Komputasi Johnny Appleseed

Seringkali, kata Tim Anderson, mengingat kembali ke pertengahan 1970-an dan waktunya sebagai mahasiswa di Laboratorium Ilmu Komputer MIT, Anda akan berjalan ke ruang terminal dan di sanalah dia: Profesor J.C.R. Licklider, mengetik kode dengan 10 jarinya sendiri.



Ini membutuhkan waktu untuk membiasakan diri. Lick, begitu semua orang memanggilnya, bukanlah seorang hacker, melainkan tipe profesor yang linglung di usia 60-an. Dia akan duduk di sana dengan sebotol Coke dan brownies mesin penjual otomatis seolah-olah itu adalah makan siang yang sangat memuaskan, kenang Anderson, yang sekarang menjadi chief technology officer di sebuah startup Internet yang dikenal sebagai Offroad Capital. Dia memiliki kacamata berwarna lucu dengan lensa kuning; dia punya beberapa teori bahwa mereka membantunya melihat lebih baik.

Dr. E-mail Akan Melihat Anda Sekarang

Kisah ini adalah bagian dari edisi Januari 2000 kami





  • Lihat sisa masalah
  • Langganan

Anderson tidak yakin apa yang sedang dikerjakan Lick—sesuatu yang harus dilakukan dengan membuat kode komputer seintuitif percakapan biasa, dan semudah menggambar sketsa. Program yang dia tulis tidak begitu populer, tetapi itu hampir tidak masalah. Bagi Lick, hal yang penting adalah membayangkan masa depan—dan jumlah yang mencengangkan dari apa yang sekarang kita anggap remeh berasal dari karyanya. Dia akan bertahan berjam-jam dalam aksen Missouri-nya yang masam, visi berputar komputasi grafis, perpustakaan digital, perbankan online dan e-commerce, komputer dengan memori megabyte, perangkat lunak yang akan hidup di jaringan dan bermigrasi ke mana pun diperlukan-semua ini 10 tahun sebelum Macintosh, 20 tahun sebelum mempopulerkan Web.

Apa yang Lick tidak pernah sebutkan adalah bahwa dia telah melakukan sebanyak mungkin orang di bumi untuk membuat keajaiban seperti itu menjadi mungkin. Faktanya, pria besar dan kusut di sudut kantor telah meletakkan dasar untuk berbagi waktu, antarmuka titik-dan-klik, grafik, dan Internet—hampir semua komputasi modern. Dia jelas ayah dari kita semua, kata Anderson. Tetapi Anda tidak akan pernah mengetahuinya dari berbicara dengannya.

Pikiran Bertemu Mesin



Kesopanan seperti itu dibesarkan menjadi Licklider pada usia dini. Kembali di St. Louis, tempat ia dilahirkan pada tahun 1915, seorang pria yang puas diri dikatakan memiliki terlalu banyak sisi—merujuk pada bagian lemak babi. Dan Robnett kecil, sebagaimana Joseph Carl Robnett Licklider dikenal sebagai anak laki-laki, dibesarkan untuk berpikir bahwa sisi tidak pantas. Setiap malam sejak dia berusia 5 tahun, sudah menjadi tugas dan kehormatannya untuk menggandeng tangan bibinya, mengantarnya ke meja makan, dan menahan kursinya. Bahkan sebagai orang dewasa, Lick adalah pria yang sangat sopan yang jarang meninggikan suaranya dalam kemarahan dan yang secara fisik merasa hampir tidak mungkin untuk tetap duduk ketika seorang wanita memasuki ruangan.

Seorang anak laki-laki yang ceria dan energik dengan rasa kesenangan yang hidup, Licklider sejak awal menunjukkan rasa ingin tahu yang tak terpuaskan dan kecintaan pada semua hal yang berkaitan dengan teknologi-terutama mobil. Pada usia 15, dia membeli sebuah rongsokan tua dan membongkarnya lagi dan lagi, mencoba mencari tahu cara kerja bagian dalamnya. Selama bertahun-tahun setelahnya, dia menolak membayar lebih dari untuk sebuah mobil; apa pun bentuknya, dia bisa memperbaikinya dan membuatnya berjalan.

Di Universitas Washington di St. Louis, dia ingin mengambil jurusan dalam segala hal—dan hampir berhasil. Dia lulus pada tahun 1937 dengan gelar tiga kali lipat dalam fisika, matematika dan psikologi, dengan minat khusus dalam menguraikan gadget utama: otak. Untuk disertasi doktoralnya di University of Rochester, dia membuat peta pertama aktivitas saraf di korteks pendengaran, menunjukkan dengan tepat daerah yang penting bagi kemampuan kita untuk mendengar nada musik.

di mana kita tinggal?

Ironisnya, hasrat untuk psikologi ini akan menjadi inti dari pekerjaan terobosan Lick dalam komputasi. Kebanyakan pionir komputer datang ke lapangan pada tahun 1940-an dan 1950-an dengan latar belakang matematika atau teknik elektro, mengarahkan mereka untuk fokus pada gadget: membuat mesin lebih besar, lebih cepat, dan lebih andal. Tetapi studi Lick tentang ilmu saraf memberinya apresiasi ilmiah yang mendalam terhadap kapasitas manusia untuk memahami, beradaptasi, membuat pilihan, dan menciptakan cara baru untuk mengatasi masalah. Bagi Lick, kemampuan ini sama halusnya dan sama berharganya dengan eksekusi otomatis dari serangkaian instruksi. Dan itulah mengapa baginya, tantangan sebenarnya selalu terletak pada mengadaptasi komputer dengan manusia yang menggunakannya, memanfaatkan kekuatan masing-masing.



Naluri Lick ke arah ini terlihat pada tahun 1942, ketika ia bergabung dengan Laboratorium Psiko-Akustik Harvard. Angkatan Udara Angkatan Darat mendanai tim psikolog di lab itu untuk mengatasi masalah kebisingan. Amerika Serikat baru saja memasuki Perang Dunia II, dan awak pesawat merasa sulit untuk berfungsi di tengah hiruk pikuk mesin. Lick merancang sebuah metode untuk mendistorsi transmisi radio secara artistik untuk menekankan konsonan di atas vokal dan dengan demikian membuat kata-kata menonjol dengan latar belakang hiruk-pikuk radio statis dan mekanis. Dia sudah membentuk teknologi agar sesuai dengan manusia, bukan sebaliknya.

Kepekaan itu semakin kuat setelah tahun 1950, ketika Lick pindah ke MIT. Hampir seketika, dia terjebak dalam Project SAGE-program kecelakaan untuk membuat sistem pertahanan udara berbasis komputer terhadap pembom jarak jauh Soviet. Komputer di SAGE adalah Whirlwind, yang telah dikembangkan di MIT sejak tahun 1944. Komputer awal lainnya, seperti ENIAC, telah dimulai sebagai kalkulator raksasa, dengan gaya operasi yang sesuai: Anda memasukkan angka dan akhirnya mendapatkan kembali cetakan dengan jawabannya. Ini kemudian dikenal sebagai pemrosesan batch. Angin puyuh, sebaliknya, telah dimulai sebagai simulator penerbangan dan telah berkembang menjadi komputer real-time pertama di dunia: Ini akan mencoba merespons secara instan apa pun yang dilakukan pengguna di konsol. Tantangannya adalah untuk membuktikan bahwa komputer dapat mengambil data yang datang dari generasi baru radar pertahanan udara dan menampilkan hasilnya dengan cepat dalam bentuk yang berarti.

Proyek berhasil. Meskipun ICBM yang terbang tinggi dan bergerak cepat telah membuat sistem pertahanan udara usang pada saat akhirnya digunakan pada tahun 1958, SAGE tetap berfungsi sebagai model untuk komputer interaktif real-time yang mengikutinya-termasuk komputer pribadi modern. Lick mengepalai tim faktor manusia SAGE, dan dia melihat proyek tersebut sebagai contoh bagaimana mesin dan manusia dapat bekerja dalam kemitraan. Tanpa komputer, manusia tidak dapat mulai mengintegrasikan semua informasi radar itu. Tanpa manusia, komputer tidak dapat mengenali pentingnya informasi itu, atau membuat keputusan. Tapi bersama-ah ya, bersama…

Pada tahun 1957, tahun ketika dia meninggalkan MIT untuk pindah ke perusahaan konsultan terdekat Bolt Beranek and Newman, alur pemikiran itu menuntun Lick ke jalan baru yang aneh. Musim semi dan musim panas itu, dia melacak apa yang sebenarnya dia lakukan di siang hari—dengan hasil yang mengejutkan. Sekitar 85 persen waktu 'berpikir' saya dihabiskan untuk mendapatkan posisi berpikir, membuat keputusan, mempelajari sesuatu yang perlu saya ketahui, tulisnya kemudian. Dia menyimpulkan bahwa keputusannya tentang pekerjaan apa yang akan dicoba ditentukan secara memalukan oleh pertimbangan kelayakan klerikal, bukan kemampuan intelektual.

Komputer, dia percaya, akan menyelamatkan pikiran manusia dari perbudakan dengan detail duniawi. Manusia dan mesin ditakdirkan untuk bersatu dalam kemitraan yang hampir mistis, dengan komputer menangani algoritme hafalan sementara orang-orang memberikan dorongan kreatif. Harapannya, katanya, adalah bahwa kemitraan yang dihasilkan akan berpikir karena tidak ada otak manusia yang memiliki setiap pemikiran dan memproses data dengan cara yang tidak didekati oleh mesin penanganan informasi yang kita kenal sekarang. Lick menemukan visi simbiosis manusia-komputer ini begitu menarik sehingga psikologi standar tidak bisa lagi bersaing. Psikolog mana pun gila untuk terus bekerja dengan orang-orang jika dia memiliki akses ke komputer, katanya, hanya sebagian bercanda.

Jadi dia beralih bidang. Dalam makalah tahun 1960 berjudul Man-Computer Symbiosis, diterbitkan dalam IRE Transactions on Human Factors in Electronics, Licklider merumuskan visi baru komputasi. Dia menggambarkan sebuah mesin yang dapat berhubungan dengan manusia dengan cara seorang rekan kerja yang kompetensinya melengkapi Anda sendiri-seorang teman yang dapat membantu ketika masalah menjadi terlalu sulit untuk dipikirkan terlebih dahulu. Masalah seperti itu akan lebih mudah untuk dipecahkan, tulisnya, dan mereka dapat diselesaikan lebih cepat, melalui prosedur coba-coba yang dipandu secara intuitif di mana komputer bekerja sama, memunculkan kekurangan dalam penalaran atau mengungkapkan perubahan tak terduga dalam solusi.

Jauh lebih mudah diucapkan daripada dilakukan. Komputer real-time masih jarang pada tahun 1960, dan terlalu mahal untuk penggunaan individu. Oleh karena itu, Lick menyimpulkan, cara paling efisien untuk menggunakan teknologi ini adalah membuat komputer membagi waktunya di antara banyak pengguna. Ini bukan ide yang orisinal; sistem pembagian waktu seperti itu sudah dalam pengembangan di MIT dan di tempat lain. Tapi Lick, yang tidak pernah bisa mengendalikan imajinasinya, mengikuti gagasan itu sampai pada kesimpulan logisnya: Dia menggambarkan pusat pemikiran online yang akan menggabungkan fungsi perpustakaan masa kini. Dia meramalkan jaringan pusat-pusat seperti itu, terhubung satu sama lain melalui jalur komunikasi pita lebar dan ke pengguna individu dengan layanan kabel yang disewa. Kesamaan apa pun dengan Internet saat ini bukanlah suatu kebetulan. (Untuk membaca makalah Licklider, kunjungi www.memex.org/licklider.html .)

1 jam di luar angkasa sama dengan 7 tahun di bumi

Jaringan akan memungkinkan komputer untuk berkomunikasi satu sama lain. Tetapi Lick juga melihat kebutuhan yang mendesak akan cara yang lebih baik bagi manusia untuk berinteraksi dengan komputer. Kartu punch dan cetakannya, tulisnya, sangat dimiskinkan dibandingkan dengan komunikasi manusia melalui penglihatan, suara, sentuhan, dan bahkan bahasa tubuh. Solusi yang diusulkannya: konsol seukuran meja yang akan berfungsi seperti komputer pribadi saat ini, dilengkapi dengan pengenalan suara dan tulisan tangan. Dia menggambarkan permukaan tampilan mendekati fleksibilitas dan kenyamanan pensil dan doodle pad atau kapur dan papan tulis.

Lick menunjukkan perlunya karya referensi yang didistribusikan melalui memori yang diterbitkan secara massal dan murah (pikirkan CD-ROM); penyimpanan data yang dapat mengakses item berdasarkan konten, dan tidak hanya dengan nama atau kata kunci (masih sulit); dan bahasa yang memungkinkan Anda menginstruksikan komputer dengan memberinya tujuan, alih-alih prosedur langkah demi langkah (bahkan lebih sulit.) Dia juga mengungkapkan perasaannya yang campur aduk tentang kecerdasan buatan, saat itu masih dalam tahap awal. Dia melihatnya sebagai potensi yang sangat berguna-tetapi tahu terlalu banyak tentang otak dan kompleksitasnya untuk percaya bahwa komputer akan segera melampaui manusia.

Meskipun ide-ide Licklider tidak lebih dari visi di akhir 1950-an, teknologi mulai mengejar. Pada musim semi tahun 1960, sebuah perusahaan muda yang sedang berjuang bernama Digital Equipment Corp. memperkenalkan komputer pertamanya, PDP-1. Itu adalah mesin interaktif real-time, dan dilengkapi dengan layar tampilan bawaan. Itu adalah mesin yang sempurna bagi Lick untuk mencoba mengimplementasikan agenda penelitian yang diatur dalam Symbiosis. Dia dan timnya membeli model tampilan dari lantai pameran seharga $ 120.000 (cukup untuk membuat BBN lebih tinggi pucat) dan terjun ke dalamnya. Mereka memprogram PDP-1 mereka untuk beberapa percobaan pertama dengan perangkat lunak pendidikan, termasuk latihan kosakata bahasa ditulis oleh Lick sendiri. Mereka bereksperimen dengan pencarian online dan pengambilan data. Mereka bahkan bekerja pada pembagian waktu-walaupun PDP-1, yang tenaga kudanya kira-kira sama dengan Radio Shack TRS-80 asli, tidak memiliki banyak hal untuk dibagikan.

Membangun Komunitas ARPA

Lick akan dengan senang hati melanjutkan cara ini tanpa batas waktu, seandainya dia tidak menerima telepon pada tahun 1962 dari Badan Proyek Penelitian Lanjutan (ARPA) Departemen Pertahanan. Pentagon telah membentuk ARPA lima tahun sebelumnya setelah Sputnik sebagai lembaga penelitian respon cepat, yang bertugas memastikan Amerika Serikat tidak pernah lagi tertangkap basah. Sekarang, ARPA ingin membuat program penelitian kecil dalam komando dan kontrol: seni kuno membuat keputusan tepat waktu dan membuat keputusan tersebut diimplementasikan oleh pasukan Anda di lapangan. Ini adalah masalah kritis di zaman nuklir, dan jelas akan melibatkan komputer. Dan begitu direktur ARPA Jack Ruina mendengar Lick menjelaskan visinya tentang komputasi simbiosis interaktif, dia tahu dia telah menemukan orang yang tepat untuk memimpin upaya tersebut.

Lick tidak benar-benar ingin meninggalkan BBN. Tapi bagaimana dia bisa mengatakan tidak? Dia akan memiliki $ 10 juta setahun untuk diberikan cukup banyak seperti yang dia lihat - tidak ada peer review, tidak ada tebakan kedua dari atasan. Gaya ARPA adalah mempekerjakan orang-orang baik, kemudian memercayai mereka untuk melakukan pekerjaan mereka. Tidak akan ada jubah dan belati, seperti yang disebut Lick; penelitian yang dia danai akan sama sekali tidak diklasifikasikan. Selama dia memajukan komando dan kontrol, didefinisikan secara luas, dia dapat memilih proyek mana yang akan didanai. Akibatnya, Lick ditawari kesempatan untuk menghabiskan banyak uang dalam mengejar visinya tentang simbiosis manusia-komputer.

Dia mulai bekerja pada Oktober 1962. Strateginya adalah mencari kelompok peneliti yang tersebar di seluruh negeri yang telah berbagi mimpinya, dan memelihara pekerjaan mereka dengan pendanaan ARPA. Dalam beberapa bulan, komunitas ARPA, seperti yang kemudian dikenal, mulai terbentuk. Yang pertama di antara yang setara adalah Project MAC di MIT, didirikan dengan dorongan Lick sebagai eksperimen skala besar dalam pembagian waktu dan sebagai prototipe untuk utilitas komputer masa depan. MAC-nama singkatan dari Multi-Access Computer dan Machine-Aided Cognition-juga akan menggabungkan Laboratorium Artificial Intelligence (AI) Marvin Minsky. Situs besar lainnya termasuk Stanford, di mana Lick mendanai grup AI baru di bawah penemu time-sharing John McCarthy; Berkeley, di mana dia telah menugaskan demonstrasi lain tentang pembagian waktu; Rand Corp., di mana dia mendukung pengembangan tablet untuk komunikasi tangan-bebas dengan komputer; dan Carnegie Tech (sekarang Carnegie Mellon University), di mana dia mendanai Allen Newell, Herbert Simon dan Alan Perlis untuk menciptakan pusat keunggulan untuk ilmu komputer. Lick juga telah mengambil kesempatan pada seorang visioner bersuara lembut yang hampir tidak dikenalnya-Douglas Engelbart dari SRI International-yang gagasannya tentang meningkatkan kecerdasan manusia dengan komputer sangat mirip dengan miliknya dan yang telah diabaikan oleh rekan-rekannya. Dengan dana dari Lick, dan akhirnya dari NASA juga, Engelbart akan terus mengembangkan mouse, hypertext, jendela di layar dan banyak fitur perangkat lunak modern lainnya.

Triknya, Lick tahu, adalah menciptakan komunitas di mana peneliti yang tersebar luas dapat membangun pekerjaan satu sama lain alih-alih menghasilkan mesin, bahasa, dan perangkat lunak yang tidak kompatibel. Lick membahas masalah ini dalam memo April 1963 kepada Anggota dan Afiliasi Jaringan Komputer Intergalaksi - yang berarti penyelidik utamanya. Solusinya adalah membuatnya sangat mudah bagi orang untuk bekerja sama dengan menghubungkan semua komputer berbagi waktu ARPA ke dalam sistem nasional. Dia menulis:

Jika jaringan seperti yang saya bayangkan secara samar-samar dapat dioperasikan, kita akan memiliki setidaknya empat komputer besar, mungkin enam atau delapan komputer kecil, dan berbagai macam file disk dan unit pita magnetik - belum lagi konsol jarak jauh dan teletype. stasiun-semua berputar pergi.

Dari perspektif modern, paragraf kecil ini menggetarkan—mungkin ini adalah deskripsi tertulis pertama dari apa yang sekarang kita sebut Internet. Tapi Lick tidak berhenti di situ. Jelas terpikat oleh gagasan itu, dia menghabiskan sebagian besar sisa memo untuk membuat sketsa bagaimana orang dapat menggunakan sistem seperti itu. Dia menggambarkan jaringan di mana perangkat lunak dapat mengapung bebas dari mesin individu. Program dan data tidak akan hidup di komputer individu tetapi di Net-gagasan penting dari applet Java sekarang ditemukan di seluruh Web.

Lick tidak bisa berbuat banyak tentang idenya dengan segera, karena teknologi jaringan bahkan belum siap. Jadi alih-alih dia berbicara (dan berbicara, dan berbicara), mencoba menjual gagasan itu kepada siapa pun yang mau mendengarkan, yakin bahwa dia sedang menanam benih yang akan tumbuh.

Sementara itu, ia memiliki program untuk dijalankan. Lick memimpin komunitasnya yang luas dengan cara yang sama seperti dia menjalankan kelompok penelitiannya di MIT dan BBN—dengan campuran perhatian orang tua, antusiasme yang tak tertahankan, dan semangat visioner. Benar, aliran ide dan sarannya yang tanpa henti bisa menjengkelkan; penerima kadang-kadang merasa seolah-olah imajinasi sponsor mereka sedang berlayar di antara bintang-bintang sementara mereka masih berjuang untuk membangun sebuah biplan. Tapi Lick lebih tertarik menjadi mentor daripada manajer mikro: Selama orang membuat kemajuan yang masuk akal ke arah yang benar, dia akan membiarkan mereka menemukan jalan mereka sendiri.

Di ARPA, manajer program secara tradisional pindah setelah satu atau dua tahun untuk memberi orang lain kesempatan, dan Lick tidak terkecuali. Tetapi pada bulan September 1964, ketika dia meninggalkan ARPA ke laboratorium penelitian IBM, dia berhati-hati untuk menemukan penerus yang memiliki visi yang sama. Pilihannya adalah Ivan Sutherland, seorang jenius grafis komputer berusia 26 tahun dari MIT's Lincoln Lab yang proyek doktoralnya, Sketchpad, adalah nenek moyang dari perangkat lunak desain berbantuan komputer saat ini.

Pengaruh Lick akan terus terasa di ARPA selama lebih dari satu dekade. Penerus Sutherland pada tahun 1966 adalah Robert W. Taylor, yang berbagi dengan Lick latar belakang psikologi dan yang mungkin adalah orang yang paling antusias mengubah visi simbiosis Lick. Itu Taylor yang akan meresmikan pengembangan aktual jaringan komputer yang diusulkan Lick, yang mulai beroperasi pada tahun 1969 sebagai ARPAnet dan akhirnya berkembang menjadi Internet. Dan Taylor-lah yang kemudian memimpin kelompok komputer di Xerox's Palo Alto Research Center (PARC)—di mana, selama tahun 1970-an, para peneliti mengubah gagasan Lick tentang simbiosis menjadi sistem kerja. Perkembangan radikal PARC termasuk komputer pribadi berbasis grafis pertama, jaringan area lokal Ethernet dan printer laser. Ketika Taylor meninggalkan ARPA pada tahun 1969, ia menyerahkan kendali kepada arsitek ARPAnet Larry Roberts, pakar grafik komputer lain yang tertarik dengan jaringan setelah sesi banteng larut malam dengan Lick.

Lick selalu bersikeras, dengan kesederhanaan yang khas, bahwa ia telah mencapai sangat sedikit dalam dua tahun di ARPA. Dalam arti sempit, dia ada benarnya. Pada dasarnya tidak ada yang terjadi pada bulan September 1964 yang belum berlangsung dalam satu atau lain bentuk ketika dia tiba di agensi.

Namun, dampak Licklider sangat besar. Ketika ARPA memberinya kesempatan yang tidak akan pernah terulang untuk mengubah visinya menjadi kenyataan, dia punya nyali untuk melakukannya. Begitu dia memiliki uang Pentagon, Lick memiliki selera dan penilaian untuk mengenali ide-ide bagus dan orang-orang baik. Dia memiliki kompetensi dan integritas yang dibutuhkan untuk memenangkan rasa hormat mereka. Dan dia memiliki konsep menyeluruh-simbiosis manusia-komputer-yang membuat setiap muridnya merasa seperti bagian dari sesuatu yang jauh lebih besar daripada diri mereka sendiri. Yang terpenting, dengan menyalurkan begitu banyak uang untuk penelitian di universitas, di mana sebagian besar benar-benar digunakan untuk mendukung mahasiswa, dia menjamin bahwa visinya akan terus hidup.

Tampak bagi saya bahwa Licklider dan ARPA terutama tentang memenangkan hati dan pikiran generasi ilmuwan muda, dan meyakinkan mereka bahwa ilmu komputer adalah hal yang menarik untuk dilakukan, kata James Morris, ketua departemen ilmu komputer Carnegie Mellon. Setelah Sputnik, bidang glamor adalah fisika, bukan komputasi. Banyak orang yang sangat pintar membuat keputusan karir untuk terjun ke bidang yang belum ada, hanya karena ARPA menuangkan uang ke dalamnya.

Revolusioner yang terlupakan

Sebagai kesaksian yang fasih atas keberhasilan strategi Lick, pertimbangkan bahwa selama akhir 1960-an dan awal 1970-an, pada puncak bencana Vietnam, ketika banyak orang memandang pemerintah dan institusi dari segala jenis sebagai instrumen penindasan dan mainframe penyembur kartu punch sebagai simbol kuat tirani, generasi mahasiswa yang sedang naik daun mulai menganggap komputer sebagai sesuatu yang membebaskan. Ini adalah generasi yang akan berkumpul di Xerox PARC. Dan inilah generasi-bersama dengan siswa yang mereka ajar-yang akan merekayasa revolusi komputer pribadi tahun 1980-an dan mengubah ARPAnet menjadi Internet dan kemudian menciptakan World Wide Web. Daftarnya panjang, termasuk Alan Kay dari Universitas Utah, yang pada tahun 1968 mengemukakan gagasan tentang komputer notebook yang disebut Dynabook; Dan Bricklin dari Project MAC, yang menemukan VisiCalc, spreadsheet elektronik pertama; Bob Metcalfe dari Project MAC, penemu Ethernet dan pendiri 3Com; John Warnock dari Utah dan PARC, pendiri Adobe Systems; dan Bill Joy dari Berkeley, salah satu pendiri Sun Microsystems. Bahkan sekarang, orang yang belum pernah mendengar tentang J.C.R. Licklider sangat percaya pada apa yang dia impikan, karena ide-idenya ada di udara yang mereka hirup.

Lalu, mengapa kebanyakan orang tidak pernah mendengar tentang dia?

Salah satu alasannya adalah karena Lick bukan tipe orang yang suka ditulis oleh jurnalis komputer modern. Dia tidak memulai sebuah perusahaan, atau membuat perangkat lunak terlaris. Dia bukan guru mediagenic. Dia tampaknya hanyalah birokrat pemerintah dari masa prasejarah teknologi. Apalagi, Lick bahkan tidak terlalu sukses sebagai birokrat, setidaknya tidak setelah dia meninggalkan ARPA. Dua tahun yang menjengkelkan di IBM mengirimnya kembali ke MIT pada tahun 1966; budaya perusahaan raksasa komputer itu berakar kuat pada mainframe dan pemrosesan batch sehingga Lick tidak melihat peluang untuk mengubah perusahaan menjadi simbiosis manusia-mesin seumur hidupnya. Tugasnya yang sulit sebagai direktur Project MAC, dari tahun 1968 hingga 1971, merenggangkan banyak persahabatan lama di sana; Kebencian Lick terhadap dokumen membuatnya menjadi manajer yang membawa malapetaka. Tur kedua di ARPA, dari tahun 1974 hingga 1975, bahkan lebih buruk: Di lingkungan pasca-Vietnam, program penelitian komputer yang dia dirikan secara bebas terperosok dalam tuntutan akan relevansi militer segera. Seorang rekan yang mengawasinya di sana menyamakannya dengan seorang Kristen yang diberi makan singa.

alam semesta sadar

Dan Lick bukan lagi seorang Kristen muda. Pada saat mikrokomputer menjadi besar di awal 1980-an, dia mendorong 70. Saat ide-idenya tentang komputasi pribadi dan jaringan mulai membuahkan hasil, dia kehilangan kekuatan untuk berkontribusi secara signifikan pada tujuan tersebut. Tangannya mengalami getaran yang nyata—suatu kondisi yang pada akhirnya akan didiagnosis sebagai penyakit Parkinson. Alerginya telah melewati batas menjadi asma, dan dia tidak pernah pergi ke mana pun tanpa inhaler. Pada akhirnya, asma yang akhirnya menyerangnya: Sebuah serangan meninggalkan otaknya tanpa oksigen terlalu lama, dan Lick meninggal tanpa sadar kembali pada Juni 1990.

Tetapi terutama, kami belum pernah mendengar tentang Lick karena dia menolak untuk membunyikan klaksonnya sendiri. Dia tampaknya adalah salah satu makhluk langka yang benar-benar tidak peduli siapa yang mendapat pujian, selama tujuannya tercapai. Psikolog George Miller, yang bekerja dengan Licklider di Harvard selama Perang Dunia II, mengingatnya sebagai orang yang sangat cerdas, sangat kreatif, dan sangat murah hati dengan ide-idenya.

Empat puluh tahun kemudian, Stuart Malone menemukan kualitas yang hampir sama. Pada awal 1980-an, Lick telah mengambil Malone dan sejumlah mahasiswa lainnya di bawah sayapnya. Dia memastikan mereka memiliki ruang sendiri, area umum yang mereka cat hijau dan disebut The Meadow. Dia memberi mereka penggunaan eksklusif salah satu komputer VAX/750 lab, yang segera mereka lengkapi dengan kata sandi Unix: lixkids. Dia telah membuat mereka merasa menjadi bagian dari sesuatu yang jauh lebih besar dari diri mereka sendiri. Dan, tentu saja, dia tidak mengatakan sepatah kata pun tentang masa lalunya sendiri—itulah sebabnya Malone begitu heran dengan makan malam pensiun Lick pada tahun 1985. Ada ratusan orang di sana dari MIT, dari DEC, dari PARC, dari Departemen Pertahanan, kenangnya, semua berdiri dan memuji Lick karena memberi mereka kesempatan untuk melakukan pekerjaan terbaik mereka.

David Burmaster, yang pernah menjadi asisten Lick di Project MAC, tidak akan pernah melupakannya. Saya merasa saya adalah satu-satunya, yang entah bagaimana Lick dan saya memiliki ikatan mistis ini. Namun selama malam itu saya melihat bahwa Lick memiliki hubungan yang luar biasa dengan-seratus? Dua ratus? Saya bahkan tidak yakin bagaimana menghitungnya. Dan semua orang yang disentuhnya merasa bahwa dia adalah pahlawan mereka, dan bahwa dia telah menjadi orang yang luar biasa penting dalam hidup mereka.

bersembunyi

Teknologi Aktual

Kategori

Tidak Dikategorikan

Teknologi

Bioteknologi

Kebijakan Teknologi

Perubahan Iklim

Manusia Dan Teknologi

Bukit Silikon

Komputasi

Majalah Berita Mit

Kecerdasan Buatan

Ruang Angkasa

Kota Pintar

Blockchain

Cerita Fitur

Profil Alumni

Koneksi Alumni

Fitur Berita Mit

1865

Pandangan Ku

77 Jalan Massal

Temui Penulisnya

Profil Dalam Kemurahan Hati

Terlihat Di Kampus

Surat Alumni

Berita

Pemilu 2020

Dengan Indeks

Di Bawah Kubah

Pemadam Kebakaran

Cerita Tak Terbatas

Proyek Teknologi Pandemi

Dari Presiden

Sampul Cerita

Galeri Foto

Direkomendasikan