Gaya Sony California Dreamin

Tergabung dalam Aibo, anjing robot peliharaan berwarna perak yang lucu yang mulai dijual 1 Juni, sangat sesuai dengan sejarah pembuatnya, Sony Corporation Jepang.



Misalnya, penggabungan baru hiburan dan robot mengingatkan pasangan pribadi dan stereo di Sony Walkman dua dekade sebelumnya.

Dr. E-mail Akan Melihat Anda Sekarang

Kisah ini adalah bagian dari edisi Januari 2000 kami





  • Lihat sisa masalah
  • Langganan

Ada Memory Stick yang bersarang di bawah ekor Aibo, media penyimpanan data baru seukuran permen karet yang suatu hari nanti bisa ada di mana-mana seperti penemuan Sony lainnya, floppy disk 3,5.

Dan baterai lithium-ion isi ulang Aibo adalah satu lagi asli Sony, dikembangkan dalam pencarian raksasa senilai miliar yang tampaknya tidak pernah berakhir ini untuk produk elektronik konsumen yang lebih kecil, lebih cepat, dan lebih ramah.

Inovasi tersebut sangat cocok dengan rekam jejak Sony. Tetapi Aibo memiliki setidaknya dua aspek yang tidak dikenal. Salah satunya adalah cara yang dipilih Sony untuk membuat robot hiburan rumahan yang baru tersedia: hanya melalui Internet, di mana 3.000 unit alokasi Jepang diambil dalam 17 detik. Yang lainnya adalah Aperios, sistem operasinya.



Tunggu sebentar… sistem operasi dari Sony? Apa yang memberi?

Revolusi digital. Tepat sebelum musim belanja Natal terakhir di milenium, pembuat barang konsumen elektronik paling terkenal di dunia telah memutuskan untuk menemukan kembali dirinya untuk era Internet. Transformasi dipimpin oleh Nobuyuki Idei, presiden berpikiran keras yang mengambil kendali Sony pada tahun 1995 dan membawa agenda digital secara besar-besaran. Moto baru yang dia berikan kepada perusahaan, Digital Dream Kids, juga merupakan deskripsi yang sangat baik tentang kepercayaan otak Idei yang tidak biasa-Sony Computer Science Laboratory (CSL).

Didirikan satu dekade yang lalu, CSL adalah toko penelitian yang sangat tidak Jepang yang didirikan dengan meniru ibu dari semua laboratorium ilmu komputer, Pusat Penelitian Palo Alto (PARC) Xerox. Di kantor CSL di Tokyo, tiga puluh peneliti sekarang mengerjakan konsep mendalam tentang keterhubungan komputer dan antarmuka yang jauh. Terlebih lagi, mereka telah disadap oleh Idei untuk membantu memimpin dia dan 170.000 pekerja Sony lainnya ke dunia baru konvergensi-tempat PC dan peralatan audiovisual rumah bergabung, dan Sony melawan Microsoft.

Faktanya, pertempuran itu sudah dimulai. OS Aperios, ditemukan di CSL, dan Microsoft Windows CE berjuang untuk keunggulan di dalam set-top box TV, portal terbaru untuk layanan kabel digital dan kemungkinan kunci pas untuk jaringan rumah berkecepatan tinggi yang diharapkan oleh perusahaan Idei pada akhirnya akan menghubungkan setiap produknya tidak hanya satu sama lain, tetapi juga ke Internet.



Bukan Cara Sony

Sejak perusahaan tersebut didirikan pada tahun 1946, Sony sebagian besar telah didorong oleh fisikawan dan spesialis material yang gaya inovasinya adalah mengambil perangkat pendukung utama dan mengubahnya menjadi produk konsumen yang baru dan berguna. Contoh klasik dari mata Sony untuk aplikasi pembunuh perangkat keras adalah transistor, yang diubah Sony menjadi produk hit pertamanya, radio berukuran saku. Dan Sony (setelah menghabiskan 13 tahun dan 0 juta) yang pertama kali mengubah perangkat charge-coupled (CCD) menjadi sukses pasar-dalam bentuk camcorder terlaris.

Meskipun sangat sukses, pola inovasi Sony tidak meluas ke komputer. Manajemen Sony tidak pernah berusaha keras dalam R&D komputer, percaya bahwa bisnis inti perusahaan akan selalu memproduksi peralatan audio-visual yang asyik. Strategi tersebut menimbulkan bahaya besar: bahwa Sony akan menjadi tidak relevan di dunia digital yang sedang berkembang.

Bahaya itu sangat jelas bagi Toshi T. Doi, seorang ahli audio digital yang telah memainkan peran kunci dalam pengembangan pemutar CD. Doi tiba di grup bisnis komputer Sony pada Mei 1984, tepat pada waktunya untuk menyaksikan peluncuran Hit Bit, PC rumahan yang dengan masam digambarkannya sebagai mesin delapan bit terakhir di dunia. Kegagalan lain menyusul, tetapi tidak gentar oleh alergi komputer Sony, Doi dan sekelompok 11 insinyur mengusulkan untuk mengembangkan workstation teknik serius dengan harga rendah yang disebut NEWS. Itu adalah kartu terakhir kami, kenang Doi. Jika gagal, itu saja untuk Sony di bidang komputer. Diluncurkan pada Januari 1987, NEWS menjadi hit besar di Jepang, dengan cepat mengambil bagian teratas di pasar lokal (meskipun merosot di Amerika Serikat, dikalahkan oleh produk unggulan seperti Sun Microsystems).

Meskipun NEWS berhasil, Doi tidak puas. Ketika saya membuka kotak itu, kenangnya, itu hanyalah perakitan-kami membeli CPU dari Motorola, melisensikan Unix dari UC Berkeley. Tidak ada teknologi asli Sony yang disertakan, dan saya pikir, 'Ini bukan cara Sony.' Di mana, Doi bertanya-tanya, inti teknologi inovatif yang dapat mendorong produk dan pasar baru, seperti yang dimiliki transistor dan CCD?

Bekerja dengan Unix telah mengingatkan Doi akan pentingnya Internet, dan dia meramalkan bahwa di abad ke-21, jaringan akan menghubungkan miliaran komputer. Pada April 1987, Doi meminta manajemennya untuk mengizinkannya mendirikan lab perangkat lunak untuk fokus pada desain jaringan. Keberhasilan NEWS membuat manajemen Sony menerima usulan Doi. Dia mendapat dana dan mandat baru: Berpikir jangka panjang.

Saat dia mulai menyusun kelompoknya, Doi sangat memikirkan PARC. Selama tahun 1970-an, PARC adalah tempat di mana para peneliti menikmati kebebasan yang unik. Itu telah membuktikan strategi penelitian yang sangat baik. Dari PARC datanglah antarmuka pengguna grafis, printer laser dan Ethernet. Untuk menjalankan dan menjalankan proyeknya, Doi meminta bimbingan kepada temannya dan sesama musisi jazz amatir, mantan termasyhur PARC Alan Kay. Pada saat yang sama, Doi mendekati Mario Tokoro, seorang profesor Universitas Keio yang dikenal karena latar belakang teknisnya yang kuat dalam sistem operasi dan jaringan, serta karena sifat visionernya.

Tokoro ingat bahwa waktu Doi sempurna. Saat itu, sebagai profesor, saya sedikit frustrasi, kata Tokoro. Mahasiswa PhD yang saya hasilkan tidak diberi kesempatan untuk sepenuhnya menunjukkan kinerja mereka bahkan di laboratorium penelitian perusahaan Jepang tingkat atas. Sistem birokrasi dan senioritas yang ketat begitu kuat. Orisinalitas tidak dianggap penting. Dan saya berpikir apakah saya harus memulai sesuatu. Pasangan ini melihat jaringan mata ke mata adalah masa depan, dan kebebasan intelektual dapat membuat Sony menjadi pemain. Doi menawari Tokoro pekerjaan sebagai direktur lab.

Konten Freedom Breeds

Saat ini, tempat yang baik untuk bertemu Tokoro adalah di kafetaria swalayan besar di kantor pusat Sony Tokyo di Shinagawa, tempat ia makan siang hampir setiap hari dengan rekan kerja dari CSL. Terselip di ujung selatan Yamanote, garis melingkar yang mendefinisikan pusat kota Tokyo, Shinagawa hari ini dapat diberi nama Sony Town. Perusahaan memiliki setidaknya selusin bangunan tinggi di daerah tersebut, dan logonya ada di mana-mana. CSL terletak di bangunan ubin dan kaca delapan lantai yang tersembunyi di sisi jalan, jauh dari pandangan kompleks kantor pusat Sony, tetapi tidak lebih dari lima menit berjalan kaki dari kantor presiden Idei.

Direktur CSL bertubuh pendek, gemuk, dan mengenakan setelan standar pegawai; pertemuan biasa menghasilkan sedikit petunjuk tentang apa yang ada di balik fasad konvensional. Wawasan yang lebih baik dapat ditemukan di halaman Web Universitas Keio-nya, di mana salah satu muridnya dengan nakal memposting kartun dirinya memegang jamur ajaib mirip Nintendo. Implikasinya jelas: Profesor Tokoro yang pemalu dan santun sebenarnya… Super Mario!

Di Jepang, di mana universitas cenderung menjadi menara gading dan akademisi curiga terhadap industri, sangat jarang profesor bergabung dengan perusahaan. Memang, Tokoro melakukan transisi yang cukup panjang. Selama 10 tahun pertama keberadaan CSL, ia mempertahankan posisinya di Keio dan bekerja paruh waktu untuk Sony. Pada Maret 1997, ia bergabung dengan Sony sebagai karyawan tetap. Dua tahun kemudian, Tokoro dipromosikan menjadi wakil presiden senior yang membuatnya, pada usia 52, menjadi eksekutif riset perusahaan paling senior di Sony. Itu tempat yang sangat aneh bagi seorang akademisi, komentar Dave Farber, seorang profesor ilmu komputer Universitas Pennsylvania yang telah mengenal Tokoro selama bertahun-tahun. Ada seorang presiden [Nobuyuki Idei] dan dua orang di bawahnya, dan Mario salah satunya. Dan jika Anda melihat Sony, presiden baru pada dasarnya mengatakan, 'Area TI adalah masa depan kita.' Jadi, Mario bertanggung jawab atas salah satu komoditas terpenting Sony.

Di dalam CSL, suasananya santai dan santai. Peneliti memakai kaos polo, jeans dan sandal. Sebuah stiker di satu pintu bertuliskan MIT Nerd Pride. Lab didekorasi dengan warna-warna kalem, dengan area pertemuan utama yang dilengkapi dengan sofa hitam lembut. Kantor individu yang luas memanfaatkan cahaya dari jendela di sekitarnya. Tidak ada pusat kekuasaan yang jelas, tidak ada tanda yang menunjukkan gelar atau senioritas. Singkatnya, sama sekali tidak seperti kebanyakan laboratorium industri Jepang.

Banyak keunikan CSL datang hanya dari fakta bahwa itu pada dasarnya adalah laboratorium yang sangat Barat, kata Rodger Lea, seorang Inggris berusia 36 tahun yang bekerja di sana dari tahun 1994 hingga 1997, dan sekarang menjalankan laboratorium pengembangan perangkat lunak Sony di Silicon Valley. Jepang adalah birokrasi hierarkis yang sangat konservatif, sedangkan CSL adalah meritokrasi, orang-orang sukses berdasarkan kemampuan mereka untuk tampil. Tidak seperti Sony lainnya, CSL mempekerjakan peneliti berdasarkan kontrak satu tahun, dengan tinjauan kinerja tahunan. Gaji tinggi, tetapi didasarkan pada kesuksesan, bukan senioritas.

Tidak mengherankan, tidak ada kekurangan pelamar yang berharap untuk bergabung dengan tim impian digital Sony. CSL telah menarik beberapa jagoan komputer paling menjanjikan di Jepang—termasuk beberapa dari perusahaan lain. Sampai baru-baru ini, perpindahan pekerjaan jarang terjadi di Jepang, tetapi kantor CSL dipenuhi oleh orang-orang seperti Canon dan NEC. Semua harus memenuhi definisi Tokoro tentang perekrutan yang baik: Orisinalitas dan visi; kemauan yang kuat untuk menyangkal ortodoksi dan menantang masa depan.

Untuk mempromosikan kreativitas yang menghasilkan perangkat lunak yang baik, Tokoro mengadopsi gaya Barat yang lepas tangan. Kebijakannya adalah bahwa manajemen terbaik adalah tidak mencoba dan mengelola, jelas Hiroaki Kitano, salah satu peneliti CSL yang paling produktif (lihat bilah samping: Sony Supernova). Yang dia lakukan hanyalah mempekerjakan peneliti terbaik dan membiarkan mereka melakukan apa yang mereka inginkan. Dalam lima tahun, dia tidak pernah memberi tahu saya apa yang harus saya lakukan. Dia selalu berkata, 'Lakukan apa pun yang Anda inginkan, dan satu-satunya hal adalah menjadi yang terbaik dan mendapatkan hasil dengan dampak tertinggi.'

Jaringan Masa Depan

Terlepas dari kebebasan CSL, Tokoro sangat menyadari jebakan dalam model PARC. Lagi pula, Xerox gagal memanfaatkan hampir semua teknologi baru yang dihasilkan dari lab Palo Alto. Tujuan CSL bukan hanya teknologi yang menarik, kata Tokoro: Tujuan utama dan tidak dapat diubah dari CSL adalah mengembangkan teknologi yang menciptakan pasar baru untuk Sony.

Tokoro melihat masa depan Sony dalam jaringan komputer yang muncul di mana-mana di desktop dan di perangkat konsumen. Jaringan ini, katanya, harus dianggap sebagai sistem terbuka yang terus berkembang, pandangan yang tercermin dalam penekanan kuat CSL pada lingkungan komputasi seluler yang terdistribusi secara luas di mana koneksi jaringan, komputer yang terhubung, dan layanan terus berubah.

Perang Konvergensi

Dengan hanya 32 peneliti (termasuk empat di laboratorium cabang di Paris yang berspesialisasi dalam kognisi manusia), CSL adalah pakaian kecil. Meskipun demikian, visi, produk, dan lulusan CSL memainkan peran kunci dalam transformasi digital Sony. CSL itu seperti pipa, menurut Doi yang kini menjabat sebagai ketua lab. Dia menghitung empat laboratorium yang sekarang dipimpin oleh anggota atau alumni CSL, termasuk Laboratorium Makhluk Digital miliknya sendiri, yang memproduksi robot anjing Aibo. Hari ini, Doi tertawa, penelitian Sony ditempati oleh lulusan CSL!

Berbeda dengan situasi di PARC, aliran ide CSL yang stabil kini membuat diri mereka terasa di mana ia diperhitungkan-di pasar. Salah satu contoh: Komputer notebook VAIO ultra-tipis Sony menjadi hit besar di Jepang sebagian karena NaviCam, konsep pembeda utama yang dikembangkan di CSL pada tahun 1997 oleh Rekimoto. NaviCam, kamera CCD digital built-in kecil di atas layar notebook, menangkap gambar video yang dapat diedit dan dikirim sebagai email melalui Internet. NaviCam tumbuh dari ide Rekimoto untuk tipe lanjutan dari interaksi manusia-komputer di mana komputer akan menyadari orang; dalam pengembangan, konsep tersebut diubah menjadi video pribadi, perpaduan teknologi AV dan TI yang memuaskan keinginan Sony untuk mempromosikan komputer untuk penggunaan yang lebih berorientasi hiburan.

Mungkin contoh terbaik dari dampak CSL pada induknya adalah proyek tertua lab, sistem operasi Aperios. Setelah inkubasi enam tahun, Aperios dipindahkan dari CSL pada tahun 1996, bersama dengan empat atau lima pengembangnya, termasuk pemimpin grup Akikazu Takeuchi, mantan peneliti Mitsubishi Electric berusia 45 tahun. Takeuchi sekarang mengepalai lab perangkat lunak perusahaan yang disebut Sony Suprastructure Center yang bertanggung jawab untuk jaringan rumah dan pengembangan sistem operasi.

Aperios adalah real-time, OS berorientasi objek dengan arsitektur refleksif-sesuap yang berarti sangat baik dalam menangani aliran video dan audio berkecepatan tinggi. Kemampuan inilah yang memungkinkan Aibo melacak dan mencegat bola merah muda cerah yang dijualnya, dan juga yang membuat Sony menempatkan Aperios di garda depan strategi untuk menaklukkan jaringan rumah.

Sony telah mulai mendorong Aperios sebagai OS untuk generasi baru set-top box TV yang memungkinkan perusahaan kabel mengirimkan ratusan saluran baru, serta layanan interaktif seperti akses Internet, video-on-demand, dan game. Pada bulan Mei, Sony mulai menjual set-top box yang disebut Plus Media Station di Jepang; pada bulan Oktober mengumumkan rencana untuk memasok Sistem Cablevision New York dengan set-tops untuk peluncuran kabel digital ke 3,5 juta pelanggan di dan sekitar New York, Boston dan Cleveland.

Apa yang mengubah set-top menjadi hub jaringan rumah adalah i.Link, antarmuka bandwidth tinggi FireWire versi Sony dari Apple. Koneksi i.Link dapat mengirimkan data dengan kecepatan 400 megabit per detik, dan Sony telah menyertakannya pada beberapa camcorder dan notebook VAIO. Mei lalu, Sony bekerja sama dengan tujuh perusahaan elektronik konsumen lainnya, termasuk Philips, dalam mengumumkan spesifikasi standar yang dikenal sebagai interoperabilitas audio-visual rumahan, atau HAVi-yang memungkinkan semua produk perusahaan ini berbicara melalui i.Link. Bagi konsumen, intinya di Aperios/HAVi/i.Link adalah hiburan yang lebih baik: Anda dapat mengunduh single Mariah Carey terbaru dari Web melalui dekoder TV Anda, mengarahkannya ke pemutar disk video digital Anda, dan menjadi boogeying dalam waktu singkat.

Tentu saja, Bill Gates memiliki rencananya sendiri untuk ruang tamu Anda. Microsoft tidak hanya mempromosikan Windows CE sebagai OS alternatif untuk set-top, tetapi bersama dengan Intel, kerajaan Redmond mendorong alternatif Windows-centric untuk HAVi yang disebut Home API, yang dapat mengontrol lampu rumah, termostat, dan stereo-dari keamanan PC.

program luar angkasa cia blue

Namun, perang konvergensi tidak sesederhana TV versus PC, karena visi Sony untuk ruang tamu Anda tidak selalu bergantung pada dekoder. Apa yang akan menarik adalah jaringan rumah di mana perangkat mampu mengiklankan kehadiran dan kemampuan mereka dan bekerja sama secara kooperatif, kata Rodger Lea, lulusan CSL yang mengarahkan Laboratorium Sistem Terdistribusi Sony di San Jose, California, pos terdepan 70 orang dari Pusat Suprastruktur yang memantau perkembangan di AS dan mendukung grup produk Sony di AS. Salah satu hal utama yang kami coba capai dengan HAVi adalah [seperti Internet] sangat terdistribusi-kami tidak ingin bergantung pada satu perangkat untuk menjadi pengontrol di rumah: Perangkat apa pun dapat menjadi pengontrol. Ini sangat penting bagi perusahaan elektronik konsumen yang menjual berbagai peralatan. Ini jelas kurang penting bagi perusahaan PC, yang memiliki pandangan dunia yang sangat berpusat pada PC.

Tapi situasinya berkembang hampir setiap hari. Dalam putaran terakhir, Sony dan Microsoft telah bergandengan tangan, bersama dengan sejumlah perusahaan lain, untuk memajukan standar lain-Universal Plug and Play berdasarkan protokol yang mengatur Internet. Apa yang Anda lihat adalah konvergensi. Apa yang dulunya merupakan wilayah yang terpisah menjadi satu pasar, dan ada perjuangan besar untuk siapa yang akan mendominasi, kata profesor ilmu komputer MIT Carl Hewitt, yang pernah mengajar bersama Tokoro di Universitas Keio dan menghabiskan waktu di CSL. Tidak masalah, tantangan terbesar bagi CSL adalah memimpin Sony melalui perubahan paradigma ini.

Ini adalah tantangan yang dilihat Tokoro dengan percaya diri. Di masa depan, kata Tokoro, Sony tidak hanya akan menjadi produsen elektronik konsumen terdepan, tetapi juga perusahaan yang menyediakan infrastruktur layanan jaringan serta layanan di jaringan. Dan bukan sembarang perusahaan elektronik konsumen jaringan, ia menegaskan-pemimpin pasar. Dan visinya untuk CSL tidak kalah berani. Dia ingin organisasi non-Jepangnya menjadi tempat nomor satu dunia untuk melakukan penelitian ilmu komputer. Beberapa tahun ke depan akan menunjukkan apakah dia berhasil, dan apakah transplantasi gaya California-nya dapat membawa Sony ke era Internet.

bersembunyi

Teknologi Aktual

Kategori

Tidak Dikategorikan

Teknologi

Bioteknologi

Kebijakan Teknologi

Perubahan Iklim

Manusia Dan Teknologi

Bukit Silikon

Komputasi

Majalah Berita Mit

Kecerdasan Buatan

Ruang Angkasa

Kota Pintar

Blockchain

Cerita Fitur

Profil Alumni

Koneksi Alumni

Fitur Berita Mit

1865

Pandangan Ku

77 Jalan Massal

Temui Penulisnya

Profil Dalam Kemurahan Hati

Terlihat Di Kampus

Surat Alumni

Berita

Pemilu 2020

Dengan Indeks

Di Bawah Kubah

Pemadam Kebakaran

Cerita Tak Terbatas

Proyek Teknologi Pandemi

Dari Presiden

Sampul Cerita

Galeri Foto

Direkomendasikan