Kertas Elektronik Mengubah Halaman

Dengan presentasi PowerPoint, para eksekutif Palm Pilot yang berseri-seri, dan ponsel yang bergetar di antara hadirin, Dunia e-Book November lalu tampak khas dari ratusan pertemuan teknologi bisnis yang diadakan setiap tahun. Tapi itu tidak. Bahkan, itu adalah konferensi pertama yang didedikasikan semata-mata untuk transformasi dunia buku yang akan datang oleh teknologi digital. Ratusan orang dari seluruh dunia membayar sebanyak 5 untuk mendengar beberapa editor dan penerbit paling berpengaruh di Amerika Serikat meramalkan perubahan radikal dalam penulisan, distribusi, dan pembacaan materi cetak.



Selama konferensi dua hari, agen, penulis, teknolog dan penerbit yang hadir berulang kali mendengar bahwa hari buku, majalah dan surat kabar biasa hampir berakhir. Penyebab utama kematian ini, para peserta diberitahu, akan menjadi e-book yang baru dikembangkan. Begitu kuatnya gelombang e-book yang akan datang, dengan yakin diprediksi Dick Brass, wakil presiden pengembangan teknologi Microsoft, bahwa edisi kertas terakhir dari The New York Times akan muncul pada tahun 2018.

Akhir dari Alzheimer?

Cerita ini adalah bagian dari edisi Maret 2001 kami





  • Lihat sisa masalah
  • Langganan

E-book baru dipajang di ruang pameran. Mereka, sebagian besar, adalah komputer tanpa keyboard, masing-masing seukuran paperback. Pengunjung dengan hati-hati mengetuk layar atau menekan tombol untuk membalik halaman pada kotak abu-abu ini; dengan beberapa model, pembaca dapat menandai bagian favorit. Jangan tertipu oleh penampilan mereka yang tidak menarik, penyelenggara konferensi dan penulis Michael Wolff memperingatkan dalam pidato utamanya. E-book, katanya, merupakan perkembangan paling signifikan dalam bisnis buku sejak munculnya buku bersampul tipis.

Mungkin. Teknologi digital dan buku, majalah, dan surat kabar pasti akan bertabrakan, seperti yang dikatakan Wolff. Dan, seperti yang juga dikatakannya, hasilnya akan memiliki dampak sosial dan budaya yang sangat besar. Tetapi penemuan kuncinya bukanlah buku elektronik—setidaknya bukan kotak abu-abu yang dipamerkan di e-Book World. Sebaliknya, itu akan menjadi perkembangan yang tidak diutarakan oleh seorang pembicara di konferensi itu-produk yang tidak ditampilkan oleh salah satu perusahaan di pameran. Meskipun imajinasi kolektif industri penerbitan telah ditangkap oleh generasi buku elektronik saat ini, teknologi yang paling mungkin mengubah membaca dan menulis adalah kertas elektronik.

Beberapa perusahaan teknologi terkemuka berlomba-lomba untuk menciptakan kertas elektronik praktis pertama—layar digital yang tipis dan cukup fleksibel untuk digulung menjadi tabung atau dilipat seperti peta, namun cukup murah untuk dijual dalam rim atau disambungkan dengan beberapa ratus lainnya. layar ke tulang belakang notebook. Kemajuan baru-baru ini begitu cepat sehingga beberapa peneliti percaya bahwa hanya dalam beberapa tahun, jenis tampilan baru ini dapat menggantikan kertas dalam banyak situasi, yang mengarah pada penciptaan buku, majalah, dan surat kabar yang terbuat dari lembaran plastik berkabel.



Kita berbicara tentang sesuatu yang akan menjadi perubahan nyata pertama pada teknologi buku dalam 500 tahun, kata Paul Drzaic, direktur teknologi di E Ink, sebuah startup di Cambridge, MA yang meluncurkan prototipe awal e-paper akhir tahun lalu. tahun. Anda harus menyadari implikasinya. Kami tidak membandingkan diri kami dengan Gutenberg dengan cara apa pun, tetapi sungguh luar biasa untuk berpikir bahwa kami bisa berada di waktu yang akan disebutkan dalam napas yang sama.

Sejarawan telah lama berpendapat bahwa teknologi yang dibutuhkan untuk membuat mesin cetak dengan tipe bergerak telah ada di Eropa selama lebih dari satu abad sebelum tahun 1440-an, ketika Johann Gutenberg dan beberapa pengrajin lain di kota Mainz, Jerman, mendirikan ruang penulisan pertama. Tetapi hal penting yang hilang, sejarawan Lucien Febvre dan Henri-Jean Martin menulis dalam Kedatangan Buku , catatan klasik dari tahun 1958. Tidak mungkin menemukan percetakan jika bukan karena dorongan yang diberikan oleh kertas, yang [hanya] mulai digunakan secara umum pada akhir abad ke-14.

Sebelum kertas-penemuan Cina, dikirim ke Eropa oleh orang-orang Arab-Eropa menulis manuskrip pada vellum dan perkamen, yang masing-masing terbuat dari kulit domba dan kulit domba. (Istilahnya tidak tepat; terkadang kambing atau anak sapi menyediakan bahan mentahnya.) Meskipun kulit binatang dapat dicukur menjadi lembaran yang sangat tipis, harganya mahal, tidak menyerap tinta dengan baik dan umumnya terlalu rapuh untuk melewati mesin press. Bahkan jika kulit dapat dicetak, edisi besar akan memerlukan pembantaian massal: sejarawan Aloys Ruppel pernah menghitung bahwa mencoret seratus eksemplar Alkitab Gutenberg di atas vellum akan menghabiskan 15.000 domba. Hanya ketika kertas menyebar luas di Benua Eropa, buku-buku cetak menjadi layak secara teknis dan ekonomis.

Sejarah kertas elektronik lebih pendek dan kurang berwarna, tetapi seperti yang mungkin dikatakan sejarawan, itu bukannya tanpa insiden. Mungkin peneliti pertama yang mempertimbangkan kertas elektronik secara serius adalah Nick Sheridon, fisikawan di Xerox's Palo Alto Research Center (PARC), tempat lahirnya antarmuka komputer mouse-dan-jendela. Pada tahun 1975, ketika Sheridon bergabung dengan PARC, dia melihat sebuah paradoks. Rekan-rekannya di PARC dengan penuh semangat membayangkan dunia masa depan di mana buku dan majalah cetak akan digantikan oleh tampilan komputer. Namun monitor yang sebenarnya digunakan pada perangkat PARC berukuran besar dengan tampilan hijau-putih-memiliki kontras yang sangat buruk sehingga peneliti sering kali harus menutup tirai untuk melihat apa yang mereka lakukan. Newsweek atau Time yang digantikan oleh versi datar dari salah satu monitor komputer itu hampir tidak dapat dibaca, kata Sheridon. Saya pikir, saya rasa, daripada mengganti kertas dengan monitor, mungkin lebih pintar mengganti monitor dengan kertas.



Dengan cepat dia menemukan cara yang mungkin, yang dia sebut Gyricon, dari bahasa Yunani untuk gambar yang berputar. Dalam inkarnasinya saat ini, Gyricon adalah lembaran karet silikon transparan yang di dalamnya tertanam ribuan bola plastik kecil, masing-masing berdiameter lebih kecil dari rambut manusia. Setiap bola memiliki setengah hitam, yang membawa muatan listrik statis yang sangat kecil, dan setengah putih, yang netral secara listrik. Jika medan listrik mendekati bola, itu menarik atau menolak bagian hitamnya, menyebabkan bola berputar. Jika bagian putih akhirnya miring ke arah sisi atas lembaran karet, pemirsa akan melihat titik-titik putih; jika bagian hitam menghadap penonton, titik-titiknya berwarna hitam. Menempatkan lembar Gyricon di antara jenis sirkuit yang sama yang mengontrol piksel pada layar laptop akan mengatur bola dengan cara yang hampir sama, menciptakan gambar hitam-putih.

Segera Sheridon memiliki model kerja yang kasar. Menyerupai sepupu pedesaan dari Etch A Sketch, itu bisa menghasilkan X untuk Xerox. Dia pikir itu akan siap untuk pasar sekitar tahun 1985, jika dia bisa menjilat beberapa masalah praktis. Yang paling penting di antara mereka adalah pertanyaan pembuatan: sementara Sheridon telah menemukan cara untuk membuat bola-bola kecil, itu tidak menghasilkan bola yang seragam; dia mendapati dirinya mengaduk-aduk bola dunia kecil, mencari yang bagus.

Masalah lain yang lebih menakutkan terbentang di depan. Lembaran karet harus dikontrol, atau ditangani, oleh elektroda pada papan sirkuit, dan semua papan display sirkuit datar yang dikenal kaku dan tidak fleksibel-sama sekali tidak seperti kertas. Lebih buruk lagi, mereka mahal. Memang, sirkuit seperti itu (dan merupakan) alasan laptop lebih mahal daripada komputer biasa. Akibatnya, prototipe Gyricon lebih seperti papan klip elektronik yang kaku dan mahal daripada selembar kertas murah yang bisa ditekuk. Tidak dapat melihat banyak nilai dalam penelitian yang tampaknya menghasilkan pengganti hitam-putih saja yang mahal untuk layar laptop, Xerox menarik Sheridon dari e-paper pada tahun 1977.

Bertahun-tahun kemudian, pada pertengahan 1990-an, seorang fisikawan muda bernama Joseph Jacobson bergabung dengan Media Lab di MIT ( melihat Cetak PC Anda Berikutnya , TR November/Desember 2000 ). Dia juga telah memikirkan tentang kertas elektronik. Dengan dua siswa, dia mulai menduplikasi pekerjaan Sheridon. Tapi kelompok MIT juga tidak bisa membuat bola hitam-putih keluar dengan benar. Sebaliknya, mereka datang dengan varian ide. Seperti Sheridon, kelompok MIT menggunakan lembaran tipis plastik karet yang dijejalkan penuh dengan bola-bola kecil. Tetapi bola-bola ini tidak padat; mereka adalah kapsul berongga yang diisi dengan minyak berwarna dan serpihan kecil cat titanium dioksida yang bermuatan listrik. Ketika arus lewat di dekat lembaran, itu mendorong atau menarik chip ke atas atau ke bawah, mewarnai bagian atas kapsul, yang dengan demikian bertindak seperti piksel pada monitor. Pada tahun 1997 Jacobson dan dua muridnya mendirikan E Ink, yang telah menarik lebih dari juta modal ventura.

Sementara itu, Xerox kembali tertarik pada teknologinya sendiri; Sheridon dimasukkan kembali ke jejak e-paper pada pertengahan 1990-an. Dia menyempurnakan proses manufaktur, dan Xerox menandatangani kesepakatan dengan 3M untuk memproduksi lembaran Gyricon dalam jumlah besar. Pada tahun 1999 IBM juga ikut terlibat, dan Philips dikabarkan mengendus-endus pasar e-paper. Namun, meskipun didirikan lebih dari 20 tahun setelah Sheridon mulai bekerja di Xerox, E Ink memenangkan putaran pertama perlombaan ke pasar. Produk awalnya, diperkenalkan pada Mei 1999, adalah tanda tampilan di dalam toko untuk J. C. Penney yang dapat mengubah pesan ke pembeli. Tapi e-plakat ini tidak memiliki karakteristik penting dari kertas: tidak bisa ditekuk, karena kapsul perlu ditangani oleh papan sirkuit yang kaku. Ketidakfleksibelannya, bagaimanapun, sedang ditangani dari arah yang sama sekali berbeda.

Dalam beberapa hal, Sheridon terlalu dini. Sekitar waktu ia mengembangkan bola Gyricon-tinta, sehingga untuk berbicara, untuk kertas elektronik-peneliti lain menemukan prinsip-prinsip yang pada akhirnya akan memungkinkan elektronik penting untuk membuat kertas itu sendiri. Tetapi pekerjaan mereka membuahkan hasil dengan baik setelah Xerox awalnya meninggalkan Gyricon. Dan itu datang sebagai produk sampingan dari ledakan penelitian baru ke dalam subjek yang tampaknya tidak berhubungan: plastik yang menghantarkan listrik.

Lama dikenal sebagai isolator, baru-baru ini plastik dikenal sebagai konduktor listrik. Memang, tiga orang yang paling bertanggung jawab atas penemuan sifat konduktor plastik memenangkan Hadiah Nobel untuk kimia Desember lalu. Bidang yang mereka ciptakan secara umum dikenal sebagai elektronik organik karena plastik yang menghantarkan listrik didasarkan pada jenis molekul yang mengandung karbon yang menjadi ciri kehidupan, bahkan jika zat khusus ini tidak ditemukan pada makhluk hidup. Plastik mungkin akan selalu menghantarkan listrik lebih lambat dan tidak efisien daripada bahan anorganik seperti silikon dan tembaga, kata para peneliti. Tapi plastik cukup cepat untuk banyak aplikasi elektronik-dan lebih ringan, lebih murah dan lebih fleksibel daripada silikon dan tembaga yang pernah ada.

peternakan angin berongga kuda

Di seluruh dunia, ahli kimia dan fisikawan di bidang akademis dan industri sedang mempelajari cara membuat sirkuit organik dalam proses berkelanjutan, mencetak atau menyemprotkan atau mencap sirkuit ke gulungan plastik dalam proses yang serupa dengan mencetak koran. Meskipun analogi itu, bagaimanapun, ide hebat dari e-paper tidak pernah terpikir oleh penemu elektronik organik, kata Alan Heeger dari University of California, Santa Barbara, salah satu peraih Nobel tahun lalu. Tapi hubungannya jelas bagi peneliti yang terlibat dengan tinta elektronik, seperti Sheridon dan Drzaic di E Ink.

Pada tahun 1999, E Ink dan Lucent Technologies setuju untuk menghabiskan satu tahun mencoba mempelajari apakah mereka benar-benar dapat membuat model kertas elektronik sejati yang pertama yang dapat diterapkan. Lucent menggunakan keahliannya dalam semikonduktor organik untuk mencap sirkuit pengalamatan ke selembar Mylar transparan. Dalam proses inovatif ini, lapisan tipis emas disemprotkan ke Mylar; stempel, yang memiliki tonjolan tipis yang dilapisi dengan cairan khusus (bahan pelindung kimia) mencetak garis-garis gelap pada emas; pelarut kemudian membersihkan emas, kecuali untuk garis yang dilindungi oleh penahan. Ketika E Ink meletakkan lapisan tinta elektronik di atasnya, lembaran itu, mengikuti instruksi elektroniknya, beralih bolak-balik antara pola kotak-kotak dan simbol perusahaan untuk E Ink dan Lucent. Pertama di dunia untuk tampilan semacam itu, kata Pierre Wiltzius, kepala penelitian materi terkondensasi di Bell Labs, cabang penelitian Lucent, ketika dia mengumumkan hasilnya November lalu.

Pada bulan Desember, Xerox yang bermasalah secara finansial memisahkan Gyricon sebagai anak perusahaan independen. E-paper masih menjadi sesuatu yang kami pertimbangkan, kata seorang juru bicara. Namun saat ini kami ingin melihat papan nama di dalam toko yang berjejaring. Tahukah Anda bahwa itu adalah pasar senilai miliar?

Meskipun demikian, kata Wiltzius, kertas elektroniklah yang menangkap imajinasi. Dalam tiga hingga lima tahun, menurutnya, tim E Ink/Lucent mungkin memiliki e-paper dengan resolusi yang setara dengan sekitar 100 titik per inci. Itu sedikit lebih baik daripada Pilot [Palm], katanya. Kami sudah memiliki sudut pandang ke bawah-Anda dapat membaca di berbagai sudut yang jauh lebih luas. Dan kemudian ada masalah warna, yang menurut saya bisa dilakukan. Dia menandai tantangan: daya tahan, keandalan, pendaftaran pencetakan. Ada beberapa pekerjaan baik yang harus dilakukan sebelum makalah ini siap untuk mengubah dunia, katanya.

Buku masa depan, menurut peneliti e-paper, akan terlihat seperti buku biasa. Ini akan memiliki sampul keras dan tulang belakang dan beberapa ratus halaman tipis, putih, dan fleksibel. Tetapi tulang belakang akan diisi dengan sirkuit elektronik dan port data nirkabel dan mungkin stylus; halaman akan menampilkan elektronik. Pembaca akan membuka sampulnya dan-di sini visi menjadi sedikit fantastis-dihadapkan dengan daftar karya yang terkandung dalam buku, disusun berdasarkan judul, penulis atau pokok bahasan. Karena ini 10 tahun atau lebih dari sekarang, perangkat penyimpanan data akan menyusut lebih jauh, dan dengan demikian tertanam di tulang punggung volume tunggal ini mungkin seratus novel, bahkan seribu, semuanya diunduh melalui port data. Pembaca dapat mengetuk nama Charles Darwin dan ditawari daftar karya mulai dari The Voyage of the Beagle hingga The Origin of Species.

Setelah pembaca memilih Asal dengan stylus, teks berenang tanpa suara ke halaman kosong volume. Ketuk catatan kaki dengan stylus, dan teks yang sesuai akan muncul di jendela di bagian bawah halaman. Apakah buku itu memuat referensi ke karya Darwin yang lain? Tulis permintaan di sampul dalam dan lompat ke Net untuk mengambil salinannya. Teks-teks ilmiah dapat terus diubah untuk mengimbangi penelitian.

Beberapa di antaranya akan dimungkinkan dengan e-book konvensional, tentu saja. Tapi kertas elektronik, yang reflektif, secara inheren lebih mudah dibaca daripada tampilan komputer dengan cahaya latar: bahkan prototipe kasar yang dibuat sejauh ini dapat dibaca pada sudut yang lebih besar dan di bawah sinar matahari yang lebih terang daripada kebanyakan monitor komputer. Tidak hanya itu, e-book konvensional mengorbankan banyak fitur desain terbaik buku-kemungkinan membalik bolak-balik antar halaman, kemampuan untuk menegosiasikan teks dengan mengingat penempatan fisik bagian yang disukai, dan kesempatan untuk menggarisbawahi bagian dan menandai halaman. Selain itu, kertas elektronik bisa sangat murah sehingga beberapa ratus lembar kertas dalam sebuah buku bisa berharga lebih murah daripada kebanyakan layar laptop. Seperti mesin cetak sebelum Gutenberg, e-book akan membutuhkan kertas untuk menjadi penting dalam kehidupan kebanyakan orang.

Surat kabar juga mungkin sedikit berubah tampilannya tetapi sangat berubah fungsinya dengan munculnya kertas elektronik. Robert Steinbugler, seorang desainer IBM, memenangkan Penghargaan Keunggulan Desain Industri 1999 dari Industrial Designers Society of America untuk tiruan surat kabar masa depan. Itu tampak seperti versi tipis The New York Times, kecuali bahwa halaman-halaman yang lepas diikat ke tulangan aluminium yang dipasang pada bantalan keras, sedikit lebih besar dari halaman elektronik, yang berisi tombol perintah. Dalam desain Steinbugler, tulang belakang dan bantalan memuat baterai, port data, dan memori yang cukup untuk menyimpan ratusan surat kabar. Pembaca masa depan dapat membolak-balik lembaran, yang secara kebetulan memiliki artikel surat kabar asli yang bercampur aduk, tetapi beralih antar bagian dengan mengklik tombol; dengan jab dari ibu jari, berita akan menghilang dari halaman dan digantikan oleh olahraga. Upaya itu tidak hanya konseptual; IBM sedang mempersiapkan drive e-papernya sendiri, menggunakan varian lain dari sirkuit organik. E-paper adalah kuncinya, kata Steinbugler. Saya selalu mengatakan bahwa orang terakhir yang menikmati membaca di tablet yang kaku adalah Musa.

Musa mungkin menjadi referensi yang tepat, Steinbugler menyarankan, karena konsekuensi budaya dari e-paper bisa menjadi Alkitab secara proporsional. Jika setiap buku kosong adalah perpustakaan potensial, apakah perpustakaan akan terus dibutuhkan? Apa artinya bagi pengalaman kita tentang sebuah novel jika setiap novel lain yang pernah kita baca dapat dipanggil dari dalam halaman-halamannya? Jika teks langsung tersedia di Internet, apakah penulis dan penerbit akan terus dapat mencari nafkah?

bersembunyi

Teknologi Aktual

Kategori

Tidak Dikategorikan

Teknologi

Bioteknologi

Kebijakan Teknologi

Perubahan Iklim

Manusia Dan Teknologi

Bukit Silikon

Komputasi

Majalah Berita Mit

Kecerdasan Buatan

Ruang Angkasa

Kota Pintar

Blockchain

Cerita Fitur

Profil Alumni

Koneksi Alumni

Fitur Berita Mit

1865

Pandangan Ku

77 Jalan Massal

Temui Penulisnya

Profil Dalam Kemurahan Hati

Terlihat Di Kampus

Surat Alumni

Berita

Pemilu 2020

Dengan Indeks

Di Bawah Kubah

Pemadam Kebakaran

Cerita Tak Terbatas

Proyek Teknologi Pandemi

Dari Presiden

Sampul Cerita

Galeri Foto

Direkomendasikan