Juara untuk Supernerds

Woodie Flowers, SM '68, ME '70, PhD '72, bertujuan untuk memenuhi dunia dengan para supernerd. Dia tidak hanya berbicara tentang anak-anak di kelas atas matematika mereka. Supernerds, katanya, adalah orang yang tahu banyak tentang banyak hal, yang berpikir keras dan kreatif, yang suka terus belajar. Dia ingin mereka dalam politik dan rumah sakit, sebagai ekonom dan insinyur, menggunakan apa yang mereka ketahui untuk membuat keputusan terdidik yang mengubah dunia. Dan sebagai seseorang yang memiliki dan mengoperasikan boom lift di rumah, mempelajari Einstein di waktu luangnya, dan memperjuangkan reformasi dalam pendidikan teknik, Flowers memberikan contoh yang menarik bagi mereka.



Pada usia 67, dia cenderung berbicara filosofi seperti widget; sekitar 15 tahun yang lalu, Flowers dan istrinya, Margaret, memulai klub buku jam 4 pagi untuk membaca tentang filsafat dan fisika modern (mereka menyimpan teko kopi di samping tempat tidur). Baru-baru ini mereka menangani Otak Tersembunyi , Alam Semesta yang Elegan , dan Atlas mengangkat bahu ; Flowers mengatakan bahwa belajar bersama adalah salah satu hal paling romantis yang bisa dilakukan pasangan.

Neil dan Jane Pappalardo Profesor Emeritus Teknik Mesin, Bunga legendaris untuk desain ulang 2,70, pengantar kedua MIT untuk kursus desain (sekarang dikenal sebagai 2,007), serta kepemimpinannya dalam mengembangkan Kompetisi Robotika PERTAMA untuk siswa sekolah menengah . Dia telah menghadiri sekolah trapeze, merancang dan membangun rig sendiri untuk ekspedisi fotografi di Kosta Rika, bermain polo, memenangkan New England Emmy Award, dan terjun payung, luncur gantung, selam scuba, dan mengemudi mobil balap. Dia dan istrinya melukis bersama, membawa perlengkapan seni saat mereka bepergian, dan mereka telah merenovasi rumah mereka di Weston, Massachusetts, selama 30 tahun.





Tapi Bunga tidak mengklaim hobi khusus, karena saya suka semuanya! dia berkata. Merefleksikan pengejarannya sebagai seorang pemuda, katanya, saya mengumpulkan kupu-kupu, saya adalah Pramuka Elang, saya bermain sepak bola dengan buruk, dan saya memiliki roadster hot-rod. Setelah jeda, dia menambahkan, Dan itu menyenangkan—tidak harus membiarkan satu hal menentukan saya.

Melupakan mimpi Corvette

Putra seorang guru sekolah dan seorang penemu di Jena, Louisiana, Flowers mempelajari kekuatan eksperimen langsung sejak dini. Ketika pamannya memberinya sedan Dodge 1947 bekas di sekolah menengah, dia segera memberi tahu ayahnya, Abe Flowers — seorang tukang las dan tukang reparasi serta penemu — bahwa dia tidak dapat menggunakan mobil dalam kondisi itu. Saya tidak punya apa-apa untuk berkencan, dia menjelaskan.



Jadi dia memberi tahu ayahnya bahwa dia berencana membuat hot rod darinya. Abe berkata, Oke, Scooter, jika Anda ingin melakukan itu, saya akan membantu Anda. Tetapi jika Anda memulainya, Anda harus menyelesaikannya. Itu adalah pernyataan singkat yang merupakan pelajaran besar, kenang Bunga. Menjelang tahun seniornya, yang tersisa dari mobil aslinya hanyalah as belakang dan bagian rangka—dan ia memiliki satu-satunya hot rod di kota.

Saya belajar banyak teknik dari ayah saya seperti yang saya lakukan di sekolah teknik, katanya.

Tumbuh miskin, Bunga sebenarnya tidak punya rencana untuk kuliah pada awalnya. Saya akan mendapatkan pekerjaan di ladang minyak dan membeli Corvette, katanya. Sebagai gantinya, salah satu guru SMA-nya mengarahkannya ke beasiswa perguruan tinggi untuk siswa cacat (Bunga jatuh dari pohon kemiri di kelas dua dan sikunya patah, dan sampai hari ini lengannya tidak bisa lurus). Dia melamar, menang, dan memutuskan itu adalah kesempatan yang tidak bisa dia tolak.

Ketika dia menyelesaikan gelarnya di Louisiana Polytechnic Institute, Flowers mengira sudah waktunya untuk Corvette. Tetapi kepala departemennya menyarankan agar dia mendaftar ke sekolah pascasarjana. Dia melakukan. MIT adalah kesempatan lain yang tidak bisa dia tolak, jadi dia menyerah pada Corvette lagi.



Di MIT dia menikah, selamat dari operasi jantung, dan menangani kematian mendadak ayahnya karena serangan jantung. Saat dia menyelesaikan masternya di bidang teknik mesin, dia mendapat tawaran pekerjaan dari sebuah perusahaan minyak. Saat itu dia menginginkan Porsche, katanya. Tetapi para mentornya mendorongnya. Dia mengambil ujian kualifikasi PhD, lulus, dan memutuskan untuk tinggal di MIT. Ketika dia diundang untuk bergabung dengan fakultas MIT pada tahun 1972, dia menerima tawaran itu juga—dan hari ini dia mengendarai Honda Pilot.

Melihat kembali 22 tahun pertama hidupnya, Flowers berkata, Satu-satunya keputusan yang sengaja saya buat adalah meminta Margaret untuk menikah dengan saya, dan saya berhasil ... tapi saya pikir saya sedang terbawa arus. Semua orang menampar punggung saya sambil berkata, 'Pergilah ke sana, Woodie.' Dan dia melakukannya.

2.70 Dilahirkan Kembali

Ketika Flowers pertama kali masuk ke kelas 2.70 Pengantar Desain sebagai asisten pengajar pada tahun 1970, tahun pertama, siswa diberi perangkat kreativitas dan disuruh membuat sesuatu yang berguna dari benda-benda seperti klip kertas, karton, sekrup, baut, dan potongan kawat dan tali. Tetapi Bunga memperhatikan bahwa mereka menghabiskan hampir sepanjang waktu untuk mencoba mencari tahu Apa melakukan. Kemudian, pada malam sebelum proyek itu jatuh tempo—dengan cara khas MIT, katanya—mereka akhirnya akan merancang dan membangun alat mereka.

Bunga melobi untuk perubahan, menyarankan agar siswa diberi tugas khusus sehingga mereka bisa menghabiskan sebagian besar waktu mereka benar-benar berlatih desain. Keinginannya dikabulkan, dan siswa tahun berikutnya disuruh membangun sesuatu yang akan menuruni lereng 30 ° dalam tiga menit.

Proyek itu menandai awal dari kontes 2.70, kata Flowers, dan itu sukses besar. Dia akhirnya mengambil alih kursus dan tumbuh dengan 2.70, selama waktu itu kontes difilmkan untuk seri PBS Temukan: Dunia Sains . Kit menjadi lebih canggih, dengan motor dan gearbox, dan tugas yang diberikan menjadi lebih kompleks. Kontes ini menjadi begitu populer sebagai olahraga penonton sehingga surat tahun 1981 kepada editor di teknologi menyerukan agar ratu kepulangan MIT dinobatkan pada kontes 2.70.

Dalam retrospeksi, Bunga percaya bahwa hal paling canggih yang pernah dilakukan desainer adalah memutuskan apa yang akan dirancang. Memberitahu siswa di kelas pengantar untuk merancang sesuatu sehingga menantang mereka dengan tugas paling kompleks yang bisa mereka hadapi. Jauh lebih masuk akal, katanya, untuk membuat mereka berpikir tentang bagaimana Anda memecahkan masalah ini—daripada apa masalahnya.

Prinsip dasar lain yang tumbuh dari kontes 2,70, kata Flowers, adalah gagasan profesionalisme yang ramah. Siswa akan bersaing seperti orang gila tetapi memperlakukan satu sama lain dengan baik dalam prosesnya, jelasnya. Meskipun dia berhati-hati dalam menggunakan istilah itu secara berlebihan, dia dengan tegas mendukung gagasan berbagi ide saat berkompetisi. Bahkan, dia memberi tahu ibu seorang siswa bahwa jika dia memiliki seorang putri dan dia berperilaku anggun seperti putrinya ketika dia kalah di babak final kontes 2.70-nya, dia dan istrinya akan bangga.

Siswa itu, Krisztina Z Holly '89, SM '92, kemudian mendirikan Pusat Inovasi Teknologi Deshpande MIT dan menjadi wakil rektor untuk inovasi di University of Southern California dan direktur eksekutif USC Stevens Institute for Innovation. Tetapi sebagai seorang sarjana yang mempertimbangkan untuk mengambil jurusan Kursus II, kata Holly, satu-satunya hal yang menahan saya adalah bahwa saya takut 2,70 ... bahwa saya harus mengambil sekotak suku cadang dan mengubahnya menjadi robot. Dia memutuskan untuk menutup matanya dan tetap melompat. Meskipun dia kalah dalam kontes, dia memenangkan mentor seumur hidup. Dia masih bertemu dengan Bunga untuk mengembangkan ide tentang inovasi dan pendidikan. Dia memiliki cara yang luar biasa untuk menjalin ikatan dengan orang-orang yang dia percayai, katanya.

akan dari teks jauh ke pidato

Peningkatan

Pada tahun 1992, ketika Bunga bergabung dengan penemu Dean Kamen untuk merancang kontes untuk siswa sekolah menengah, mereka menerapkan prinsip-prinsip desain-by-doing dan profesionalisme yang ramah untuk menciptakan Kompetisi Robotika PERTAMA—2,70 pada steroid. Sekarang di musim ke-20, kontes telah berkembang dari 28 tim di gym sekolah menengah menjadi lebih dari 2.000 tim dari sembilan negara. FIRST telah mengubah mantan anggota geng menjadi karyawan NASA, menyelamatkan sekolah menengah Cleveland dari penutupan, dan menyatukan ribuan siswa dan mentor untuk membangun robot, memelihara insinyur dan pemimpin masa depan yang tak terhitung jumlahnya dalam prosesnya. PERTAMA adalah bukti yang jelas bahwa jika Anda menciptakan lingkungan yang tepat di mana hal-hal yang benar dirayakan, Anda mendapatkan hal-hal yang benar, kata Flowers.

Penghargaan tahunan kompetisi untuk seorang mentor tim dinamai Bunga, yang penerima pertama pada tahun 1996. Setelah mengandalkan bimbingan yang baik dalam hidupnya sendiri, ia bangga memiliki namanya dikaitkan dengan orang-orang yang telah melakukan pekerjaan yang fantastis di mengesankan siswa mereka, membuat mereka bersemangat tentang desain.

Hari-hari ini, Bunga menghabiskan sebagian besar waktunya mencoba untuk merombak studi teknik, dengan alasan bahwa lebih banyak perhatian harus ditujukan untuk pendidikan daripada pelatihan. Belajar kalkulus adalah pelatihan, jelasnya. Belajar untuk memikirkan menggunakan kalkulus adalah pendidikan.

Di dunia idealnya, siswa tidak akan duduk di kuliah termodinamika di perguruan tinggi tetapi akan diberitahu, Termodinamika sangat penting; mempelajarinya saat Anda di sini. Bunga berkata, saya tidak tertarik untuk melatih orang. Jika dikodifikasi, jika diketahui, jika tidak kontroversial ... jika ditulis dalam seratus buku, pelajarilah! Siswa yang, seperti yang dia katakan, menerima tanggung jawab untuk melatih diri mereka sendiri akan mempelajari mata pelajaran inti pada waktu mereka sendiri—seperti belajar Adobe Photoshop melalui tutorial daripada di kelas. Kemudian, dia menyarankan, mereka dapat mengikuti kuis mingguan dalam dua tahun terakhir kuliah mereka untuk menunjukkan bahwa mereka telah menyerap materi.

Meskipun dia mengatakan beberapa rekan menanggapi ide-ide ini dengan cemas, Flowers percaya pendekatannya akan membebaskan waktu kelas bagi para profesor untuk melatih siswa yang termotivasi pada hal-hal halus, seperti desain—bidang di mana siswa memiliki lebih banyak keuntungan dari guru yang berpengalaman daripada dari buku. Perbedaan antara membaca buku tentang desain dan melakukan desain sendiri dan melihat apa yang terjadi sangat penting, katanya. Yoda berkata, 'Lakukan atau tidak. Tidak ada percobaan.’ Demikian juga, Anda tidak dapat berpura-pura merancang sesuatu … Anda tidak dapat berpura-pura menjadi seorang insinyur. Untuk menjadi seorang insinyur, Anda harus melakukan sesuatu.

Bunga masih belajar, masih melakukan, masih mendorong orang lain untuk melakukan hal yang sama. Meskipun ia menjadi profesor emeritus pada tahun 2007 dan sering bepergian untuk mengkampanyekan ide-idenya tentang pendidikan teknik, ia berencana untuk kembali ke kelas setidaknya paruh waktu dalam beberapa tahun ke depan. Seperti yang sering dia katakan kepada siswa, Jika Anda pernah pergi bekerja dan Anda pikir Anda tahu bagaimana melakukan semua yang akan diminta untuk Anda lakukan hari itu, mungkin inilah saatnya untuk berganti pekerjaan.

bersembunyi

Teknologi Aktual

Kategori

Tidak Dikategorikan

Teknologi

Bioteknologi

Kebijakan Teknologi

Perubahan Iklim

Manusia Dan Teknologi

Bukit Silikon

Komputasi

Majalah Berita Mit

Kecerdasan Buatan

Ruang Angkasa

Kota Pintar

Blockchain

Cerita Fitur

Profil Alumni

Koneksi Alumni

Fitur Berita Mit

1865

Pandangan Ku

77 Jalan Massal

Temui Penulisnya

Profil Dalam Kemurahan Hati

Terlihat Di Kampus

Surat Alumni

Berita

Pemilu 2020

Dengan Indeks

Di Bawah Kubah

Pemadam Kebakaran

Cerita Tak Terbatas

Proyek Teknologi Pandemi

Dari Presiden

Sampul Cerita

Galeri Foto

Direkomendasikan