Pembersih Kering Lebih Hijau

Pembersihan kering telah lama menjadi target utama dalam daftar sasaran setiap pencinta lingkungan. Bahan pembersih utamanya-perchloroethylene-adalah pelarut organik yang mudah menguap yang emisi toksiknya menyebabkan sakit kepala, pusing, dan mual setelah paparan jangka pendek dan kerusakan hati dan ginjal dalam jangka panjang. Faktanya, semua pembersih kering diwajibkan oleh hukum untuk melindungi karyawan dari paparan bahan kimia.



Pendekatan utama sejauh ini untuk memenuhi peraturan adalah memasang sistem pemulihan uap yang mahal dan menutup mesin dry-cleaning untuk mengurangi kebocoran perkloroetilen. Sekarang, bagaimanapun, Joseph DiSimone, seorang profesor teknik kimia di North Carolina State University, telah mengembangkan teknologi pembersihan kering baru yang sepenuhnya menghilangkan perkloretilen dengan salah satu zat paling umum dan tidak berbahaya di bumi: karbon dioksida.

Iradiasi Makanan: Akankah Ini Menjauhkan Dokter?

Cerita ini adalah bagian dari edisi November 1997 kami





  • Lihat sisa masalah
  • Langganan

Biasanya, sifat jinak dari CO2 yang membuatnya menjadi media yang ramah lingkungan akan membatasi kegunaannya sebagai bahan pembersih, karena kontaminan tidak akan larut dengan baik di dalamnya. Tapi DiSimone menemukan surfaktan unik, atau deterjen, yang molekulnya memiliki afinitas untuk minyak dan kotoran di satu ujung dan untuk CO2 di ujung lainnya. Ketika dicampur dalam CO2 cair, surfaktan membentuk kelompok, yang disebut misel, yang menangkap kotoran dan lemak saat pakaian direndam dalam larutan. Tidak seperti dry cleaning konvensional yang menghasilkan limbah beracun, yang tersisa dari teknik DiSimone hanyalah CO2 cair dan surfaktan kotor, keduanya tidak berbahaya dan dapat didaur ulang.

DiSimone menemukan zat tersebut beberapa tahun lalu saat mengerjakan proses untuk menggunakan CO2 sebagai pelarut dalam pembuatan polimer akrilik. Dia telah memulai Micell Technologies, Inc. di Raleigh, N.C., untuk mengkomersialkan proses tersebut. Perusahaan tersebut bergabung dengan American Dryer Corp. dari Fall River, Mass., untuk membangun mesin dry cleaning 100 galon yang diharapkan akan diluncurkan awal tahun depan di North Carolina.

Teknologi ini telah memenangkan sambutan hangat dari pemerintah federal. Juni lalu, Badan Perlindungan Lingkungan AS, yang telah mendanai sebagian besar pekerjaan DiSimone, memberi peneliti Penghargaan Kimia Hijau 1997 untuk surfaktannya. Hampir semua pendekatan untuk mengurangi risiko terhadap kesehatan manusia sejauh ini adalah dengan mengurangi paparan bahan kimia beracun dan pelarut seperti perkloroetilen, kata Paul Anastas dari Kantor Pencegahan Polusi EPA. Tetapi dalam apa yang disebut program kimia hijau seperti ini, katanya, tujuannya adalah untuk mengurangi atau menghilangkan bahaya intrinsik dengan mencari pengganti teknologi polusi.



Lienhart mengatakan Micell berharap untuk menjual mesin ke pembersih kering bersama dengan pengiriman surfaktan secara teratur. Proses ini menghasilkan sedikit limbah, katanya, sehingga pemilik toko akan mengirimkan kembali surfaktan kotor untuk didaur ulang.

Lienhart memperkirakan bahwa proses yang memungkinkan operator untuk membersihkan berbagai jenis kain yang lebih luas dengan lebih sedikit tenaga kerja dan tanpa sakit kepala lingkungan akan memberikan insentif yang cukup bagi pemilik bisnis untuk menerima biaya mesin yang lebih tinggi—$125.000, sekitar dua kali lipat biaya mesin perkloretilen.

Beberapa pertimbangan penghematan biaya lainnya juga mendukung pembersihan CO2. Karena unit harus beroperasi pada tekanan tinggi-sekitar 900 pon per inci persegi untuk menjaga CO2 cair-pembersihan dapat dilakukan pada suhu kamar kira-kira, menghilangkan kemungkinan kerusakan panas pada pakaian. Pembersih kering juga dapat menggunakan mesin untuk menambahkan pelapis yang memerlukan aplikasi bertekanan tinggi, seperti tahan noda atau anti air, sehingga menghilangkan biaya mesin pelapis terpisah.

Di luar industri pembersih, Micell telah meneliti kemungkinan menggunakan proses karbon dioksida untuk mewarnai kain. Sejumlah besar air dan panas sekarang digunakan untuk mengatur pewarna pada kain, kata Lienhart. Proses CO2 yang sangat menembus yang dilakukan pada suhu kamar dapat menghasilkan penghematan besar.



Perusahaan juga telah berbicara dengan pembersih kering institusional, dan bahkan Angkatan Laut, yang menurut catatan Lienhart tertarik untuk mengeluarkan perkloroetilen dari kapal mereka. Perusahaan juga mengincar ceruk lain di industri besar pelarut organik, termasuk pembersihan suku cadang mesin presisi.

bersembunyi

Teknologi Aktual

Kategori

Tidak Dikategorikan

Teknologi

Bioteknologi

Kebijakan Teknologi

Perubahan Iklim

Manusia Dan Teknologi

Bukit Silikon

Komputasi

Majalah Berita Mit

Kecerdasan Buatan

Ruang Angkasa

Kota Pintar

Blockchain

Cerita Fitur

Profil Alumni

Koneksi Alumni

Fitur Berita Mit

1865

Pandangan Ku

77 Jalan Massal

Temui Penulisnya

Profil Dalam Kemurahan Hati

Terlihat Di Kampus

Surat Alumni

Berita

Pemilu 2020

Dengan Indeks

Di Bawah Kubah

Pemadam Kebakaran

Cerita Tak Terbatas

Proyek Teknologi Pandemi

Dari Presiden

Sampul Cerita

Galeri Foto

Direkomendasikan