Pengisi Besar dan Buruk dari IBM

Bob Fontana, anggota peneliti di Pusat Penelitian Almaden IBM di San Jose, California, hanya setengah bercanda ketika dia mengatakan Lembah Silikon seharusnya disebut Lembah Besi Oksida. Atau bahkan Lembah Karat. Karena untuk Fontana, oksida besi—bahan asli yang digunakan untuk melapisi disk drive yang menyimpan bit informasi magnetik—yang memicu pertumbuhan Lembah Silikon.



mesin jet paling efisien

Tentu saja, dia mungkin sedikit bias. IBM menemukan disk drive di San Jose pada tahun 1956, ketika bagian dunia ini lebih dikenal dengan kebun ceri daripada taman industri. Sejak itu, para peneliti Almaden telah berulang kali memecahkan rekor berapa banyak data yang dapat disimpan dalam sebuah disk. Mereka melakukan trik lama lagi Desember lalu, ketika Fontana dan rekan-rekannya menekan lebih dari 11 miliar bit (gigabit) ke dalam satu inci persegi bahan magnetik. Itu lebih dari dua kali lipat rekor sebelumnya 5 miliar bit per inci persegi, yang dibuat di lab yang sama hanya setahun sebelumnya. Berapa 11 miliar bit? Ini kira-kira setara dengan 725.000 halaman teks spasi ganda, yang akan ditumpuk lebih tinggi dari bangunan 18 lantai. Dengan ukuran apa pun, ini adalah pencapaian ilmiah yang luar biasa.

Perburuan Bermasalah untuk Sel Tertinggi

Cerita ini adalah bagian dari edisi Juli 1998 kami





  • Lihat sisa masalah
  • Langganan

Lompatan ini memiliki efek dramatis pada apa yang dapat dilakukan komputer pribadi. Hard drive berkapasitas besar inilah yang membuatnya praktis bagi pengguna komputer untuk menyimpan sejumlah besar perangkat lunak yang sangat canggih di mesin mereka, misalnya. Hard disk yang luas juga telah mendorong transformasi komputasi dari aktivitas tekstual menjadi aktivitas yang penuh dengan gambar dan suara. Terlebih lagi, cara proyek disk-drive dikelola menyoroti upaya IBM untuk menggabungkan kembali penelitian dasar dengan pengembangan produk dalam layanan inovasi.

Prestasi Almaden sekarang diterima dengan sangat baik di dunia komputasi sehingga pengumuman rekor baru lainnya pada bulan Desember tidak menjadi berita utama. Bahkan pesaing mengangkat bahu. Semua orang di antara hadirin berkata, tentu, itulah yang kami tunggu-tunggu untuk didengar, kata Gordon Knight, chief technical officer untuk TeraStor, startup Silicon Valley yang memperjuangkan jenis teknologi penyimpanan yang berbeda dari IBM. Namun di balik permukaan tenang dari harapan yang terpenuhi ini terdapat sebuah cerita yang mengejutkan.

Mengisi Hall of Fame



Dunia tidak selalu begitu acuh tak acuh tentang terobosan IBM. Bagaimanapun, penyimpanan magnetik seharusnya sudah mati sekarang, digantikan oleh perangkat penyimpanan optik atau teknologi lainnya. Bahkan IBM berpikir demikian: Pada tahun 1970, seorang ilmuwan riset IBM menerbitkan sebuah makalah yang membuktikan bahwa teknologi tidak akan pernah melampaui 200 megabit per inci persegi.

Namun alih-alih memercayai para ahli perusahaan itu sendiri, tim di Almaden melampaui batas prediksi satu demi satu untuk penyimpanan magnetik. Mereka menemukan solusi rekayasa untuk apa yang dulunya dianggap sebagai batas fisik yang sulit. Pada tahun 1989, lab Almaden mengemas 1 gigabit per inci persegi. Pada tahun-tahun berikutnya, Almaden telah menaikkan taruhan, menunjukkan kepadatan 3, 5 dan sekarang 11,6 gigabit per inci persegi. Pasar telah mulai menerima begitu saja bahwa kapasitas penyimpanan magnetik akan berlipat ganda setiap 18 bulan, mengikuti kecepatan yang kira-kira sama dengan yang ditetapkan oleh industri semikonduktor. Berita besarnya adalah ketika IBM melambat.

Bicaralah dengan Currie Munce, direktur sistem dan teknologi penyimpanan di Almaden, dan dia akan mengeluh bahwa ilmuwan penyimpanan magnetik adalah pahlawan tanpa tanda jasa di era informasi. Seperti orang lain di Almaden, Munce suka menginjili tentang penyimpanan: Kami mencoba memindahkan barang secara mekanis melalui jarak milimeter dalam milidetik dan membuatnya menetap dalam sepersepuluh mikron di jalurnya, katanya. Ini adalah ilmu yang hebat.

cara membuat oksigen di mars

Kunjungan ke satu ruangan tertentu di Almaden menunjukkan seberapa jauh IBM telah berjalan dengan teknologi. Tergantung di satu dinding adalah piring berkarat tunggal dari tahun 1956 drive asli-bangga ditampilkan sebagai bintang rock mungkin memamerkan rekor platinum. Kembali pada tahun 1956, disk drive IBM adalah kotak berukuran lemari es yang hanya menampung 5 megabyte, pada 24 piringan, masing-masing berukuran 2 kaki. Hari ini perusahaan mengirimkan drive PC standar yang menampung lebih dari 16 gigabyte, sekitar 3.000 kali kapasitas produk aslinya. Letakkan drive 1956 dan drive 1998 secara berdampingan, dan keduanya terlihat sama kecuali untuk skala. Dave Thompson, direktur Advanced Magnetic Storage Recording Laboratory Almaden, mengatakan bahwa penemu disk drive asli dapat masuk ke labnya hari ini dan tahu persis apa yang sedang terjadi.



Kepadatan penyimpanan tergantung pada ukuran bit magnetik: bagian dari real estat disk yang diberi orientasi magnetik tertentu-utara atau selatan-untuk mewakili satu biner atau nol. Pada tingkat paling dasar, tujuannya sederhana: Kecilkan bit dan Anda perluas kapasitas penyimpanan. Tetapi bit yang lebih kecil memancarkan medan magnet yang lebih kecil, yang pada gilirannya membutuhkan posisi kepala pembaca - perangkat yang merasakan medan ini dan mengubahnya menjadi sinyal listrik - lebih dekat ke permukaan disk yang berputar.

Berkali-kali, menyusutnya teknologi telah memaksa pengembang disk-drive untuk menghadapi batasan fisik yang awalnya tampak tidak dapat diatasi. Misalnya, kepala berada di atas bantalan udara yang diciptakan oleh piringan yang berputar. Kebijaksanaan konvensional menyatakan bahwa membawa kepala terlalu dekat ke permukaan akan menekan molekul udara ke dalam ruang yang begitu kecil sehingga bantalan penyangganya akan hilang. Ada banyak matematika untuk mendukung kesimpulan tersebut, kata Barry Schechtman, direktur eksekutif untuk National Storage Industry Consortium (NSIC), sebuah konsorsium antar perusahaan produsen penyimpanan yang mendanai penelitian dasar di beberapa universitas. Namun, kenyataan yang membahagiakan adalah bahwa teori ini tidak benar. Alam ternyata lebih pintar dari persamaan kita, yang perlu dimodifikasi, kata Schechtman.

Memikirkan Kembali Penelitian

Kemajuan dramatis Almaden dalam perekaman magnetik semakin luar biasa jika Anda mempertimbangkan sejarah institusionalnya. Pada awal 1980-an, divisi penelitian IBM memiliki reputasi untuk melakukan pekerjaan brilian yang memiliki sedikit relevansi dengan bisnis perusahaan. Dan bahkan ketika laboratorium benar-benar menghasilkan temuan yang memiliki implikasi komersial, penyerahan ke kelompok produk sering gagal, memungkinkan perusahaan lain untuk memanfaatkan terobosan penelitian IBM sebelum IBM melakukannya. Pada tahun 1981 IBM telah sangat kehilangan kontak dengan pasar sehingga Big Blue harus merakit PC pertamanya dari komponen-termasuk drive disk yang dibuat oleh perusahaan lain.

Bangunan Almaden itu sendiri adalah tempat kembali ke laboratorium penelitian besar di masa lalu, dikelilingi oleh ratusan juta dolar real estate kosong, di mana satu-satunya suara adalah angin menyapu kaki bukit Santa Teresa. Diciptakan pada akhir 1970-an ketika IBM memiliki uang untuk dibakar, Almaden akan menjadi lembaga pameran untuk penelitian murni yang setara dengan AT&T's Bell Labs, Xerox's Palo Alto Research Center, dan fasilitas penelitian IBM sendiri di Yorktown Heights, NY. bangunan selesai pada tahun 1985, meskipun, iklim untuk R&D perusahaan telah berubah. CEO baru John Akers-seorang pria yang suka menggunakan kata-kata seperti pengendalian biaya dan penyederhanaan ketika menggambarkan misi IBM-bermain-main dengan gagasan untuk membongkar divisi penelitian sekaligus dan menyebarkan karyawannya ke dalam berbagai kelompok produk.

Keluar dari Menara Gading

Tantangan 1-gigabit adalah katalis untuk perubahan mendalam lainnya yang membawa para ilmuwan penelitian di Almaden keluar dari menara gading mereka dan masuk ke dunia nyata untung dan rugi. Almaden mulai melakukan pekerjaan pengembangan bersama secara teratur dengan Divisi Sistem Penyimpanan IBM, grup produk di bawah bukit. Tak lama kemudian, sepertiga anggaran riset Almaden datang dari divisi produk. Munce merasa rasio pendanaan memberikan kejelasan kelompok penelitian tanpa mengorbankan independensi.

Perubahan dalam pendanaan juga telah menciptakan jenis pemikiran baru tentang inovasi, kata Munce. Sepuluh tahun yang lalu sikapnya di sini adalah: jika saya tidak menciptakannya, saya tidak ingin mengerjakannya, karena saya tidak akan mendapatkan pujian untuk itu, jelasnya. Hari ini kami mencoba mengatakan: Jika Anda menemukannya di lab, atau jika Anda yang pertama mengambilnya dari lab orang lain dan membuatnya relevan, kami tidak peduli.

ilmu secara singkat

Munce memegang posisi manajerial bersama yang melapor ke divisi penelitian dan produk. Itu adalah posisi yang diciptakan pada awal 1990-an untuk membuat hubungan antara kedua kelompok semakin erat. Dia duduk di rapat divisi produk dan kemudian mencoba mencari tahu penelitian apa yang diperlukan untuk melayani misi mereka. Mengenakan topi penelitiannya, tugasnya adalah mempengaruhi divisi produk IBM untuk bergerak ke arah yang memanfaatkan pekerjaan yang keluar dari laboratorium. Tugas saya sebenarnya adalah mengelola inovasi, katanya. Kita harus terpisah agar dapat berinovasi, berkreasi, dan memotivasi orang untuk melakukan penelitian yang baik. Tapi kita perlu terhubung untuk membawa teknologi ke pasar.

Contoh grafis tentang seberapa jauh tim peneliti telah berevolusi dari visi asli Almaden adalah Laboratorium Perekaman Magnetik Tingkat Lanjut itu sendiri. Laboratorium, yang dirancang oleh anggota staf peneliti Fontana, dikelola bersama oleh kelompok penelitian dan produk. Dua tahun setelah Almaden pertama kali membuka pintunya, Fontana meyakinkan para manajernya untuk mengobrak-abrik satu sayap di lantai pertama. Renovasi ini memberinya laboratorium seluas 5.000 kaki persegi untuk melakukan pekerjaan pembuatan prototipe—jenis pekerjaan yang dulunya dilakukan oleh para insinyur produk IBM, bukan oleh staf penelitiannya. Lab ini menyediakan fasilitas untuk membangun komponen dengan cepat, memungkinkan para peneliti di lantai atas-spesialis di kepala baca, kepala tulis, ilmu material, dan bidang lain yang penting untuk teknologi disk-drive-untuk menguji apakah inovasi mereka akan bekerja sama.

bersembunyi

Teknologi Aktual

Kategori

Tidak Dikategorikan

Teknologi

Bioteknologi

Kebijakan Teknologi

Perubahan Iklim

Manusia Dan Teknologi

Bukit Silikon

Komputasi

Majalah Berita Mit

Kecerdasan Buatan

Ruang Angkasa

Kota Pintar

Blockchain

Cerita Fitur

Profil Alumni

Koneksi Alumni

Fitur Berita Mit

1865

Pandangan Ku

77 Jalan Massal

Temui Penulisnya

Profil Dalam Kemurahan Hati

Terlihat Di Kampus

Surat Alumni

Berita

Pemilu 2020

Dengan Indeks

Di Bawah Kubah

Pemadam Kebakaran

Cerita Tak Terbatas

Proyek Teknologi Pandemi

Dari Presiden

Sampul Cerita

Galeri Foto

Direkomendasikan