalanan hewan di laut. Saat setiap kura-kura mendarat, anggota staf proyek melewati pemindai genggam, seperti yang digunakan di jalur kasir supermarket, melintasi bahu reptil untuk membaca I.D. kode.

Dengan mengidentifikasi individu, peneliti dapat menjawab sekumpulan pertanyaan. Selama bertahun-tahun, Paladino dan rekan-rekannya telah membuktikan, misalnya, bahwa Playa Grande-yang pada puncaknya pada akhir 1980-an memiliki sekitar 1.600 sarang per musim-adalah salah satu koloni penyu belimbing terbesar di Samudra Pasifik. Mereka juga menunjukkan bahwa betina cenderung bertelur, rata-rata, lima kali selama musim bersarang Oktober-Februari. Temuan ini mungkin memiliki implikasi konservasi. Misalnya, jika betina berkeliaran relatif dekat dengan pantai, berperahu dan memancing di dekat pantai bersarang mungkin perlu dibatasi selama bulan-bulan ini.

Paladino sekarang berharap untuk mulai menanamkan tag PIT ke bayi yang baru lahir. Meskipun ia khawatir bahwa saat tukik tumbuh, tandanya mungkin terkubur dalam jaringan padat sehingga tidak dapat dibaca, ia berharap cukup lama untuk bertahan hidup untuk membantu menjernihkan teka-teki seperti seberapa cepat penyu belimbing matang. Misalnya, jika seekor betina yang baru lahir dengan tanda kembali sebagai orang dewasa ke pantai kelahirannya untuk bertelur-seperti yang diyakini banyak peneliti oleh penyu belimbing-maka, dengan membaca cepat dari tanda tersebut, para ilmuwan dapat mengetahui berapa umur penyu itu dan berapa lama dibutuhkan untuk mencapai kematangan seksual.

Teknologi lain yang ikut bermain di pantai menjelaskan fisiologi penyu belimbing. Saat setiap penyu di Playa Grande bertelur, kru Paladino menempatkan kabel termokopel, yang mengukur suhu, ke dalam sarang selama masa inkubasi 60 hari. Suhu sarang, ternyata, sangat menentukan jenis kelamin tukik. Suhu yang lebih hangat berarti lebih banyak wanita, suhu yang lebih dingin lebih banyak pria. Suhu di mana proporsi yang sama dari hasil kedua jenis kelamin dilaporkan terletak antara 84 dan 86 derajat F. Oleh karena itu, mengetahui suhu sarang di Playa Grande dan pantai lainnya (yang mungkin sedikit berbeda) sangat penting untuk upaya konservasi, yang sering kali mencakup relokasi sarang. yang rentan terhadap perburuan telur atau erosi air laut.

Salah satu misteri paling menggiurkan seputar penyu belimbing adalah bagaimana ia bisa bertahan hidup di perairan es. Penyu belimbing telah ditangkap di perairan 44 derajat F dengan suhu tubuh internal lebih dari 77 derajat F. Beberapa ahli biologi telah menyarankan mereka harus memiliki metabolisme yang tinggi, seperti mamalia atau burung. Tetapi ahli biologi Frank Paladino dan James Spotila percaya sebaliknya.

Untuk menganalisis metabolisme istirahat penyu, kedua peneliti menempatkan topeng tertutup di atas kepala penyu belimbing yang bersarang dan mengumpulkan gas pernapasan mereka dalam balon meteorologi besar. Mereka kemudian menganalisis gas untuk volume total dan persentase oksigen dan karbon dioksida untuk mengembangkan perkiraan tingkat metabolisme istirahat penyu - jumlah oksigen yang dibakarnya per kilogram berat badan - setelah duduk tidak bergerak di pantai selama dua jam. Mereka menemukan bahwa penyu belimbing memiliki metabolisme kurang dari setengah mamalia berukuran serupa, seperti sapi.

Paladino dan Spotila berteori bahwa penyu belimbing mengandalkan sistem metabolisme unik yang mereka sebut gigantothermy. Gigantotherms-yang mungkin termasuk dinosaurus, kata mereka-memiliki ukuran tubuh yang besar dan metabolisme yang rendah, dan mereka menggunakan jaringan perifer (dalam kasus penyu belimbing, kulit blubbery mereka) sebagai isolasi. Pada penyu belimbing, misalnya, arteri dan vena terletak berdampingan, sehingga darah panas yang dipompa keluar dari jantung dapat menghangatkan darah dingin yang masuk dari ekstremitas. Ini membantu menjaga suhu tubuh inti kura-kura tetap tinggi bahkan di perairan yang akan membunuh manusia dalam hitungan menit.

Mengikuti Trunkback

Wawasan paling menarik yang diperoleh para ahli biologi tentang kehidupan penyu belimbing berasal dari perangkat pengumpulan data yang dibawa oleh betina yang tidak curiga ke laut dalam. Kami selalu dituduh mempelajari hewan di bangsal bersalin, tawa Eckert, mengacu pada bekerja dengan betina di dan dekat pantai bersarang. Sekarang kita dapat melangkah mundur dan mencari tahu apa yang mereka lakukan dalam 99,9 persen hidup mereka lainnya.

Beberapa petunjuk paling awal tentang perilaku penyu belimbing di laut, misalnya, berasal dari perekam kedalaman waktu (TDR) yang dikendalikan mikroprosesor. Terlampir pada cangkang hewan, instrumen ini, yang awalnya dirancang oleh para ahli biologi untuk mempelajari penyelam hebat lainnya seperti anjing laut dan penguin, mencatat kedalaman dan durasi penyelaman, tingkat pendakian dan penurunan, dan waktu permukaan. Eckert dan istrinya Karen, yang juga merupakan peneliti penyu belimbing terkemuka, pertama kali menjelaskan keterampilan menyelam penyu menggunakan TDR pada sarang yang berangkat dari Sandy Point, St. Croix. Betina, mereka menemukan, menyelam hampir terus menerus, siang dan malam, rata-rata sepuluh menit menyelam dan lima kali menyelam per jam. Mereka juga menyelam lebih dalam di siang hari, seringkali hingga kedalaman yang sangat dalam. Satu kura-kura berenang ke bawah 3.330 kaki sebelum TDR berhenti merekam. Sementara penyelaman itu tetap yang terdalam dalam catatan, Eckert berpikir penyu belimbing secara rutin menyelam jauh lebih dalam. Setelah menganalisis ratusan penyelaman, tim suami-istri tersebut percaya bahwa penyu mengikuti apa yang disebut lapisan hamburan dalam, zona horizontal yang kaya akan ubur-ubur yang muncul ke permukaan pada malam hari untuk memakan fitoplankton tetapi mundur pada siang hari. hingga kedalaman di bawah 1.800 kaki, di mana penerangannya hanya 1 persen dari yang ada di permukaan.

Biotelemetri, alat untuk mendeteksi dan mengukur pergerakan dan kondisi satwa liar lainnya dari jarak jauh yang dilengkapi dengan perangkat telemetri elektronik, juga telah membantu memperjelas perilaku penyu belimbing di laut lepas. Untuk mempelajari lebih lanjut tentang apa yang dilakukan betina Playa Grande di hari-hari atau minggu-minggu antara peristiwa bersarang, Paladino dan rekan-rekannya memasangkan pemancar radio dan sonik kepada individu-individu dan membuntuti mereka dengan perahu saat mereka meninggalkan pantai. Pemancar radio memungkinkan para ilmuwan untuk memantau aktivitas permukaan dan lokasi penyu hingga 10 mil jauhnya. Pemancar sonik, yang gelombang suaranya mudah merambat melalui air, memungkinkan mereka merekam penyelaman hingga kedalaman 1.500 kaki atau lebih.

cara membuat udara bernapas di mars

Melalui pekerjaan ini, Paladino dan rekan-rekannya menemukan, di antara temuan lainnya, bahwa betina yang menunggu kesempatan lain untuk bersarang menghabiskan waktu mereka untuk menyelam dan mencari makan di kedalaman yang relatif dangkal dalam jarak sekitar 40 mil dari Playa Grande. Di akhir hari penelitian, para peneliti hanya menyelam ke dalam air untuk mengambil instrumen mereka ketika kura-kura muncul ke permukaan.

Untuk penyu yang akan melakukan migrasi jarak jauh, para ahli biologi membutuhkan peralatan yang dapat beroperasi dari jarak jauh. Telemetri satelit adalah jawabannya karena melacak kura-kura dengan cara ini, kata Eckert, berarti Anda tidak perlu mengejar mereka. Pada Juni 1995, ia melengkapi tiga penyu belimbing di pantai di Trinidad dengan pemancar satelit satu watt, masing-masing membawa mikroprosesor onboard yang merekam kedalaman dan durasi penyelaman. Setiap kali kura-kura muncul, pemancar mencari satu atau kedua satelit cuaca yang mengorbit kutub Argos, yang masing-masing melewati khatulistiwa sekitar empat kali sehari. Ketika tautan dibuat, pemancar mengirim kode yang mengidentifikasi penyu serta aliran data. Satelit, pada gilirannya, menggunakan fungsi triangulasi untuk menentukan dari mana sinyal itu berasal. Jika kura-kura itu tetap berada di permukaan cukup lama, maka satelit itu dapat menentukan lokasinya dengan mantap, seringkali hingga dalam jarak 500 kaki, kata Eckert. Satelit menyampaikan informasi ke stasiun penerima berbasis darat, yang meneruskan data melalui email sekali sehari ke komputer kantor Eckert.

Untuk pertama kalinya, para ilmuwan dapat melihat secara mendetail ke mana penyu belimbing melakukan migrasi melintasi lautan. Salah satu pemancar Eckert gagal setelah tiga bulan, tetapi dua lainnya masing-masing bertahan selama lebih dari satu tahun. (Eckert merancang mereka untuk memberikan setelah sekitar 40.000 transmisi, dan untuk tali kekang yang membawa mereka jatuh dari kura-kura setelah sekitar satu tahun.) Pada waktu itu, kedua kura-kura menempuh jarak masing-masing lebih dari 10.000 mil. Setelah meninggalkan Trinidad, salah satunya menuju utara ke perairan subarktik, di mana ia bertahan selama dua bulan sebelum menuju selatan ke Kepulauan Canary dan ke Afrika. Yang lainnya berenang ke timur, membelok ke utara sekitar 1.000 mil barat Mauritania. Itu berakhir di Teluk Biscay di lepas pantai Prancis, lalu berbelok ke selatan, akhirnya mendekati dekat pantai Afrika.

Sementara itu, Eckert telah berusaha meningkatkan teknik telemetrinya. Dia baru-baru ini melengkapi sembilan kulit punggung di pantai Pasifik Meksiko dengan pemancar yang lebih baik yang dirancang untuk bertahan selama 250.000 transmisi selama 4 tahun. Dan dia sekarang sedang mengerjakan pemancar yang akan menggunakan Global Positioning System (GPS) untuk mengikuti kura-kuranya. Keindahan lokasi GPS adalah sangat mudah didapat, katanya. Biasanya penyu belimbing berada di permukaan hanya beberapa menit, tetapi pemancar pada subjek Trinidadnya membutuhkan penyu untuk berada di permukaan setidaknya selama lima menit untuk mendapatkan sinyal satelit. Unit GPS membutuhkan kurang dari 20 detik. Selanjutnya, selama waktu itu Eckert akan dapat berkomunikasi dengan pemancar. Anda dapat memprogram ulang, seperti menyuruhnya mati sendiri selama sebulan jika Anda mendapatkan data dari area yang tidak Anda inginkan, katanya.

Saat melacak delapan penyu belimbing melalui satelit di sisi Pasifik, Paladino dan rekan-rekannya membuat penemuan menarik. Kura-kura yang meninggalkan Playa Grande dapat pergi ke mana saja sepanjang busur sekitar 160 derajat. Namun semua delapan penyu dalam penelitian ini menuju barat daya sepanjang Cocos Ridge bawah tanah ke Kepulauan Galapagos; empat terus melewati Galapagos ke perairan Pasifik yang lebih dalam. Para ahli biologi percaya bahwa penyu bermigrasi di sepanjang koridor laut yang berbeda, yang secara konservatif mereka perkirakan memiliki lebar sekitar 300 mil. Di Playa Grande, Paladino mulai menyelidiki bagaimana penyu merasakan rute tersebut. Biasanya penyu belimbing yang baru lahir keluar dari pantai selalu langsung menuju ke laut. Tetapi ketika Paladino untuk sementara menempelkan jarum magnet dengan sekitar dua kali kekuatan medan magnet planet ke kepala kura-kura, mereka mulai berkeliaran tanpa tujuan. Ketika Anda mengganggu kemampuan mereka untuk merasakan medan magnet bumi, katanya, mereka tampaknya bergerak dalam pola acak.

Eckert menganggap juri masih belum tahu apakah ada jalur khusus; tiga kura-kura Trinidad miliknya, misalnya, menuju tiga arah yang berbeda. Namun, jika koridor seperti itu ada, mereka dapat membantu melindungi spesies di laut lepas, kata Paladino, karena pihak berwenang dapat mengetahui kapan dan di mana harus membatasi operasi penangkapan ikan dengan tali panjang yang menenggelamkan ribuan penyu belimbing setiap tahun. Memang, pengetahuan baru tentang perilaku penyu belimbing yang sekarang dikumpulkan oleh para ahli biologi memberi mereka harapan baru bahwa spesies tersebut dapat ditarik kembali dari ambang kepunahan. Menggunakan telemetri satelit dan teknologi lain yang memungkinkan kami memahami pergerakan dan habitat penyu belimbing, kata Eckert, memberi kami alat yang kami butuhkan untuk merespons, misalnya, kepada nelayan yang mengatakan Kami ingin membangun perikanan baru di sini.' Kami dapat mengatakan, Baik, tapi inilah yang perlu Anda hindari.'

Melestarikan Spesies

Setelah mengambil sampel darah, kami melepaskan penyu belimbing dari belenggu sementaranya dan melihat saat ia menyeret dirinya menuju ombak yang pecah. Pasang naik, yang dia andalkan untuk membawanya sejauh mungkin ke pantai, mulai keluar, membuat perjalanannya lebih melelahkan daripada saat masuk. Dia bernapas dengan keras, dan daging bulat di leher dan bahunya. bersinar merah dari pengerahan tenaga. Tapi dia terus menekan, meninggalkan jejak di pasir selebar lima kaki. Tak lama kemudian, ombak berbusa pertama mulai menerpa punggungnya yang lebar. Beberapa menit kemudian, dia mendapatkan kembali daya apung dan langsung menghilang ke laut.

Penelitian lebih lanjut akan diperlukan untuk menentukan apakah penyu belimbing ini kemudian berenang menyusuri jalan raya penyu menuju tempat mencari makannya—dan untuk memecahkan lautan misteri lain tentang penyu belimbing. Beberapa pertanyaan, seperti ke mana perginya bayi penyu ketika menghilang ke dalam ombak, mungkin harus menunggu terobosan dalam teknologi yang tersedia, seperti pemancar satelit mini, atau bahkan teknologi baru sama sekali. Ketika saya berpikir untuk mencoba mencari tahu ke mana tukik itu pergi, itu membuat saya pucat, kata Eckert. Tapi itu hampir tidak menghalangi dia. Kita harus mendapatkan pemahaman yang lebih baik tentang ke mana perginya penyu belimbing, apa yang mereka lakukan di luar sana, dan habitat apa yang mereka butuhkan untuk bertahan hidup, atau kita menyia-nyiakan semua upaya kita di tempat lain, tambahnya, mengacu pada upaya untuk melindungi pantai bersarang. Itulah perjuangan saya mungkin 50 tahun ke depan.

Perang salib lain dari Eckert adalah menginformasikan masyarakat umum tentang penyu belimbing dan penderitaan mereka. Ini asuransi jangka panjang Anda, catatnya. Salah satu cara terbaik untuk mendidik orang, katanya, adalah dengan teknologi lain yang sedang berkembang-Internet. Sekarang ada sejumlah halaman web populer yang berorientasi pada penyu, dan beberapa peneliti, termasuk rekan Paladino Edward Standora dari Buffalo State College di Buffalo, NY, telah mulai memasang jalur satelit mereka melalui internet, sehingga anak-anak sekolah dapat menonton kemajuan penyu. Internet adalah cara murah untuk mendistribusikan informasi ke pembaca yang sangat luas, kata Eckert, dan setiap kali Anda melakukannya, Anda mendapat manfaat dari konservasi spesies.

Sementara itu, hingga pemahaman ilmiah yang lebih luas tentang penyu belimbing ada, para peneliti sepakat bahwa cara paling menjanjikan untuk melestarikan spesies ini adalah dengan tetap melindungi tempat bertelurnya. Menjelang itu, ada kabar baik di Playa Grande. Pada Juli 1995, pemerintah Kosta Rika mendeklarasikan Playa Grande dan dua pantai bertetangga yang berdekatan sebagai taman nasional, Parque Marino Las Baulas, atau Taman Laut Penyu Belimbing. Di luar etika konservasi nasional yang kuat, otoritas Kosta Rika memberikan perlindungan yang sebagian besar didasarkan pada penelitian mutakhir Paladino dan Spotila.

bersembunyi

Teknologi Aktual

Kategori

Tidak Dikategorikan

Teknologi

Bioteknologi

Kebijakan Teknologi

Perubahan Iklim

Manusia Dan Teknologi

Bukit Silikon

Komputasi

Majalah Berita Mit

Kecerdasan Buatan

Ruang Angkasa

Kota Pintar

Blockchain

Cerita Fitur

Profil Alumni

Koneksi Alumni

Fitur Berita Mit

1865

Pandangan Ku

77 Jalan Massal

Temui Penulisnya

Profil Dalam Kemurahan Hati

Terlihat Di Kampus

Surat Alumni

Berita

Pemilu 2020

Dengan Indeks

Di Bawah Kubah

Pemadam Kebakaran

Cerita Tak Terbatas

Proyek Teknologi Pandemi

Dari Presiden

Sampul Cerita

Galeri Foto

Direkomendasikan